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Track(s) taken from CDA67731/2

Prélude

composer
1913; composed at the request of Fauré as the ladies' sight-reading test at the Paris Conservatoire; dedicated to Jeanne Leleu, the winner of the competition

Steven Osborne (piano)
Recording details: September 2010
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by David Hinitt
Release date: March 2011
Total duration: 1 minutes 13 seconds

Cover artwork: Nympheas (1908) by Claude Monet (1840-1926)
Private Collection / Photo © Peter Nahum at The Leicester Galleries, London / Bridgeman Art Library, London
 
1
Prélude  [1'13]

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Ravel’s career as a student at the Paris Conservatoire was a chequered one, culminating in his notorious failure to win the Prix de Rome in 1905. But his teacher Gabriel Fauré, who became the Conservatoire’s director that year, to some extent made up for this in the years following by inviting him to provide test pieces and sit on various juries. His Prélude, for the ladies’ sight-reading test in 1913, takes a six-note motif from the third of his Mallarmé songs and presents it in modal attire. The winner of the whole competition was Jeanne Leleu who, as one of the pianists who had premiered Ma mère l’oye three years earlier, might be thought to have had an unfair advantage. Ravel was impressed by her performance of this Prélude too, and dedicated it to her.

from notes by Roger Nichols © 2011

Pendant ses études au Conservatoire de Paris, Ravel a connu une carrière en dents de scie, culminant dans son échec notoire au Prix de Rome en 1905. Mais son professeur Gabriel Fauré, qui est devenu directeur du Conservatoire cette même année, a compensé cet échec dans une certaine mesure au cours des années suivantes en commandant à Ravel des morceaux de concours et en l’invitant à siéger dans divers jurys. Son Prélude, pour l’épreuve de déchiffrage féminin en 1913, prend un motif de six notes de sa troisième mélodie sur des poèmes de Mallarmé et le présente sous forme modale. La lauréate de l’ensemble du concours fut Jeanne Leleu, l’une des pianistes qui avaient créé Ma mère l’oye trois ans plus tôt; peut-être avait-elle été injustement avantagée. Également impressionné par son exécution de son Prélude, Ravel le lui a dédié.

extrait des notes rédigées par Roger Nichols © 2011
Français: Marie-Stella Pâris

Ravels Karriere als Student am Pariser Conservatoire war abwechslungsreich—der Höhepunkt war sein berüchtigtes Scheitern im Wettbewerb um den Prix de Rome im Jahr 1905. Sein Lehrer Gabriel Fauré, der in dem Jahr Direktor des Conservatoire wurde, machte dies in den folgenden Jahren in gewisser Weise wieder gut, indem er ihn um Prüfungsstücke bat und ihn dazu einlud, verschiedenen Jurys beizuwohnen. In seinem Prélude, das für die Blattspiel-Prüfung der Damen im Jahr 1913 entstand, kommt ein sechstöniges Motiv aus dem dritten seiner Mallarmé-Lieder vor und wird in modaler Form präsentiert. Die Hauptpreisträgerin des Wettbewerbs, Jeanne Leleu, die als Pianistin die Uraufführung von Ma mère l’oye drei Jahre zuvor gegeben hatte, hatte vielleicht einen unlauteren Vorteil. Ravel war jedoch auch von ihrer Darbietung dieses Prélude beeindruckt und widmete es ihr.

aus dem Begleittext von Roger Nichols © 2011
Deutsch: Viola Scheffel

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