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Track(s) taken from CDA67390

Piano Sonata in D major, Op 106

composer
1824

Stephen Hough (piano)
Recording details: January 2003
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon
Release date: October 2003
Total duration: 26 minutes 23 seconds

Cover artwork: Felsentor (1818) by Karl Friedrich Schinkel (1781-1841)
National Gallery, Berlin / AKG-Images, London
 
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Allegro vivace  [6'11]

Reviews

'I doubt whether anyone today could play these sonatas better than Stephen Hough, who spins an exquisitely limpid cantabile, has an instinctive understanding of the rubato crucial to this style, and keeps the textures marvellously lucid … If you want to explore these brilliant, intriguingly diverse sonatas, this fabulous disc is the one to go for' (BBC Music Magazine)

'Stephen Hough turns his attention to the three most compelling of Hummel’s five mature solo piano sonatas. The F sharp minor, Op 81, and D major, Op 106, from 1819 and 1824, are large-scale works, revelling in an early-Romantic virtuosity that was to attract both Chopin and Liszt. The four-movement Op 106 is a huge creation of dramatic rhetorical gestures, while the much earlier F minor sonata, Op 20 (1807), gives a taste of the youthful Hummel’s exuberantly Haydnesque style. Hough proves a dazzling advocate for all three works.' (The Sunday Times)

'I have no hesitation in according this CD the highest marks' (Fanfare, USA)

'…no composer could ask for a better champion. His playing is fierce, sharply etched and eloquent throughout, with an emphasis on the formal balances that set this music teetering on the edge betwen Mozartean symmetry and the fiery impulsiveness of the Romantics' (San Francisco Chronicle)

'No matter how difficult the music, Stephen Hough's effortless technique and eloquent, characterful musicality make everything sound easy' (ClassicsToday.com)
The Sonata in D major, Op 106 (1824), like the F sharp minor Sonata, was composed in Weimar where Hummel had become Kapellmeister to the Grand Duke of Saxony in 1819, a post he held till his death. (In Weimar, Hummel was close friends with Goethe and often performed at the poet’s house. Together they were considered one of Weimar’s most popular tourist attractions – ‘without seeing Goethe and hearing Hummel play’, wrote one visitor, ‘no visit [to Weimar] was complete’.)

Hummel’s longest piano sonata (836 measures against the 601 of Op 81), and the only one to have four movements, is a retreat from Romantic fantasy and innovation. It is a conscious return to his neo-Classic style, albeit in a far more mature guise, with tighter motivic writing and a conservative harmonic language. The temperature throughout is cooler, its most memorable material found in its idiosyncratic figurations rather than its themes. After the episodic and comparatively mundane first movement (Allegro moderato, ma risoluto), the work’s happiest feature is its second movement. It is entitled Un scherzo all’antico: Allegro, ma non troppo, the first section emphasising the work’s allegiance to an earlier era, its second (marked, curiously, Alternativ) an intriguing passage with its pre-echoes of Schumann and late Beethoven. The third movement (Larghetto a capriccio, to be played cantabile ed espressivo) is in A major and sets out as a Field-like nocturne before Hummel the melodist gives way to Hummel the improviser: its last pages have the left hand’s simple triplets set against the right hand’s blocks of delicate demisemiquavers. The finale (Allegro vivace) is arguably the most tightly knit, closely worked of the four movements, its individual sections (with an emphasis on contrapuntal writing) again proving more ear-catching than its thematic content.

from notes by Jeremy Nicholas © 2003

La Sonate en ré majeur opus 106 (1824), comme la Sonate en fa dièse mineur, vit le jour à Weimar où Hummel était devenu Kapellmeister du Grand Duc de Saxe en 1819, un poste qu’il occupa jusqu’à sa mort. (A Weimar, Hummel avait pour ami intime Goethe et se produisait souvent chez le poète. A eux deux, ils étaient considérés comme l’une des attractions touristiques les plus populaires de Weimar – « sans voir Goethe et sans entendre Hummel jouer », écrivait un visiteur « aucune visite [de Weimar] ne saurait être complète. »)

