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Track(s) taken from CDA67341/2

Jeux d'eau

composer
November 1901; first performed by Ricardo Viñes on 5 April 1902

Angela Hewitt (piano)
Recording details: August 2001
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Ludger Böckenhoff
Engineered by Ludger Böckenhoff
Release date: April 2002
Total duration: 5 minutes 42 seconds

Cover artwork: Near St Tropez (1892) by Hubert de la Rochefoucauld
Galerie L'Ergasterre, Paris / Bridgeman Art Library, London
 
1
Jeux d'eau  [5'42]

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Reviews

'Angela Hewitt plumbs Ravel's paradoxical qualities to perfection in this superb set. This magnificent survey … a treasure trove! Angela Hewitt joins Gieseking, Rogé, Thibaudet and Lortie among the most distinguished if entirely different Ravel cycles on record, and easily withstands comparison in such exalted company' (Gramophone)

'This newcomer from Hyperion is second to none and will now probably be a first choice for many collectors' (The Penguin Guide to Compact Discs)

'Hewitt’s is, unlike a number of other versions of Ravel’s œuvre, a highly worthwhile venture, full of stylish, intelligent playing' (International Record Review)

'Ravel trickles fluently through her fingers' (The Times)

'Hewitt reveals textural detail rarely heard in other performances … A thought-provoking set' (Classic FM Magazine)

'Delighful' (The Scotsman)

'unique qualities of tone, style, and conscientious craftsmanship' (Fanfare, USA)

'Hewitt’s control of tone colour is exemplary and the piano sound is warm and rounded … I recommend these discs to those wishing to acquaint themselves with some of Ravel’s lesser-known piano works as well as the more popular favourites' (Pianist)

'This is revelatory playing … Hewitt is never anything other than stimulating, probing, characterful and sensitive to both the individual nuance and broader perspective of each piece' (International Piano)

'she gets beneath the exotic surfaces of these pieces to expose their compelling musical structures' (Music Week)

'With these magnificent pieces, ranging from the well-known Gaspard de la Nuit to real curiosities, Hewitt proves her point: her colour range is vast, her touch compelling' (The Sunday Express)

'The restrained gestures, the delicate melodic ornaments, the harpsichord-like figurations, the subtle dance rhythms, the finely-balanced and beautifully engineered structures: Hewitt’s attention to such exquisite details is perfect' (MusicWeb International)

'Ravishingly beautiful and artistically satisfying … the whole is an offering not to be missed' (Musical Opinion)

'Hewitt’s finest work in this collection easily ranks with the catalog’s top contenders and deserves serious consideration' (ClassicsToday.com)

'ce qu’on observe d’abord en écoutant son intégrale Ravel, c’est son exactitude, sa précision, sa fidélité au texte' (Le Monde de la Musique, France)

'Revelatory playing that comprehensively challenges current perceived standards of Ravel keyboard interpretation to set alongside the greatest of the past masters … a landmark set that offers unbound opportunities to learn, discover and delight in' (Piano, Germany)
Ravel marked himself out from most of his colleagues in his refusal to engage with Wagner—a great composer certainly, but dangerous as a model. Instead, he turned to Liszt, whom he regarded for one thing as a better orchestrator and, for another, as a piano composer on whom he could build. His Jeux d’eau, finished in November 1901 and premiered by Ricardo Viñes on 5 April the following year, obviously invites comparison with Liszt’s Les jeux d’eaux à la villa d’Este, and Ravel, asked how it should be played, answered ‘like Liszt, of course’. The epigraph, ‘Dieu fluvial riant de l’eau qui le chatouille’ (River god laughing at the water that tickles him), is taken from a poem by Henri de Régnier, who inscribed it on the earliest autograph of the piece: in fact the ‘Dieu’ of the quotation refers to the goddess Latona sitting naked on the back of a tortoise, as depicted on a fountain at Versailles. When the young pianist Henriette Faure played it to Ravel after the First World War, he complained: ‘Your fountains are sad ones.’ She repeated it, ‘thinking happy thoughts, so as to turn what I had previously thought was a meditation into a sparkling divertissement’. Ravel was content … and was quick to realize that he had found a new style of piano writing, to the point that he questioned the primacy in this area of Debussy, ‘who at the beginning of 1902 … had written only the three pieces Pour le piano [which], from the purely pianistic point of view, say nothing really new’.

