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Track(s) taken from CDA67361/2

Sinfonia in C major, RV116


The King's Consort, Robert King (conductor)
Recording details: February 2002
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Produced by Ben Turner
Engineered by Philip Hobbs
Release date: November 2002
Total duration: 5 minutes 56 seconds
Allegro  [2'44]
Andante  [1'48]
Allegro  [1'24]


'King directs strong performances of both works, with all the familiar virtues of his sacred music series in evidence, from its bright energy to its shrewdly selected soloists and perfectly judged recordings … Make no mistake, if you are a Vivaldi-lover you will want La Senna Festeggiante' (Gramophone)

'This is Vivaldi at his very best, and these crisp, enthusiastic performances recapture the splendour of the original celebrations' (The Daily Telegraph)

'It is seldom anything other than a complete pleasure to receive a Hyperion issue and this release certainly maintains their enviable standard … the whole ensemble is its usual alert and musical self. Full marks and thanks to all concerned' (Early Music Review)

'Vivaldi's finest secular vocal work, lifted out of the ordinary by its unusual French accent, plethora of top-notch arias, and lasting not a moment too long. Strongly recommended' (International Record Review)

'They bring punch and gaiety to brilliantly entertaining music' (The Times)

'Robert King teases immaculate phrasing and sensitive playing from the superb King’s Consort … Baroque paradise' (Classic FM Magazine)

'Delightful performances … the feelgood factor that conductor Robert King achieves in La Senna Festeggiante is infectious' (The Irish Times)

'King’s performance can be placed straightaway at the summit of these works’ discography … The King’s Consort quivers with emotion … Superb!' (Goldberg)

'Under Robert King, the British group produces instrumental sonorities simultaneously intimate and lush' (Opera News)

'Robert King leads his ensemble with what can only be called joy, with the Baroque instruments recorded brightly and played with expertise' (ClassicsToday.com)
In 1723, after a fourteen-year break in diplomatic relations, the French monarchy posted to Venice a new ambassador, Jacques-Vincent Languet, Count of Gergy. Languet managed to reoccupy the traditional Palais de France, situated on the Fondamenta della Madonna dell’Orto and facing out across the lagoon to the mainland. (Today, this building is the Grand Hotel ‘Palazzo dei Dogi’.) As a matter of course, he celebrated there every year the feast of St Louis on 25 August, thereby honouring not only the patron saint of his country but also its monarch.

Vivaldi may have made contact with Languet earlier, but the first commission of which we have certain knowledge is that for the wedding serenata, RV687, written to commemorate the nuptials of Louis XV and the Polish princess Maria Leszczyska and performed in the evening of 12 September 1725 in a loggia (still standing) at the end of the ambassador’s garden. At very short notice, Languet organised a magnificent festa, which was minutely reported not only in a handwritten account in Italian for circulation among the ambassador’s friends (the British Library in London possesses a copy of this relazione interleaved in the correspondence of the Roman cardinal Filippo Antonio Gualtieri) but also in the Mercure de France for October 1725, where we read: ‘After the ball there was a serenata, whose words, suited to the subject [of the festivities], were much praised, and the music was by Signor Vivaldi, who is the best composer in Venice’.

Vivaldi’s very hastily written autograph score of the serenata today lacks the fascicle containing the introductory sinfonia and, with it, the title of the serenata. As in operas, sinfonias were very necessary accessories for serenatas, since in addition to providing some very welcome purely instrumental music, they acted as ‘noise-killers’, alerting the audience to the start of the performance. For the present recording, a rarely heard sinfonia in C major, RV116, in the usual three movements has been selected. The choice lay, effectively, between C major and B flat major, since minor-key sinfonias are very rare, and Vivaldi always avoids making the first chord of the opening recitative (here, F major) the same as the tonic chord of the preceding sinfonia.

The two characters in this serenata are Imeneo (Hymen, the god of marriage) and La Gloria (Glory, the attribute of the French monarch). There is really no ‘plot’: the two characters simply vie with one another in heaping enconiums on the young couple. La Gloria leads off by descending to earth and inviting Louis to welcome his Polish bride in a pompous aria (‘Alle amene franche arene’) thematically related to one in Vivaldi’s recent opera Giustino (1724) and to the first movement of his concerto for two horns RV538. Imeneo then invites the princess to share the marriage bed and reminds her of the duties of a good wife in a strangely restless aria in C minor (‘Tenero fanciulletto’). The wedding congratulations continue in strict rotation until the two cheerleaders join forces in a lively duet, ‘Vedrò sempre la pace’. Two further arias (prepared, as always, by recitatives) arrive, and we at last reach the climax of the serenata: the final recitative. By tradition, this is the point at which the joyful occasion is summed up – the anonymous poet even manages to squeeze in a tribute to Languet himself for hosting the festa – and its ‘message’ is delivered in definitive form. This celebration, sings La Gloria, will remain indelibly etched in human memory. It remains only for the couple to sing a final duet, ‘In braccio de’ contenti’, which is another borrowing from Giustino.

