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Track(s) taken from CDA67341/2

Le tombeau de Couperin

begun in the summer of 1914; piano version published in 1917; originally envisaged as a Suite française; first performed by Marguerite Long on 11 April 1919; four-movement orchestral suite completed the same year

Angela Hewitt (piano)
Recording details: August 2001
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Ludger Böckenhoff
Engineered by Ludger Böckenhoff
Release date: April 2002
Total duration: 25 minutes 42 seconds

Cover artwork: Near St Tropez (1892) by Hubert de la Rochefoucauld
Galerie L'Ergasterre, Paris / Bridgeman Art Library, London

Other recordings available for download

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Steven Osborne (piano)
London Chamber Orchestra, Christopher Warren-Green (conductor)


'Angela Hewitt plumbs Ravel's paradoxical qualities to perfection in this superb set. This magnificent survey … a treasure trove! Angela Hewitt joins Gieseking, Rogé, Thibaudet and Lortie among the most distinguished if entirely different Ravel cycles on record, and easily withstands comparison in such exalted company' (Gramophone)

'This newcomer from Hyperion is second to none and will now probably be a first choice for many collectors' (The Penguin Guide to Compact Discs)

'Hewitt’s is, unlike a number of other versions of Ravel’s œuvre, a highly worthwhile venture, full of stylish, intelligent playing' (International Record Review)

'Ravel trickles fluently through her fingers' (The Times)

'Hewitt reveals textural detail rarely heard in other performances … A thought-provoking set' (Classic FM Magazine)

'Delighful' (The Scotsman)

'unique qualities of tone, style, and conscientious craftsmanship' (Fanfare, USA)

'Hewitt’s control of tone colour is exemplary and the piano sound is warm and rounded … I recommend these discs to those wishing to acquaint themselves with some of Ravel’s lesser-known piano works as well as the more popular favourites' (Pianist)

'This is revelatory playing … Hewitt is never anything other than stimulating, probing, characterful and sensitive to both the individual nuance and broader perspective of each piece' (International Piano)

'she gets beneath the exotic surfaces of these pieces to expose their compelling musical structures' (Music Week)

'With these magnificent pieces, ranging from the well-known Gaspard de la Nuit to real curiosities, Hewitt proves her point: her colour range is vast, her touch compelling' (The Sunday Express)

'The restrained gestures, the delicate melodic ornaments, the harpsichord-like figurations, the subtle dance rhythms, the finely-balanced and beautifully engineered structures: Hewitt’s attention to such exquisite details is perfect' (MusicWeb International)

'Ravishingly beautiful and artistically satisfying … the whole is an offering not to be missed' (Musical Opinion)

'Hewitt’s finest work in this collection easily ranks with the catalog’s top contenders and deserves serious consideration' (ClassicsToday.com)

'ce qu’on observe d’abord en écoutant son intégrale Ravel, c’est son exactitude, sa précision, sa fidélité au texte' (Le Monde de la Musique, France)

'Revelatory playing that comprehensively challenges current perceived standards of Ravel keyboard interpretation to set alongside the greatest of the past masters … a landmark set that offers unbound opportunities to learn, discover and delight in' (Piano, Germany)
Ravel's last set of piano pieces, the suite Le tombeau de Couperin, acquired memorial significance only after his initial imagining of it as a Suite française: when young friends of his began to die in the trenches, a nostalgic look at eighteenth-century French music in general assumed more personal references. There is therefore very little if anything here that is solemn, let alone lugubrious. After a digitally challenging ‘Prélude’, the ‘Fugue’ (Ravel’s only published example of the form) unfolds with a sense of placid purpose, enlivened by the countersubject’s descending triplet. The ‘Forlane’, written in the summer of 1914, was the first movement to be written, and Ravel prepared for it by transcribing the forlane from Couperin’s fourth Concert royal, keeping the overall structure (ABACADA) but adorning it with some of his most acidic harmonies. After the ‘Rigaudon’, whose implacable outer sections enclose a dreamier central one, the last of his five ‘Menuets’ is a miracle of elegance and poise. The central musette brings with it a hint of the ‘Dies irae’ plainsong and builds into a powerful chromatic climax, before overlapping with insouciant skill beneath the return of the minuet. Ravel described the brilliant final ‘Toccata’ as ‘pure Saint-Saëns’—from him, a compliment to its excellent workmanship. Marguerite Long gave the first performance on 11 April 1919.