from notes by Roger Nichols © 2011

Un domaine où Ravel s’est démarqué de la plupart de ses collègues a été son refus de s’engager aux côtés de Wagner—un grand compositeur certes, mais dangereux comme modèle. À la place, il s’est tourné vers Liszt qu’il considérait d’abord comme un meilleur orchestrateur et aussi comme un compositeur de musique pour piano dont il pouvait tirer parti. Ses Jeux d’eau, achevés en novembre 1901 et créés par Ricardo Viñes le 5 avril de l’année suivante, suscitent visiblement la comparaison avec les Les jeux d’eaux à la villa d’Este de Liszt, et Ravel, à qui quelqu’un demandait comment il fallait les jouer, a répondu «comme du Liszt, bien entendu». L’épigraphe, «Dieu fluvial riant de l’eau qui le chatouille» est tirée d’un poème d’Henri de Régnier, qui l’a inscrite sur la première partition autographe de la pièce: en fait, le «Dieu» de la citation fait référence à la déesse Latone assise nue sur le dos d’une tortue, telle qu’elle est représentée sur une fontaine à Versailles. Lorsque la jeune pianiste Henriette Faure l’a jouée à Ravel après la Première Guerre mondiale, il s’est plaint: «Vos Jeux d’eau ils sont tristes». Elle l’a rejouée «en pensant joyeusement afin de transformer ce que je croyais être une contemplation en un divertissement plus lumineux». Ravel était content … et a vite compris qu’il avait trouvé un nouveau style d’écriture pianistique, au point de remettre en question la suprématie de Debussy dans ce domaine, [de qui] «au commencement de 1902 … il n’existait … que les 3 pièces Pour le piano [qui], au point de vue purement pianistique, n’apportaient rien de bien neuf».

extrait des notes rédigées par Roger Nichols © 2011
Français: Marie-Stella Pâris

Ein Gebiet, auf dem Ravel sich von der Mehrheit seiner Kollegen unterschied, war seine Verweigerung, sich mit Wagner auseinanderzusetzen—gewiss ein großer Komponist, doch ein gefährliches Vorbild. Stattdessen orientierte er sich an Liszt, den er zum einen als den besseren Orchestrierer und zum anderen als einen Klavierkomponisten betrachtete, auf den er bauen konnte. Seine Jeux d’eau, die im November 1901 fertiggestellt und von Ricardo Viñes am 5. April im folgenden Jahr uraufgeführt wurden, fordern den Vergleich mit Liszts Les jeux d’eaux à la villa d’Este heraus und auf die Frage, wie sein Stück aufgefasst werden sollte, antwortete Ravel: „Wie Liszt natürlich“. Das Epigraph, „Dieu fluvial riant de l’eau qui le chatouille“ (Flussgott lacht über das Wasser, das ihn kitzelt) stammt aus einem Gedicht von Henri de Régnier, der es auf das älteste Autograph des Stückes schrieb. Tatsächlich ist mit dem „Dieu“ aus dem Zitat die Göttin Latona gemeint, die—entsprechend der Darstellung auf einem Wasserspiel in Versailles—nackt auf dem Rücken einer Schildkröte sitzt. Als die junge Pianistin Henriette Faure Ravel das Werk nach dem Ersten Weltkrieg vorspielte, beklagte er sich: „Ihre Wasserspiele sind traurig.“ Sie wiederholte es und „dachte an fröhliche Dinge, so dass das, was ich zunächst als Meditation verstanden hatte, sich in ein glänzendes Divertissement verwandelte“. Ravel war zufrieden—und stellte schnell fest, dass er einen neuen Kompositionsstil für das Klavier gefunden hatte. Er stellte sogar die Vorrangstellung Debussys auf diesem Gebiet in Frage, „der zu Beginn des Jahres 1902 … lediglich die drei Stücke Pour le piano geschrieben hatte, [die] von einem rein pianistischen Standpunkt her nichts wirklich Neues beitrugen“.

aus dem Begleittext von Roger Nichols © 2011
Deutsch: Viola Scheffel

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