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Track(s) taken from CDA67328

Piano Sonata No 4, Op 19

composer

Hamish Milne (piano)
Recording details: October 2001
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Jeremy Hayes
Engineered by Tony Faulkner
Release date: May 2002
Total duration: 17 minutes 53 seconds
 
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Reviews

'Hamish Milne’s poetic insight comes as no surprise … This is rather a find … Civilised, rewarding listening, warmly recommended to anyone for whom aesthetic novelty matters less than purely musical value' (Gramophone)

'Sumptuous recording, with brilliant and thoughtful playing by Hamish Milne … Piano enthusiasts looking for new material – especially those interested in Russian music – will certainly enjoy this' (American Record Guide)

'This is altogether exceptional playing … it made me want to dust down my two volumes of Alexandrov's music and take them straight to the piano to find out what other treasures they have in store. May it please be the first of several' (International Record Review)

'Hamish Milne, on this new Hyperion release is a persuasive advocate for this music … Recommended? But of course, and let’s hope that more Alexandrov appears, and soon' (Fanfare, USA)

'Imagine a cab ride where the driver is in the same league as Formula One driver Michael Schumacher. There’s something similar to be said for this Hyperion release, in which we have the privilege to hear a forgotten but phenomenal composer through the mind of such a distinguished and world-class pianist as Hamish Milne' (Pianist)

'Milne expounds all this music … with evident affection and belief, and with all the musicality and technical mastery it demands, in an absolutely first-rate recording' (International Piano)

'Hamish Milne believes in this music 125 percent, and he sails through the composer’s daunting challenges with complete technical command and a gorgeous tone to match' (ClassicsToday.com)

'On a envie de remercier le pianiste Hamish Milne pour son interprétation magnifique, très soignée, et surtout pour nous permettre de découvrir une musique aussi belle, doucement expressive et envoûtante’ (Répertoire, France)
The Fourth Sonata, Op 19, dates from 1922 (revised in 1954). It became a firm favourite with the audiences that gathered at the Wednesday musical soirées of the musicologist Pavel Lamm – a meeting place for a number of Moscow composers. Its striking C major optimism full of victory hymns, dashing march rhythms and rich-sounding cantilenas announced a change in style that was to be characteristic of the compositions of the 1930s but which typically emerged long before the ideological struggles and the later restrictions. The composer’s own interpretation reads almost like a programme for this sonata:

My creative work is based on two contrasting but connected principles. One is the idyll, the serene attitude to life, devoid of shadows. The other is scepticism, irony, sometimes sarcasm. Scepticism accompanies the idyll, casts doubt, as it were, on the assumption that life is devoid of clouds and that one can abandon oneself to such bliss. But scepticism in my works never emerges victorious.

The psychology and dramaturgy of the Fourth Sonata are diametrically opposed to the Third Sonata, which gropes hesitantly forward full of doubts: the triumphantly domineering main theme heralds the victory, which otherwise was still to be won, as a programmatic certainty. Some traces of Prokofiev-like sarcasm, instead of providing a counter-balance, serve rather as a springboard for further heightenings and intensifications. The sonata does not just give the impression of being a unified whole: its stability and confidence engender happiness, and it attains an undisguised grandiosity through the cyclical return of the themes in the stormy finale. Small wonder that Heinrich Neuhaus liked performing this work and, according to contemporary reviews, proceeded with even more vitality than the composer had in mind.

from notes by Christoph Flamm © 2002
English: Roland Smithers

La Quatrième Sonate, Op.19, date de 1922 (révisé en 1954). Elle devint très populaire auprès du public des soirées musicales du mercredi, organisées par le musicologue Pavel Lamm, grand lieu de rendez-vous des compositeurs moscovites. Son optimisme frappant en do majeur, riche en chants de victoire, marches rythmées et cantilènes, annonçait un style qui deviendrait caractéristique des compositions des années 1930 mais qui verrait le jour bien avant les luttes idéologiques et les restrictions qui s’en suivront. La propre interprétation du compositeur se lit presque comme le programme de sa sonate :

Mon travail créatif se fonde sur deux principes contrastés mais néanmoins liés. Le premier est l’idylle, l’attitude sereine envers la vie, dénuée d’ombres. L’autre est le scepticisme, l’ironie, poussée parfois jusqu’au sarcasme. Le scepticisme accompagne l’idylle, jette le doute sur l’idée que la vie est dénuée de nuages et que l’on peut s’abandonner à ce bonheur. Mais le scepticisme dont mon œuvre est ponctuée ne sort jamais victorieux.