from notes by Roger Nichols © 2011

Dernier recueil de pièces pour piano de Ravel, la suite Le tombeau de Couperin, a d’abord été conçue comme une Suite française; ce n’est que plus tard qu’elle a pris une importance commémorative, lorsque de jeunes amis de Ravel ont commencé à mourir dans les tranchées, un regard nostalgique à la musique française du XVIIIe siècle en général prenant alors des références plus personnelles. Il y a donc ici très peu, peut-être même rien de solennel, à plus forte raison de lugubre. Après un «Prélude» difficile pour les doigts, la «Fugue» (seul et unique exemple de cette forme publié par Ravel) se déroule avec une détermination placide, animée par le triolet descendant du contre-sujet. La «Forlane», composée durant l’été 1914, est le premier mouvement à avoir été écrit et Ravel s’y est préparé en transcrivant la forlane du quatrième Concert royal de Couperin, en conservant la structure d’ensemble (ABACADA), mais en la parant de certaines de ses harmonies les plus acides. Après le «Rigaudon», dont les sections externes implacables entourent une section centrale plus rêveuse, le dernier de ses cinq «Menuets» est un miracle d’élégance et d’aisance. La musette centrale apporte un soupçon de «Dies irae» et s’élève à un puissant sommet chromatique, avant d’empiéter avec une adresse insouciante sous le retour du menuet. Ravel a décrit la «Toccata» finale brillante comme «du pur Saint-Saëns»—un compliment de sa part à son excellent travail. Marguerite Long l’a créé le 11 avril 1919.

extrait des notes rédigées par Roger Nichols © 2011
Français: Marie-Stella Pâris

Ravels letzter Klavierzyklus, die Suite Le tombeau de Couperin, wurde erst später zu einer Art Denkmal, nachdem er es zunächst als eine Suite française betrachtet hatte: als junge Freunde von ihm in den Schützengräben starben, nahm der nostalgische Blick auf die französische Musik des 18. Jahrhunderts im Allgemeinen eine persönlichere Bedeutung an. Es findet sich daher kaum Ernstes, geschweige denn Düsteres darin. Nach einem technisch anspruchsvollen „Prélude“ entfaltet sich die „Fugue“ (Ravels einziges veröffentlichtes Werk in dieser Form) mit gelassener Zielgerichtetheit und wird durch die abwärts gerichtete Triole des Gegenthemas belebt. Die „Forlane“, die im Sommer 1914 entstand, war der erste Satz, den Ravel komponierte. Er bereitete sich darauf vor, indem der die Forlane aus Couperins viertem Concert royal transkribierte. Er behielt die äußere Struktur (ABACADA) bei, verzierte sie jedoch mit besonders säuerlichen Harmonien. Nach dem „Rigaudon“, dessen unerbittliche Außenteile einen eher träumerischen Mittelteil umschließen, folgt das letzte seiner fünf „Menuets“, ein Wunder an Eleganz und Fassung. Die zentrale Musette bringt Anklänge an die „Dies irae“-Sequenz mit sich und bewegt sich auf einen großen chromatischen Höhepunkt zu, bevor sie sich mit unbekümmerter Geschicklichkeit mit der Wiederkehr des Menuett überschneidet. Ravel beschrieb die brillante Schluss-„Toccata“ als „puren Saint-Saëns“—von ihm war das ein Kompliment an die besondere Kunstfertigkeit, mit der das Stück gearbeitet war. Marguerite Long gab am 11. April 1919 die erste Aufführung des Werks.

aus dem Begleittext von Roger Nichols © 2011
Deutsch: Viola Scheffel

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