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Track(s) taken from CDA67401/2

Hexaméron – Morceau de concert 'Grandes Variations de bravoure sur la marche des Puritains de Bellini', S365a

composer
circa 1839; score prepared from manuscript sources by Leslie Howard; movements 6, 8, 9, 11, 12 orchestrated by Leslie Howard
composer

Leslie Howard (piano), Budapest Symphony Orchestra, Karl Anton Rickenbacher (conductor)
Recording details: July 1998
Budapest Studios of Hungarian Radio, Hungary
Produced by Tryggvi Tryggvason
Engineered by Tryggvi Tryggvason
Release date: November 1998
Total duration: 13 minutes 55 seconds

Cover artwork: Death as an Avenger (1851) by Alfred Rethel (1816-1859)
 
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Ritornello  [0'23]
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Reviews

'Exemplary, and superbly recorded' (BBC Music Magazine)

'Howard's dedication is clear in all his playing here, with clear, crisp articulation vividly caught in finely balanced sound' (The Guardian)

'Hyperion's production, as always, is superb. For the Lisztian, this is indispensable' (Fanfare, USA)
Bellini’s Suoni la tromba from I Puritani provided the basis for the famous Hexaméron variations, a work essentially prepared by Liszt after he had collated the contributions of five other composers each commissioned to write a variation for a collection to raise money for the poor at a Paris concert of 1837 organized by the Princess Belgiojoso. The work was not completed in time, but Liszt eventually produced a work of much originality—despite the ‘foreign’ contributions—using a theme of his own, heard at the outset, in conjunction with fragments of Bellini’s theme in all of the sections outside the actual variations, and referring to the several variations in turn in the finale. He published the piece with indications for the participation of the orchestra in all the sections under his personal control: the introduction and theme, the ritornello, the interludes and the finale. We know that Liszt performed the work with orchestra, but the only authentic score—unpublished, and full of copyist’s misinterpretations—contains only part of the work: the introduction, theme, variation 1, variation 2, variation 4 (over which the copyist has tried to write the solo part of variation 3, but has given up at the point where it no longer fits, after which the solo part is entirely absent from the score), the first nineteen bars of variation 3 which then leaps to the parallel passage at bar 76 of the finale—designated in the tracking as ‘Finale (part 2)’—continuing to the end.

It seems unlikely that this score was the basis for any performance that Liszt gave, but, lacking any other contemporary orchestral source material, it must serve us for all the music it contains. In accordance with Liszt’s published indications but employing the partial score the work has been prepared for this recording and for publication in the following wise: the extant orchestral score has been followed even where it differs from the published piano version, the solo part being adapted to agree with it (bars 14 and 37 are not in the original version, and there are many discrepancies over rhythm, especially in the matter of double-dotted notes), and the orchestration has been completed where necessary, taking Liszt’s published indications as a basis. The completion of the orchestration of variation 3 was supplied by repeating the analogous bars; the piano part was adapted or eliminated in places where it doubled the orchestra, also following Liszt’s published instructions where they are available. Mirroring the slight orchestral accompaniment of the Herz variation, some accompaniment was provided for Czerny’s variation; clearly, Chopin’s variation—balancing the unaccompanied Thalberg variation—required no accompaniment at all.

from notes by Leslie Howard © 1998

Le Suoni la tromba tiré d’I Puritani de Bellini se trouve à l’origine des célèbres variations Hexaméron. Liszt ne prépara l’essentiel de cette œuvre qu’après avoir collationné les contributions de cinq autres compositeurs. Chacun d’entre eux avait accepté de composer une variation à l’occasion d’une collecte pour les pauvres organisée lors d’un concert parisien en 1837 par la Princesse Belgiojoso. L’œuvre ne fut pas terminée à temps, mais Liszt exhiba une pièce somme toute très originale—ceci malgré les contributions «étrangères». Il utilise un thème de son propre cru, entendu au début, en conjonction avec des fragments du thème de Bellini, ceci dans toutes les sections en dehors des variations elles-mêmes, et renvoie à ces variations, une par une, dans le finale. Il publia la pièce avec des indications orchestrales pour toutes les sections sous son contrôle direct: introduction, thème, ritournelle, interludes et finale. On sait que Liszt interpréta l’œuvre avec orchestre, mais la seule partition authentique, non publiée et pleine d’erreurs d’interprétation du copiste, couvre seulement une partie de l’œuvre: l’introduction, le thème, la variation 2, la variation 4 (pour laquelle le copiste a tenté d’insérer le solo de la variation 3, renonçant ensuite devant l’impossibilité de la tâche, de telle sorte que le solo est ensuite entièrement absent de la partition), les dix-neuf premières mesures de la variation 3 auxquelles succède le passage parallèle qui débute à la mesure 76 du finale—que l’on a ici désigné sous le nom de «Finale (deuxième partie)»—jusqu’à la fin.