from notes by Michael Talbot © 2002

En 1723, après quatorze ans d’interruption des relations diplomatiques, la monarchie française envoie un nouvel ambassadeur en poste à Venise ; Jacques-Vincent Languet, comte de Gergy, obtient de réoccuper le palais de France traditionnel, situé sur la Fondamenta della Madonna dell’Orto et donnant sur la lagune, face au continent. (Ce bâtiment abrite aujourd’hui le Grand Hôtel « Palazzo dei Dogi ».) Tout naturellement, il y célèbre tous les ans la fête de Saint-Louis, le 25 août, honorant par là non seulement le saint patron de son pays mais aussi son monarque.

Vivaldi était peut-être déjà entré en contact avec Languet précédemment, mais la première commande dont nous ayons la certitude est celle de la Serenata de mariage RV 687, écrite en l’honneur des noces de Louis XV et de la princesse polonaise Maria Leszczyska, et donnée le soir du 12 septembre 1725 dans une loggia (toujours visible) érigée au fond des jardins de l’ambassadeur. En un très bref délai, Languet organise une grandiose festa, minutieusement relatée non seulement dans un récit manuscrit en italien diffusé parmi les amis de l’ambassadeur (la British Library, à Londres, possède un exemplaire de cette relazione, intercalée dans la correspondance du cardinal romain Filippo Antonio Gualtien), mais aussi dans le Mercure de France d’octobre 1725, où l’on peut lire : « Il y eut à la suite du bal une serenata, dont les paroles convenables au sujet [des festivités] furent fort applaudies, la Musique étoit du sieur Vivaldi, le plus habile compositeur qui soit à Venise. »

Le fascicule contenant la sinfonia introductive et le titre de cette serenata manque aujourd’hui dans la partition autographe de Vivaldi, rédigée en toute hâte. De même que dans les opéras, la sinfonia est un appendice tout à fait nécessaire puisque non seulement elle est l’occasion d’une musique purement instrumentale fort appréciée mais qu’elle sert en outre d’« étouffoir », faisant taire le public en lui signalant le début du spectacle. Pour le présent enregistrement, nous avons choisi une sinfonia rarement jouée, en ut majeur, RV 116, traditionnellement en trois mouvements. Nous avions en effet le choix entre ut majeur et si bémol majeur, puisque les sinfonie en mineur sont très rares et que Vivaldi évite systématiquement de faire débuter son récitatif initial (ici en fa majeur) par un accord identique à l’accord de tonique de la sinfonia précédente.

Les deux personnages de cette serenata sont Imeneo (Hyménée, dieu du mariage) et La Gloria (la Gloire, attribut du roi de France). Il n’y a pas réellement d’intrigue : les deux personnages rivalisent simplement de louanges à l’égard du jeune couple. La première, La Gloria descend sur Terre et invite Louis à accueillir sa fiancée polonaise dans un air d’apparat (« Alle amene franche arene ») thématiquement apparenté à une autre aria d’un opéra récent de Vivaldi, Giustino (1724), et au premier mouvement de son concerto pour deux cors RV 538. Imeneo invite ensuite la princesse à partager le lit nuptial et lui rappelle les devoirs d’une bonne épouse dans une aria étrangement agitée, en ut mineur (« Tenero fanciulletto »). Les compliments nuptiaux se succèdent, selon une stricte alternance, jusqu’au moment où les deux « meneurs » joignent leurs forces dans un duo animé, « Vedrò sempre la pace ». Après deux arias supplémentaires (précédées, comme toujours, de récitatifs), on atteint enfin le point culminant de cette serenata : le récitatif final. Par tradition, on y récapitule les circonstances des festivités – le poète anonyme parvient même à glisser un hommage à Languet lui-même, l’hôte de cette festa –, et le « message » y est délivré dans sa forme définitive. Cette célébration, chante La Gloria, demeurera indélébilement gravée dans la mémoire des hommes. Il ne reste plus au couple qu’à chanter un dernier duo, « In braccio de’ contenti », qui est un nouvel emprunt à Giustino.

extrait des notes rédigées par Michael Talbot © 2002
Français: Josée Bégaud

Im Jahre 1723, nach einer vierzehnjährigen Unterbrechung der diplomatischen Beziehungen, entsandte der französische Hof einen neuen Botschafter nach Venedig: Jacques-Vincent Languet, Graf von Gergy. Es gelang Languet, den traditionellen Palais de France zurückzuerobern, der auf den Fondamenta della Madonna dell’Orto und gegenüber von der Lagune und dem Festland gelegen war. (Heute ist dieses Gebäude das Hotel „Palazzo dei Dogi“.) Daher feierte er dort jedes Jahr den Festtag von St. Louis (25. August) – nicht nur zu Ehren des Schutzheiligen seines Landes, sondern auch zu Ehren seines Monarchen.