La plus longue des sonates de piano de Hummel (836 mesures contre les 601 de l’opus 81), la seule en quatre mouvements, marque un repli par rapport à l’imagination et à l’innovation romantiques. Il s’agit d’un retour conscient au style néoclassique sous des atours d’une maturité nettement plus grande cependant. L’écriture thématique y est plus serrée, le langage harmonique plus conservateur. La température y est plus froide tandis que l’on trouve généralement le matériau le plus mémorable dans les figurations idiosyncrasiques plutôt que dans les thèmes. Après un premier mouvement segmenté relativement mondain (Allegro moderato, ma risoluto), l’œuvre révèle un de ses traits les plus heureux, son second mouvement. Intitulée Un scherzo all’antico: Allegro, ma non troppo, la première section met l’accent sur le retour à un langage propre à une époque antérieure. La seconde (qui porte curieusement l’indication Alternativ) est un passage intrigant avec ses pré-échos de Schumann et du Beethoven tardif. Le troisième mouvement (Larghetto a capriccio à jouer cantabile ed espressivo) est en la majeur. Il débute à la manière d’un nocturne de Field avant que Hummel le mélodiste ne fasse place à Hummel l’improvisateur. Ses dernières pages voient les triolets simples de la main gauche réalisés contre les blocs de doubles croches délicates de la main droite. Le finale (Allegro vivace) est sans aucun doute celui dévoilant l’écriture la plus serrée et travaillée des quatre mouvements, ses sections individuelles (et leur emphase sur le contrepoint) sont de nouveau plus saisissantes que le contenu thématique.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2003
Français: Isabelle Battioni

Die Sonate in D-Dur, op. 106 (1824) entstand, ebenso wie die fis-Moll Sonate, in Weimar, wo Hummel im Jahre 1819 Kapellmeister am Hof des Großherzogs von Sachsen geworden war. Diesen Posten behielt er bis zu seinem Tod. (In seiner Weimarer Zeit war Hummel mit Goethe eng befreundet und spielte oft im Hause des Dichters. Zusammen gehörten die beiden zu den beliebtesten „Touristenattraktionen“ Weimars – „ohne Goethe gesehen und Hummel gehört zu haben“, schrieb ein Besucher, „war kein Besuch [in Weimar] vollkommen“.)

Hummels einzige viersätzige und längste Klaviersonate (836 Takte gegenüber den 601 Takten von op. 81) ist eine Abwendung von der romantischen Phantasie und Innovation. Sie ist eine bewusste Rückkehr zu seinem neoklassischen Stil, wenngleich in viel reiferer Gestalt, mit konzentrierterer Motivik und einer konservativen harmonischen Sprache. Die Temperatur ist insgesamt etwas niedriger und das interessanteste musikalische Material verbirgt sich in den sehr eigenen Verzierungen und weniger in den Themen. Auf den episodenhaften und vergleichsweise mondänen ersten Satz (Allegro moderato, ma risoluto) folgt der fröhlichste Teil des ganzen Werks, der zweite Satz, der mit Un scherzo all’antico: Allegro, ma non troppo) überschrieben ist. Im ersten Teil wird die Rückkehr des Werks zu der Tonsprache einer früheren Epoche betont und im zweiten Teil (der sonderbarerweise mit Alternativ überschrieben ist) erscheint eine faszinierende Passage, in der Schumann und der späte Beethoven vorweggenommen werden. Der dritte Satz (Larghetto a capriccio, das cantabile ed espressivo zu spielen ist) steht in A-Dur und beginnt wie ein Fieldsches Nocturne, bevor sich die Melodie der Improvisation unterordnet: gegen Ende des Satzes hat die linke Hand schlichte Triolen zu spielen, die gegen zierliche Zweiunddreißigstelgruppen der rechten Hand gesetzt sind. Das Finale (Allegro vivace) ist wohl der am konzentriertesten angelegte Satz des Werkes, in dem einzelne (betont kontrapunktische) Passagen wiederum interessanter gestaltet sind als der thematische Inhalt.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2003
Deutsch: Viola Scheffel

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