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Track(s) taken from CDA66810

Dante and Beatrice

composer
Poem for orchestra, 1901, revised 1910

Royal Philharmonic Orchestra, Vernon Handley (conductor)
Recording details: May 1995
All Hallows, Gospel Oak, London, United Kingdom
Produced by Martin Compton
Engineered by Tony Faulkner
Release date: October 1995
Total duration: 25 minutes 0 seconds

Cover artwork: Venus binding her hair by John Godward (1861-1922)
Christie's, London / Bridgeman Art Library, London
 
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Dante and Beatrice  [25'00]

Reviews

'Outstanding. A sumptuous wallow for all unashamed Romantics … full marks, Hyperion—now we can all wallow once more. Worth the price for the sumptuous sound alone!' (BBC Music Magazine)

'Just as good as its predecessors. Roundly recommended' (Fanfare, USA)

'Hyperion's third collection of orchestral works by Sir Granville Bantock, a composer who rivalled Elgar in his day, is quite simply superb' (The Scotsman)

'The finest large symphonic recordings of the decade. The burnished colors of Bantock's singular music—moody, quirky, haunting—glow under the direction of Vernon Handley' (Financial Times)
Dante and Beatrice was originally written (as Tone Poem No 2) in the summer of 1901 and performed at New Brighton and also in Birmingham at a Halford Concert. A commentator on the first version, which is now lost, pointed out that when Bantock revised it (the new score is dated 31 July 1910), little alteration was made in the music apart from the blending of the sections into a continuous fabric. The early version was in six sections, and it may be helpful to have the titles as a guide to the main episodes in the later version. These were: ‘Dante’, ‘Strife of Guelphs and Ghibellines’, ‘Beatrice’, ‘Dante’s vision of Hell, Purgatory and Heaven’, ‘Dante’s exile’, and ‘Death’. In the revision of 1910 recorded here, Bantock styles his score a ‘psychological study’ intending to evoke states of mind rather than describe individual episodes in detail.

The music opens with an introduction which presents the two important themes—Dante’s quietly in unison and, after a climax, Beatrice’s theme appears against a yearning extension of Dante’s motif. The themes are developed as finally they are combined. At the climax of the development the music becomes wilder—firmly based on diminished sevenths—with a cataclysmic outburst, the depiction of the ‘Vision of Hell, Purgatory and Heaven’ in the earlier version. This leads to the extended lyrical closing section of the work, the chromatic harmony and brilliant handling of a large orchestra creating an ecstatic mood distinctive of its time. Soon Dante hears of Beatrice’s death (‘poignant grief’) and dies still transfigured by his love for her. Dedicated ‘To my friend Henry J Wood’, the score is prefaced by the quotation ‘L’amor che move il sole e l’altre stelle’ (‘The love that moves the sun and the other stars’) from Il Paradiso. The first performance was at Queen’s Hall on 24 May 1911 during the London Music Festival in the Coronation season. It cannot have been entirely satisfactory for Bantock as it was the same concert in which Elgar’s Second Symphony was first heard. Ticket prices were sky-high and the critics were there to hear Elgar—about whom they wrote at length—and not his illustrious Birmingham contemporary.

from notes by Lewis Foreman © 1995

La première version de Dante et Béatrice (intitulée Poème symphonique no2) fut composée au cours de l’été 1901 et présentée à New Brighton, puis à Birmingham dans le cadre d’un concert Halford. Evoquant cette première version, aujourd’hui disparue, un commentateur de l’époque remarqua que lorsque Bantock la révisa (la nouvelle partition est datée du 31 juillet 1910), il apporta peu de modifications à la musique si ce n’est la fusion des différentes sections en une structure continue. La version originale comptait six sections, et il peut être utile d’en rappeler les titres pour mieux apprécier les principaux épisodes de la version que nous connaissons—«Dante», «La lutte des guelfes et des gibelins», «Béatrice», «Vision de Dante de l’Enfer, du Purgatoire et du Paradis», «L’exil de Dante», et «La Mort». Dans la version révisée de 1910 enregistrée ici, Bantock décrit sa musique comme une «étude psychologique» visant à évoquer des états d'âme plutôt que de présenter en détail des épisodes individuels.

