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Track(s) taken from CDH55365

Four Romantic Pieces, Op 75

composer
January 1887; B150

Anthony Marwood (violin), Susan Tomes (piano)
Recording details: April 1997
St George's, Brandon Hill, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Tony Faulkner
Release date: February 1998
Total duration: 13 minutes 17 seconds

Cover artwork: Prague by William Wyld (1806-1889)
Reproduced by permission of the Victoria and Albert Museum. Crown Copyright / Bridgeman Art Library, London
 
1
Allegro moderato  [2'57]
2
Allegro maestoso  [2'50]
3
4
Larghetto  [5'31]

Reviews

'This delectable Hyperion release enshrines music-making of sensitivity and eloquence' (Gramophone)

'Yet another unimpeachable release from the Hyperion stable' (Classic CD)
As the Ballad shows, Dvorák was often quite as happy writing small-scale works as composing symphonies, quartets and opera. A letter to his Berlin publisher, Fritz Simrock, shows that Dvorák derived enormous pleasure, quite comparable with ‘composing a great symphony’, from writing his Bagatelles for two violins and viola. The immediate stimulus for these works was a discreet bit of domestic chamber music-making which Dvorák indulged in with a chemistry student, Josef Kruis, who lived in the same block of flats as the composer, and this amateur’s violin teacher, Jan Pelikán. The Terzetto in C major which Dvorák composed at the beginning of 1887 proved too tricky for Kruis, so he wrote a new set of works for the same combination, in which he played viola, entitled Cavatina, Capriccio, Romanza and Elegia. These were completed on 18 January 1887; within a week, Dvorák had arranged them for violin and piano as Four Romantic Pieces without the original titles.

The four movements work well in their new arrangement. In each of the movements, the solo string instrument leads off with the tune which, in the Allegro moderato and Allegro appassionato, turns out to be a fine example of Dvorák in lyrical vein, though with a tendency towards wistfulness. The vigorous second movement is angular and demonstrative, with an uncompromising folkish inflection that anticipates Janácek. The finale is an affecting and expressive Larghetto which brings the cycle to an attractive, if subdued, close.

from notes by Jan Smaczny © 1998

Comme le montre la Ballade, Dvorák fut souvent aussi heureux dans la composition d’œuvres de petite échelle que dans celle de symphonies, de quatuors et d’opéras. Une lettre à son éditeur de Berlin, Fritz Simrock, prouve qu’écrire ses Bagatelles pour deux violons et alto lui procura un plaisir immense, tout à fait comparable à celui éprouvé lors de la «composition d’une grande symphonie». Le stimulus immédiat de ces pièces fut un discret morceau de musique de chambre auquel Dvorák se livra avec un étudiant en chimie, Josef Kruis (qui vivait dans le même immeuble que lui), et le professeur de violon de cet amateur, Jan Pelikán. Le Terzetto en ut majeur composé au début de 1887 s’étant révélé trop difficile pour Kruis, Dvorák écrivit une nouvelle série d’œuvres pour la même combinaison instrumentale—il jouait l’alto—, intitulées Cavatina, Capriccio, Romanza et Elegia. Elles furent achevées le 18 janvier 1887; en une semaine, Dvorák les arrangea pour violon et piano, sous l’appellation Quatre pièces romantiques, sans mention des titres originaux.

Les quatre mouvements fonctionnent bien dans leur nouvel arrangement. Dans chacun d’entre eux, l’instrument à cordes solo commence avec la mélodie qui se révèle, dans l’Allegro moderato et l’Allegro appassionato, un bel exemple de la veine lyrique de Dvorák, malgré une tendance à la nostalgie. Le vigoureux deuxième mouvement, anguleux et démonstratif, présente une ardente inflexion populaire qui anticipe Janácek. Le finale, un Larghetto touchant et expressif, amène le cycle à une conclusion attrayante, quoique sobre.

extrait des notes rédigées par Jan Smaczny © 1998
Français: Hypérion

Dvorák komponierte, wie man an der Ballade sehen kann, ebenso gerne kleinere Werke wie er auch Sinfonien, Quartette und Opern schrieb. Aus einem Brief Dvoráks an seinen Berliner Verleger Fritz Simrock entnehmen wir, daß ihm das Schreiben seiner Bagatellen für zwei Violinen und Bratsche eine enorme Freude bereitete, vergleichbar mit der „Komposition einer großen Sinfonie“. Der unmittelbare Anreiz für diese Werke war Dvoráks heimliches, gemeinsames Musizieren von Kammermusik, das er mit zwei anderen Musikern unternahm, nämlich mit dem im selben Häuserblock wie er wohnenden Chemiestudenten Josef Kruis sowie mit Jan Pelikán, dem Geigenlehrer dieses Amateurs. Dvoráks Anfang 1887 komponiertes Terzett in C-Dur sollte sich für Kruis als zu schwierig herausstellen, weshalb er einen neuen Satz Werke für die selbe Kombination, mit den Titeln Kavatine, Capriccio, Romance und Elegie schrieb, bei denen er selbst die Bratsche spielte. Diese Kompositionen wurden am 18. Januar 1887 vollendet. Innerhalb von nur einer Woche hatte sie Dvorák als Vier romantische Stücke ohne deren ursprüngliche Titel für Violine und Klavier bearbeitet.

Die vier Sätze passen gut in ihre neue Bearbeitung. In jedem einzelnen Satz führt der Solostreicher eine Melodie an, die sich—in Allegro moderato und Allegro appassionato—trotz eines Hanges zur Wehmut, als Musterbeispiel für Dvoráks schwärmerische Ader entpuppt. Der kraftvolle zweite Satz ist kantig und demonstrativ, und verfügt über einen kompromißlosen Einfluß der Volksmusik, der auf Janácek hindeutet. Beim Finale handelt es sich um ein rührendes und ausdrucksstarkes Larghetto, welches den Zyklus zu einem reizvollem, wenn auch gedämpftem, Abschluß bringt.

aus dem Begleittext von Jan Smaczny © 1998
Deutsch: Michael Stoffl