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Track(s) taken from CDA66978

Imperial March, Op 32

composer
1896
arranger

Christopher Herrick (organ)
Recording details: January 1997
Hong Kong Cultural Centre, China
Produced by Paul Spicer
Engineered by Paul Niederberger
Release date: October 1997
Total duration: 5 minutes 7 seconds
 

Reviews

'Familiarity still does not diminish the wonder of such outstanding playing. The organ makes a glorious noise … An outstanding example of imaginative and successful programme planning' (Gramophone)

'Again, Herrick’s playing is exemplary, and the organ is superb' (Choir & Organ)

'Playing of great flair and character in arguably the finest yet of this distinguished series' (Classic CD)
The Imperial March was composed in 1896, at the suggestion of Elgar’s publisher Novello, for the Diamond Jubilee of Queen Victoria the following year. It was first performed by massed bands at the Crystal Palace on 19 April 1897 and repeated several times throughout the year. Elgar investigated the possibility of dedicating the work to the Queen but nothing came of the idea. The quiet, almost hesitant start and the rather wistful second subject give the piece a nostalgic and affectionate air, eschewing, in spite of the title, imperialistic bombast. The middle section has a strong family resemblance to the Organ Sonata, written a year earlier, and it is remarkable how similar Martin’s arrangement feels to Elgar’s own organ writing. George C Martin (1844-1916) was himself a composer and wrote a Te Deum for the Jubilee, scored for military band and the bell ‘Great Paul’, which was first performed on the steps of St Paul’s Cathedral where he had been organist since 1888.

from notes by Stephen Westrop © 1997

Composée en 1896 sur le conseil de son éditeur Novello, pour les soixante ans de règne de la reine Victoria, l’année suivante, l’Imperial March d’Elgar fut donnée pour la première fois le 19 avril 1897 par des fanfares massées au Crystal Palace, puis reprise plusieurs fois au cours de l’année. Elgar envisagea la possibilité de dédier cette pièce à la reine, mais cette idée demeura sans suite. Le début paisible, presque hésitant, et le second sujet plutôt mélancolique confèrent au morceau un caractère nostalgique et tendre, évitant, malgré le titre, la boursouflure impérialiste. La section centrale présente un fort air de famille avec l’Organ Sonata, composée un an auparavant, et l’arrangement de Sir George Martin est en remarquable adéquation avec la propre composition pour orgue d’Elgar. Lui-même auteur, Martin (1844-1916) composa un Te Deum pour les soixante ans de règne de la reine. Conçu pour harmonie et pour la cloche «Great Paul», il fut donné pour la première fois sur les marches de St Paul’s Cathedral, où Martin était organiste depuis 1888.

extrait des notes rédigées par Stephen Westrop © 1997
Français: Hypérion

Der Imperial March wurde im Jahr 1896, auf den Vorschlag von Elgars Verleger Novello hin, für das im folgenden Jahr stattfindende diamantene Jubiläum der Königin Victoria komponiert. Eine Vereinigung von Militärkapellen führte das Stück zum ersten Mal am 19. April 1887 im Crystal Palace auf, im selben Jahr wurde es noch mehrmals wiederholt. Elgar durchleuchtete die Möglichkeit, das Werk der Königin zu widmen, aber diese Idee ließ sich nicht in die Tat umsetzen. Der ruhige und fast schon zögerlich einsetzende Beginn des Stückes, gefolgt von einem ziemlich schwermütigen zweiten Thema, verleiht ihm einen nostalgisch-liebevollen Ausdruck und geht dadurch, seinem eigenen Titel widerstrebend, majestätischem Schwulst aus dem Wege. Der Mittelteil ist der ein Jahr davor komponierten Orgelsonate ziemlich ähnlich, und es ist bemerkenswert, in welchem Maße man sich wiederum bei der Bearbeitung von Sir George Martin an Elgars eigene Orgelkomposition erinnert fühlt. Martin (1864-1916) war selbst Komponist und hatte für das Jubiläum ein Te Deum geschrieben. Die Partitur war für Militärkapelle und die ‘Great Paul’-Glocke gedacht und wurde auf den Stufen der St. Pauls Kathedrale, an der er seit 1888 als Organist wirkte, zum ersten Mal zur Aufführung gebracht.

aus dem Begleittext von Stephen Westrop © 1997
Deutsch: Inge Schneider

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