L’œuvre s’ouvre sur une introduction contenant les deux thèmes principaux—tout d’abord le thème de Dante, dans un paisible unisson, puis, après une puissante envolée, celui de Béatrice, auquel se mêle un ardent prolongement du motif de Dante. Ces deux thèmes se développent jusqu’à ce qu’ils soient combinés. Arrivée au point culminant du développement, la musique, dominée par ses septièmes diminuées, se déchaîne en une éruption cataclysmique évoquant la «vision de l’Enfer, du Purgatoire et du Paradis» de la version originale. Ce passage fait place à une longue section lyrique finale dont l’harmonie chromatique et l’éclatante maîtrise des forces orchestrales établissent un caractère extatique propre à la musique de cette période. Enfin, apprenant la mort de Béatrice, Dante meurt, transfiguré par son amour pour celle-ci. Dédiée à «mon ami Henry J Wood», la partition porte en exergue les mots «L’amor che move il sole e l’altre stelle» («L’amour qui meut le soleil et les autres étoiles», une citation tirée d’Il Paradiso). La première représentation fut donnée au Queen’s Hall le 24 mai 1911 à l’occasion du Festival de musique de Londres marquant l’année du couronnement de George V. Cette première dut laisser quelque regret à Bantock étant donné qu’au cours du même programme fut également donnée pour la première fois la Deuxième Symphonie d’Elgar. Le prix des billets était très élevé et les critiques étaient venus pour écouter Elgar, lequel accapara leur attention aux dépens de son illustre contemporain de Birmingham.

extrait des notes rédigées par Lewis Foreman © 1995
Français: Jean-Paul Metzger

Dante and Beatrice war ursprünglich (als Tone Poem No. 2) im Sommer des Jahres 1901 geschrieben und in New Brighton und auch in Birmingham aufgeführt worden. Ein Kommentar zur ersten Version, die heute nicht mehr existiert, wies darauf hin, daß Bantock bei seiner Überarbeitung (vom 31. Juli 1910) außer seiner Verbindung der einzelnen Abschnitte in ein durchlaufendes Gewebe die Musik nur wenig verändert hatte. Die frühe Version bestand aus sechs Teilen, wobei die Titel einen Hinweis auf die Hauptepisoden in der späteren Version geben: „Dante“, „Streit der Welfen und Gibellinen“, „Beatrice“, „Dantes Vision von Hölle, Fegefeuer und Himmel“, „Dantes Exil“ und „Tod“. In der Überarbeitung von 1910, die auf dieser Aufnahme zu hören ist, gestaltet Bantock sein Werk als eine „psychologische Studie“, womit eher die Darstellung des Gemütszustands als eine genaue Beschreibung der einzelnen Episoden beabsichtigt wird.

Die Musik eröffnet mit einer Einleitung, in der zwei wichtige Themen vorgestellt werden—Dantes Thema ruhig und im Einklang, und nach einem Höhepunkt Beatrices vor einer sehnsuchtsvollen Erweiterung von Dantes Motiv. Die Themen werden entwickelt und schließlich kombiniert. Auf dem Höhepunkt der Entwicklung wird die Musik wilder—sie baut sich stark auf verminderte Septimen auf—und bricht mit einer umwälzenden Darstellung der „Vision von Himmel, Fegefeuer und Hölle“ aus der früheren Version aus. Damit wird der erweiterte lyrische Schlußteil des Werks eingeleitet, wobei mit der chromatischen Harmonie und brillanten Behandlung eines großen Orchesters eine ekstatische, für diese Ära typische Stimmung erzeugt wird. Bald erfährt Dante vom Tod Beatrices („scharfe Trauer“) und stirbt, noch immer verklärt von seiner Liebe zu ihr. Das Werk trägt die Widmung „An meinen Freund Henry J. Wood“ und als Überschrift ein Zitat „L’amor che move il sole e l’altre stelle“ („Die Liebe, die Sonne und andere Sterne bewegt“ aus Il Paradiso). Die Erstaufführung fand in der Queen’s Hall am 24. Mai 1911 im Rahmen des Londoner Musikfestivals in der Krönungssaison statt. Vollkommen zufrieden kann Bantock damit nicht gewesen sein, denn das Stück erschien im selben Konzert wie Elgars Second Symphony, die zuerst gespielt wurde. Die Eintrittspreise wahren unerhört hoch und die Kritiker kamen, um Elgar zu hören, über den sie ausgiebig berichteten. Sein hervorragender Kollege aus Birmingham wurde kaum erwähnt.

aus dem Begleittext von Lewis Foreman © 1995
Deutsch: Meckie Hellary

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