Il semble peu probable que cette partition ait servi de base pour une interprétation en concert par Liszt, mais, en l’absence d’autres partitions orchestrales de l’époque, nous devons nous contenter du peu qu’elle contient. En accord avec les indications publiées de Liszt, mais en employant la partition incomplète, l’œuvre a été préparée pour l’enregistrement et la publication de la manière suivante: on a suivi la partition orchestrale encore existante même lorsqu’elle diffère de la version pour piano publiée, on a adapté en conséquence le solo de piano (les mesures 14 et 37 ne figurent pas dans la version originale, et l’on constate de nombreuses divergences dans le rythme, particulièrement en ce qui concerne les notes double-pointées), on a complété l’orchestration lorsque cela était nécessaire en se basant sur les indications publiées de Liszt. L’orchestration de la variation 3 a été complétée en répétant les mesures analogues; la partie pour piano a été adaptée ou éliminée lorsqu’elle doublait l’orchestre, en tenant compte là aussi des instructions publiées de Liszt lorsqu’elles étaient disponibles. La variation de Czerny a été dotée d’un accompagnement discret, dans l’esprit de celui de la variation de Herz. La variation de Chopin—sans accompagnement comme celle de Thalberg—ne nécessitait cela va sans dire aucune addition.

extrait des notes rédigées par Leslie Howard © 1998
Français: Sylvie Cappon

Bellinis Suoni la tromba aus I Puritani lieferte die Grundlage für die bekannten Hexaméron-Variationen, ein Werk, das Liszt aus den Beiträgen von fünf anderen Komponisten zusammengestellt und dann entscheidend überarbeitet hat. Jeder der Komponisten hatte den Auftrag, für ein von der Fürstin Belgiojoso organisiertes Konzert 1837 in Paris, das Geld für die Armen einbringen sollte, als Teil einer Sammlung eine Variation zu schreiben. Die Arbeit wurde nicht rechtzeitig abgeschlossen, aber Liszt brachte schließlich—trotz der „Fremdbeiträge“—ein höchst originelles Werk zustande, indem er in allen Abschnitten außer in den Variationen selbst ein eigenes, zu Beginn gehörtes Thema in Verbindung mit Fragmenten von Bellinis Thema einsetzte und im Finale nacheinander auf mehrere Variationen einging. Er veröffentlichte das Stück mit Anweisungen für die Beteiligung des Orchesters an denjenigen Abschnitten, die seiner persönlichen Kontrolle unterworfen waren: für Introduktion und Thema, das Ritornell, die Zwischenspiele und das Finale. Wir wissen, daß Liszt das Werk mit Orchester aufgeführt hat, doch die einzige authentische Partitur—unveröffentlicht und voller Fehldeutungen des Kopisten—enthält nur einen Teil des Werks: Introduktion, Thema, 1. Variation, 2. Variation, 4. Variation (hier hat der Kopist versucht, die Solostimme der 3. Variation darüberzuschreiben, sein Vorhaben jedoch dort aufgegeben, sobald sie nicht mehr dazupaßt; danach fehlt der Solopart ganz), die ersten neunzehn Takte der 3. Variation, ein Sprung zur entsprechenden Passage im 76. Takt des Finales—im Ablauf als „Finale (Teil 2)“ bezeichnet—und dann weiter bis zum Schluß.

Es ist unwahrscheinlich, daß diese Partitur die Grundlage für eine von Liszt selbst besorgte Aufführung war, aber in Ermanglung anderen orchestralen Quellenmaterials aus der Zeit muß sie uns wegen der in ihr enthaltenen Musik genügen. Im Einklang mit Liszts publizierten Anweisungen, aber unter Verwendung der unvollendeten Partitur wurde das Werk für diese Einspielung und zur Veröffentlichung folgendermaßen bearbeitet: Die vorhandene Orchesterpartitur wurde selbst dort beachtet, wo sie von der gedruckten Klavierfassung abweicht, der Solopart so bearbeitet, daß er damit übereinstimmt (die Takte 14 und 37 sind in der Originalfassung nicht vertreten, und es gibt viele rhythmische Diskrepanzen, vor allem im Fall doppelt punktierter Noten); außerdem wurde die Orchestration auf der Basis der veröffentlichten Anweisungen Liszts wo nötig vervollständigt. Die Fertigstellung der Orchestration für die 3. Variation wurde durch Wiederholung der analogen Takte erreicht; der Klavierpart wurde an Stellen, wo er bis dahin das Orchester verdoppelt hatte, entweder bearbeitet oder gestrichen, auch diesmal nach Liszts publizierten Anweisungen, so diese vorhanden waren. Der sparsamen Orchesterbegleitung der Herz-Variation entsprechend wurde für Czernys Variation eine leichte Begleitung bereitgestellt; Chopins Variation—im Gegengewicht zur unbegleiteten Thalberg-Variation—bedurfte dagegen überhaupt keiner Begleitung.

aus dem Begleittext von Leslie Howard © 1998
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

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