Vivaldi mag schon früher mit Languet Kontakt aufgenommen haben, sein erster überlieferter Auftrag war jedoch die Hochzeitsserenade, RV 687, die er für die Vermählung von Ludwig XV. und der polnischen Prinzessin Maria Leszczyska schrieb und die am Abend des 12. September 1725 in einer (immer noch existierenden) loggia im Garten des Botschafters aufgeführt wurde. Languet organisierte sehr kurzfristig eine großartige festa, die nicht nur in einem handgeschriebenem italienischen Bericht, der im Freundeskreis des Botschafters zirkulierte, minutiös geschildert wurde (die British Library in London besitzt ein Exemplar dieser relazione, die in die Korrespondenz des römischen Kardinals Filippo Antonio Gualtieri eingefügt ist), sondern auch im Mercure de France in der Oktoberausgabe 1725, wo es heißt: „Nach dem Ball wurde eine Serenade gegeben, deren Worte zum Anlass passten und die sehr gelobt wurden; die Musik war von Herrn Vivaldi, dem besten Komponisten Venedigs“.

Im Autographen von Vivaldis eilig geschriebener Partitur ist der Faszikel mit der einleitenden Sinfonia und damit auch dem Titel der Serenade nicht überliefert. Ebenso wie für Opern waren auch für die Serenaden die Sinfonien notwendige Bestandteile, da sie nicht nur sehr willkommene Instrumentalmusik boten, sondern auch als „Lärm-Schlichter“ fungierten und dem Publikum anzeigten, dass die Darbietung begonnen hatte. Für die vorliegende Aufnahme wurde eine selten aufgeführte Sinfonia in C-Dur, RV 116, in gewohnter, dreisätziger Form ausgewählt. Die Wahl lag zwischen C-Dur und B-Dur, da Sinfonien in Molltonarten sehr selten sind und der erste Akkord des Eröffnungsrezitativs (hier: F-Dur) bei Vivaldi nie in derselben Tonart wie die der vorangehenden Sinfonia steht.

Die beiden Protagonisten dieser Serenade sind Imeneo (Hymen, der Hochzeitsgott) und La Gloria (Pracht, als Attribut des französischen Monarchen). Die „Handlung“ besteht lediglich darin, dass die beiden Protagonisten miteinander wetteifernd das junge Paar mit Lobpreisungen überhäufen. La Gloria beginnt, indem sie auf die Erde hinabsteigt und Ludwig und seine polnische Braut mit einer pomphaften Arie begrüßt („Alle amene franche arene“), die im thematischen Zusammenhang mit einer Oper Vivaldis aus derselben Periode (Giustino, 1724) und dem ersten Satz des Konzerts für zwei Hörner, RV 538, steht. Imeneo ermuntert die Prinzessin dann dazu, das Hochzeitsbett mit ihrem Gatten zu teilen und erinnert sie in einer seltsam ruhelosen Arie in c-Moll („Tenero fanciulletto“) an die Pflichten einer guten Ehefrau. Die Hochzeitsgratulationen wechseln einander weiterhin in strenger Ordnung ab, bis die beiden „Cheerleader“ sich in dem lebhaften Duett, „Vedrò sempre la pace“, vereinen. Dann kommen zwei weitere Arien (die, wie immer, durch Rezitative vorbereitet werden) und schließlich wird der Höhepunkt der Serenade mit dem letzten Rezitativ erreicht. Der Tradition gemäß wird hier der freudige Anlass zusammengefasst – dem anonymen Dichter gelingt es sogar, eine Huldigung an Languet als Gastgeber einzufügen – und die „Botschaft“ in eine endgültige Form gebracht. Diese Feier, singt La Gloria, wird sich unauslöschlich in das menschliche Gedächtnis einprägen. Nun singt das Paar ein letztes Duett, „In braccio de’ contenti“, das auch aus Giustino stammt.

aus dem Begleittext von Michael Talbot © 2002
Deutsch: Viola Scheffel

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