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Track(s) taken from CDH55393

Vom Himmel hoch, da komm ich her

? 1673
author of text
chorale lines and biblical quotations

The King's Consort, Robert King (conductor)
Recording details: September 1999
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Produced by Ben Turner
Engineered by Philip Hobbs
Release date: May 2000
Total duration: 11 minutes 22 seconds

Cover artwork: The Leipzig Thomaskirche (1735) by Johann Georg Schreiber (1676-1750)
AKG London


'There is no respect in which the vocal and instrumental performances or the recording fail to do justice to a composer whose revival is long overdue. I strongly recommend you to discover this for yourselves. Bravo, Hyperion! … the second release in the Bach Contemporaries series reveals a composer of imagination and flair. The King's Consort give these rarities outstanding performances' (Gramophone)

'Thrilling to the senses. This is an auspicious continuation of a series which deserves to do very well indeed' (BBC Music Magazine)

'Performances are excellent. Highly recommended' (Early Music Review)

'Robert King draws fine singing and playing from his ensemble. The soloists are uniformly excellent … Knüpfer is a real discovery—full marks to all concerned … the combination of education and pleasure is irresistible' (International Record Review)

'Beautifully executed' (Classic CD)

'The performances are immaculate' (Fanfare, USA)

'Recomendados' (CD Compact, Spain)
The Christmas concerto Vom Himmel hoch, da komm ich her (‘From heaven on high I come here’) is one of Knüpfer’s late works, as are probably all his grandly scored sacred concertos. On the copy, which is unique in the Grimma collection, is written the date 1673, which is probably when it was composed. The composition is textually based on a free combination of chorale lines and Biblical quotations, and arranged as a dialogue between the choir of the angels, set for three sopranos and three violins, and the choir of the shepherds, scored for three lower vocal and three instrumental parts. The two choirs unite towards the end of the work in a concluding chorus, praising God. Knüpfer symbolizes the otherworldly quality and unfathomable beauty of the angelic song by a rigorous canon set to the words ‘Ehre sei Gott in der Höhe’ (‘Glory to God in the highest’).

from notes by Peter Wollny © 2000
English: Viola Scheffel

Le concerto de Noël Vom Himmel hoch, da komm ich her («Je viens de tout en haut du ciel») appartient, comme probablement tous les concertos sacrés grandiosement écrits de Knüpfer, aux œuvres tardives du compositeur. La source rare qui se trouve dans la collection de Grimma mentionne la date de l’an 1673, qui doit vraisemblablement être considérée comme celle de sa création. La composition se base textuellement sur une combinaison libre de lignes cantiques et de textes de versets. Elle est conçue comme un dialogue entre le chœur des anges, composé de trois sopranos et de trois violons, et le chœur des bergers, composé de manière analogue de trois voix de chants et d’instruments graves. Les deux niveaux s’unissent à la fin de l’œuvre en un chant de remerciement final. Knüpfer symbolise la qualité supranaturelle et la beauté impénétrable du chant des anges par un canon rigoureux sur les paroles «Ehre sei Gott in der Höhe» («Loué soit Dieu là-haut»).

extrait des notes rédigées par Peter Wollny © 2000
Français: Atlas Translations

Das Weihnachtskonzert Vom Himmel hoch, da komm ich her gehört, wie vermutlich sämtliche der großbesetzten Konzerte Knüpfers, zu den Spätwerken des Komponisten; auf der singulär innerhalb der Sammlung Grimma überlieferten Quelle findet sich die wohl als Entstehungsdatum zu interpretierende Jahreszahl 1673. Die Komposition basiert textlich auf einer freien Kombination von Choralzeilen und Spruchtexten und ist als Dialog zwischen dem mit drei Sopranen und drei Violinen besetzten Chor der Engel und dem analog aus je drei tiefen Sing- und Instrumentalstimmen gebildeten Chor der Hirten angelegt; die beiden Ebenen vereinen sich gegen Ende des Werks zu einem abschließenden Dankgesang. Die überweltliche Qualität und unergründliche Schönheit des Engelgesangs symbolisiert Knüpfer durch einen zu den Worten „Ehre sei Gott in der Höhe“ erklingenden strengen Kanon.

aus dem Begleittext von Peter Wollny © 2000