La psychologie et la dramaturgie de la Quatrième Sonate sont diamétralement opposés à la Troisième Sonate qui avance avec hésitation et son lot de doutes : le thème triomphal qui domine sonne la victoire, qui doit toujours être remportée, comme une certitude absolue. Certaines traces de sarcasme à la Prokofiev subsistent, mais loin de déséquilibrer l’ensemble, elles agissent comme un tremplin sur lequel rebondit le thème positif toujours plus hauts, vers de nouveaux sommets. Cette sonate ne donne pas seulement l’impression d’être un ensemble uni : sa stabilité et sa confiance engendrent le bonheur et la pièce atteint une dimension grandiose non déguisée par le retour cyclique des thèmes dans le tumultueux final. Il n’est pas étonnant que Heinrich Neuhaus aimât tant jouer cette sonate, si l’on en croit les critiques de l’époque, avec encore plus de vitalité que ce que souhaitait le compositeur.

extrait des notes rédigées par Christoph Flamm © 2002
Français: Marie Luccheta

Die 4. Sonate op. 19 ist aus dem Jahre 1922 (revidiert 1954) beziehen. Auf den musikalischen Mittwochabenden des Musikwissenschaftlers Pawel Lamm, wo sich ein Zirkel aus Moskauer Komponisten traf, zählte Alexandrows 4. Sonate zu den Publikumslieblingen. Ihr geradezu plakativer C-Dur-Optimismus voller Siegeshymnen, forscher Marschrhythmen und klangsatter Kantilenen kündigt einen stilistischen Wandel an, der für die Kompositionen ab den 1930er Jahren charakteristisch sein sollte, sich aber bezeichnenderweise schon lange vor den ideologischen Kämpfen und späteren Restriktionen abzeichnete. Geradezu wie ein Programm dieser Sonate liest sich folgende Selbstdeutung des Komponisten:

Mein Schaffen fußt auf zwei kontrastierenden und doch miteinander verbundenen Grundlagen. Das eine ist die Idylle, die lichte, schattenlose Lebensauffassung. Das andere ist die Skepsis, Ironie, manchmal Sarkasmus. Die Skepsis begleitet die Idylle, sie drückt gleichsam den Zweifel daran aus, dass das Leben wolkenlos sei, dass man sich ganz seligen Stimmungen hingeben könne. Doch das Skeptische erringt in meinen Werken nicht den Sieg.

Psychologie und Dramaturgie der 4. Sonate sind der in Zweifeln stockenden und sich nur zaghaft vortastenden 3. gänzlich entgegen gesetzt: Das triumphal-gebieterische Hauptthema schickt den Sieg, der sonst errungen werden müßte, bereits als programmatische Gewißheit voraus. Einige Anflüge prokofjewscher Sarkastik bilden hierzu keine relativierenden Gegengewichte, sondern eher Sprungbretter für neue affirmative Steigerungen. Die Sonate wirkt nicht nur wie aus einem Guß: sie steht für beglückende Stabilität und Zuversicht und gelangt durch die zyklische Wiederkehr der Themen im stürmisch bewegten Finale zu unverhüllter Grandiosität. Kein Wunder, dass gerade Heinrich Neuhaus dieses Werk gern vortrug und dabei zeitgenössischen Rezensionen zufolge mit noch mehr Temperament vorging, als dem Komponisten vorgeschwebt hatte.

aus dem Begleittext von Christoph Flamm © 2002

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