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Track(s) taken from CDH55393

Ach Herr, strafe mich nicht in deinem Zorn

composer
? 1670/5
author of text
Psalm 6

The King's Consort, Robert King (conductor)
Recording details: September 1999
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Produced by Ben Turner
Engineered by Philip Hobbs
Release date: May 2000
Total duration: 12 minutes 6 seconds

Cover artwork: The Leipzig Thomaskirche (1735) by Johann Georg Schreiber (1676-1750)
AKG London
 

The monumental and solemn idiom which is characteristic of Knüpfer appears clearly in the grandly scored Psalm-setting Ach Herr, strafe mich nicht in deinem Zorn (‘O Lord, rebuke me not in thine anger’). The effect of this work is not solely due to the combination of great structural skilfulness and refined, elaborate instrumentation, but also to the deliberate crossing of traditional genre boundaries. For this piece, which probably originates from the period 1670 to 1675, Knüpfer chooses the key of C minor, a most unusual tonality for that time. In addition he utilizes (alongside the obligatory five-part string ensemble) trumpets and timpani, instruments that are hardly ever heard in this key. The unusual sound quality is also due to the two ‘flutes’, although it is not absolutely clear exactly what instruments Knüpfer intended. A copy of the score in Berlin marks the parts as ‘Traversi’ flutes; however, the tessitura of the parts would result in unsolvable performance difficulties. Another copy in Dresden asks for ‘Flauti’ (recorders) and this recording follows that instruction. In the context of this composition, the symbolism of these instruments is strangely altered, almost distorted. The sound of the recorders does not stand (as it usually does) for gentleness and sweetness but symbolizes quiet humility and painful agony, and the trumpets and timpani demonstrate not God’s glory and splendour but instead portray his raging wrath and cruel mercilessness, only moderating in the unexpected, conciliatory concluding C major cadence.

from notes by Peter Wollny © 2000
English: Viola Scheffel

La monumentalité et la supériorité caractéristiques des paroles musicales de Knüpfer apparaissent clairement dans l’adaptation musicale de grande envergure du Psaume Ach Herr, strafe mich nicht in deinem Zorn («Éternel, ne me punis pas dans ta colère»). L’effet de cette œuvre ne repose pas uniquement sur la combinaison d’une grande adresse dans la composition et sur un art de l’instrumentation raffiné, mais également sur la transgression consciente des limites traditionnelles des genres. Ainsi, pour ce morceau probablement créé dans les années 1670 à 1675, Knüpfer choisit la clé de do mineur qui est une tonalité inhabituelle pour cette époque. En plus de l’ensemble à cordes et à cinq voix obligatoire, il fait appel à des instruments (les trompettes et les timbales) que l’on n’a pas l’habitude d’entendre jouer dans cette tonalité. La qualité de son inhabituelle de cette œuvre est également déterminée par les deux «flûtes»; mais il n’est pas tout à fait clair de quels instruments il s’agit. Une copie de la partition qui se trouve à Berlin décrit ces parties comme «Traversi», mais son exécution soulève des difficultés quasiment insolvables. Un mouvement vocal conservé à Dresde exige par contre la présence de «Flauti» (c.-à-d. des flûtes à bec), et cette consigne est respectée dans le présent enregistrement. Dans le contexte de la composition, la symbolique de ces instruments est interprétée de façon tout à fait différente, si pas presque déformée: dans cette œuvre, le son des flûtes n’est pas (comme d’habitude) synonyme de douceur et de grâce, mais symbolise l’humilité silencieuse et le deuil douloureux. Les trompettes et les timbales ne traduisent pas la splendeur et la magnificence de Dieu, mais décrivent plutôt son courroux tempétueux et son atroce cruauté, qui ne s’apaisent que dans la cadence finale de l’œuvre, dans un do majeur réconciliant inattendu.

extrait des notes rédigées par Peter Wollny © 2000
Français: Atlas Translations

Die für die Knüpfersche Tonsprache charakteristische Monumentalität und Erhabenheit zeigt sich besonders deutlich in der großangelegten Psalmvertonung Ach Herr, strafe mich nicht in deinem Zorn. Die Wirkung dieses Werks beruht nicht allein auf der Kombination von hoher satztechnischer Kunstfertigkeit und raffinierter Instrumentationskunst sondern liegt auch in dembewußten Überschreiten traditioneller Gattungsgrenzen. So wählt Knüpfer in diesem wohl um 1670–1675 entstandenen Stück die für die Zeit äußerst ungewöhnliche Tonart c-Moll und verwendet zudem—neben dem obligatorischen fünfstimmigen Streicherensemble—mit den Trompeten und Pauken Instrumente, die man sonst eigentlich nie in dieser Tonart spielen hört. Die ungewöhnliche Klangqualität dieses Werks ist auch durch die beiden Flöten bedingt; welche Instrumente hier genau gemeint sind, ist allerdings nicht völlig eindeutig. Eine in Berlin überlieferte Partiturabschrift bezeichnet diese Partien als „Traversi“, doch ergeben sich hieraus kaum befriedigend zu lösende aufführungspraktische Schwierigkeiten. Ein in Dresden erhaltener Stimmensatz verlangt hingegen „Flauti“ (also Blockflöten), und dieser Anweisung folgt auch die vorliegende Aufnahme. Die Symbolik dieser Instrumente wird im Kontext der Komposition auf seltsame Weise umgedeutet, ja beinahe verzerrt: Der Klang der Flöten steht in diesem Werk nicht (wie sonst) für Sanftheit und Lieblichkeit, sondern symbolisiert stille Demut und schmerzhafte Trauer, und die Trompeten und Pauken demonstrieren nicht den Glanz und die Herrlichkeit Gottes, sondern schildern vielmehr seinen tobenden Zorn und seine grausame Unbarmherzigkeit, die sich erst in der unerwarteten, ins versöhnliche C-Dur gewendeten Schlußkadenz des Werks mildern.

aus dem Begleittext von Peter Wollny © 2000

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