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Track(s) taken from CDA66794

Sonatine, Op 61

composer
1862

Marc-André Hamelin (piano)
Recording details: November 1994
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Tony Faulkner & Mike Dutton
Release date: June 1995
Total duration: 17 minutes 42 seconds

Cover artwork: An Allegory of Prudence by Titian (c1488-1576)
Reproduced by permission of The Trustees, The National Gallery, London
 
1
Allegro vivace  [5'06]
2
Allegramente  [4'07]
3
Scherzo-Minuet  [3'33]
4

Reviews

'Another Hyperion/Hamelin must' (Gramophone)

'The virtuosity is mind-boggling … the stupendous Hamelin truly gets under the skin of this ambitious, philosophical music and the mountain ranges of technical ability that it demands. The finest Alkan pianist of his generation' (BBC Music Magazine)

'Breathtaking' (The Penguin Guide to Compact Discs)

'The whole disc is an outstanding achievement—There's no better introduction in the current catalogue to this intriguing, paradoxical composer' (The Independent)

'Truly extraordinary…quite simply, self-recommending' (International Record Review)

'One of the phenomenal pianists of the century … superhuman … staggering virtuosity' (American Record Guide)

'Breathtaking virtuosity, outshining all rivals' (The Guardian)

'Phenomenal. Breathtaking. Staggering … the quality of playing throughout is on that mouth-gaping, heart-pounding level where amazement and high respect result from an overwhelming experience … that someone could play this way is imaginable. That someone is actually playing this way is unbelievable. I heard this CD's Sonatina and Aesop for the first time in my car. I nearly drove off the road—several times … easily one of the best piano recordings ever made' (Fanfare, USA)

'Hamelin’s breathtakingly confident accounts of this under-rated music are as compulsive as they are revelatory' (Amazon.co.uk)

'Without a shadow of a doubt the finest Alkan recording ever made' (Soundscapes, Australia)

'Alkan est servi par un pianiste à la technique stupéfiante … sa virtuosité hors du commun, symbolisée par une fluidité et un contrôle de la dynamique tout simplement sidérants' (Répertoire, France)

'Un virtuoso sbalorditivo … destinato a fare la gioia di chi cerca il virtuosismo puro (qui elevato a livelli stratosferici) e l'originalità del programma' (Musica, Italy)
The Sonatine, Op 61, was written fourteen years after the Grande Sonate and forms a striking contrast to it. Concise and concentrated in the extreme, refined in its style of writing, and of exceptional technical difficulty, it is a gem of equilibrium and perhaps presents Alkan at his most accessible. Its first movement, although swept along and interrupted by violent angry outbursts, maintains a profound coherence, reinforced by the taut conjoining of its two themes. The Allegramente which follows, in F major, belongs within the best tradition of Alkan’s falsely naive works. It is immediately reminiscent of the slow movement from Maurice Ravel’s Sonatine; Ravel was, moreover, familiar with the music of this, the composer of Le festin d’Esope. The Scherzo-Minuet, in D minor, is one of those perpetual motion pieces of which the composer was so fond; he interrupts its driving rhythm with a trio which eases the pace of the movement but is unsettled by various rhythmic and harmonic devices. The finale, Tempo giusto, opens with startling fifths which conjure up the empty chords of a cello or the toll of bells, in the style of Mussorgsky in his Pictures at an Exhibition; the sections which follow vary greatly without ever altering the movement’s deep cohesion. A dry fortissimo chord brings the four movements to a close.

from notes by François Luguenot © 1995
English: Ansy Boothroyd

La Sonatine, op.61, de quatorze années postérieure à la Grande Sonate, présente un vigoureux contraste avec elle. Concise et concentrée à l’extrême, d’une écriture épurée et d’une difficulté technique exceptionnelle, c’est un bijoux d’équilibre qui donne d’Alkan le visage peut-être le plus accessible. Le premier mouvement, bien qu’emporté et traversé de traits fébriles, maintient une profonde cohérence, confortée par l’étroit apparentement des deux thèmes. L’Allegramente en fa majeur qui suit s’inscrit dans la meilleure tradition des pièces faussement naïves d’Alkan. Elle me fait spontanément penser au mouvement lent de la Sonatine de Maurice Ravel, qui connaissait d’ailleurs la musique du compositeur du Festin d’Esope. Le Scherzo-Minuet, en ré mineur, est un de ces mouvements perpétuels qu’affectionne tant le compositeur; il s’interrompt le temps d’un trio, plage de détente troublée d’effets de rythmes et d’harmonies. Le finale, Tempo giusto, s’ouvre sur de saisissantes quintes qui évoquent tant les cordes à vide de quelque violoncelle que les cloches, à la façon de Moussorgsky dans les Tableaux d’une exposition; des périodes forts différentes se succèdent sans jamais altérer la profonde cohérence du mouvement. Les quatre mouvements s’achèvent sur un accord sec et fortissimo.

extrait des notes rédigées par François Luguenot © 1995

Die Sonatine, Op.61, die vierzehn Jahre nach der Grande Sonate entstand, steht in einem starken Gegensatz zu dieser. Kurz und aufs Äußerste konzentriert, von einer verfeinerten Ausdrucksform und einer außerordentlichen technischen Schwierigkeit, ist sie ein Glanzstück an Ausgewogenheit, das Alkan in seiner vielleicht zugänglichsten Form zeigt. Obwohl der erste Satz von heftigen Bewegungen mitgerissen und unterbrochen wird, bewahrt er eine tiefgehende Kohärenz, die deutlich durch die Knappheit der beiden Themen unterstützt wird. Das anschließende Allegramente in F-Dur steht in der besten Tradition der vorgeblich naiven Stücke von Alkan. Es erinnert spontan an den langsamen Satz der Sonatine von Maurice Ravel, der übrigens die Musik des Komponisten des Festin d’Esope kannte. Das Scherzo-Minuet in d-moll ist eine dieser fortwährenden Bewegungen, die der Komponist so sehr schätzt; sie hält für den Zeitraum eines Trios inne und schafft Raum für eine Fläche der Entspannung, die von rhythmischen und harmonischen Effekten aufgewühlt wird. Das Finale, in angemessener Bewegung, wird mit ergreifenden Quinten eröffnet, die sowohl die leeren Saiten eines Violoncellos als auch Glocken heraufbeschwören, vergleichbar mit Mussorgsky in den Tableaux d’une exposition; sehr unterschiedliche Abschnitte folgen aufeinander, ohne jemals die große Kohärenz des Satzes zu beeinträchtigen. Die vier Sätze enden mit einem kurzen fortissimo-Akkord.

aus dem Begleittext von François Luguenot © 1995
Deutsch: Angela Ritter

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