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Track(s) taken from CDH55400

Ave, rosa sine spinis

composer
5vv SATBarB; Peterhouse Partbooks
author of text

Winchester Cathedral Choir, David Hill (conductor)
Recording details: May 2000
Winchester Cathedral, United Kingdom
Produced by Mark Brown
Engineered by Antony Howell & Julian Millard
Release date: March 2001
Total duration: 11 minutes 34 seconds

Cover artwork: Front photograph of Winchester Cathedral by Derek Forss
 
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Ave, rosa sine spinis  [11'34]

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Reviews

'Skilled, thoughtful performances of three great works by a marvellously trained choir' (Gramophone)

‘Vivid acoustics and mellifluous phrasing in the plainsong pieces evoke a calming contemplative atmosphere. The exemplary tonal finesse and beautifully judged dynamic response in the votive antiphon Ave rosa sine spinis is striking' (BBC Music Magazine)

'The bright-toned singing combines the clarity and precision essential in this repertoire with notably sensitive shaping of individual lines and excellently judged speeds. The results are exhilarating' (The Daily Telegraph)

‘Winchester is one of today’s finest English cathedral choirs, and this release can only sustain that reputation. Connoisseurs will find it a delight’ (American Record Guide)

‘A quite magnificent recording’ (International Record Review)

‘An outstanding CD’ (Cathedral Music)

‘It is all glorious music and the ambience of the Cathedral is well caught in this recording. A delightful CD, strongly recommended’ (The Organ)
Ave, rosa sine spinis is an anonymous text of seven stanzas and is an extended meditation on Gabriel’s greeting to Mary found in St Luke’s Gospel. Its principal source is the Peterhouse Partbooks but it requires reconstruction (expertly handled here by Nick Sandon). The text is arranged cleverly. Taking the first word of stanzas one and two, the first two words of stanzas three and four and the first lines of stanzas five and six, Gabriel’s greeting to the Virgin is reproduced in full. Its rhyming scheme is pleasingly varied, using AABB for each four-line stanza. The text seems to have been a popular choice for Books of Hours and Nick Sandon refers to a glowing introduction found in the Enchiridion preclare ecclesie Sarum … (Paris, 1530):

This prayer shewe[d] oure ladye to a devoute persone sayenge that this golden prayer is the most sweetest et acceptabeleste to me in her aperynge she hadde this salutacyon et prayer wryten with letters of golde on her breste.

The music of Ave, rosa sine spinis is a considerable advance on that found in the four-part Latin Magnificat but it is not as sophisticated as Salve intemerata virgo. It is hard to place Tallis’ works in a chronological order but of those left to us perhaps this is the second or third most youthful. We can with certainty say that it must belong to the period before his return to London as a member of the Chapel Royal in the mid-1540s. Tallis has learned his craft well, having a judicious mixture of sections for solo voices set against full-choir writing and an easy, fluent way with melody. Harmonically it is rather conservative, nearly always cadencing in D minor, but he does venture further abroad in the last section, visiting both the sub-dominant and dominant in the space of ten bars. There is also a fine closing Amen which features an imitative melody reminiscent of the final section of Gaude gloriosa (his final word in the Antiphon tradition).

from notes by Andrew Carwood © 2015

Ave, rosa sine spinis, un texte anonyme de sept strophes, est une ample réflexion sur le salut de Gabriel à Marie, relaté dans l’Évangile selon saint Luc. Sa principale source est le Peterhouse Partbooks, mais une reconstitution s’impose (expertement menée à bien, ici, par Nick Sandon). Le texte est agencé avec intelligence: en prenant le premier mot des strophes 1 et 2, puis les deux premiers mots des strophes 3 et 4 et les premiers vers des strophes 5 et 6, on obtient l’intégralité de la salutation angélique. La combinaison des rimes est agréablement variée, qui recourt à une structure AABB pour chaque quatrain. Ce texte semble avoir été populaire dans les livres d’heures et Nick Sandon évoque une élogieuse introduction figurant dans l’Enchiridion preclare ecclesie Sarum … (Paris, 1530):

Cette prière montrait notre dame à une dévote personne disant que cette prière dorée est pour moi la plus douce et la plus convenable, avec cette salutation et prière écrite en lettres d’or sur son sein.

La musique d’Ave, rosa sine spinis marque une considérable avancée par rapport à celle du Magnificat latin à quatre parties mais sans la sophistication de Salve intemerata virgo. Il est ardu d’établir une chronologie des œuvres de Tallis mais, de toutes celles qui nous sont parvenues, celle-ci est peut-être la deuxième ou la troisième plus ancienne. Tallis l’écrivit sans nul doute avant de rentrer à Londres, comme membre de la Chapel Royal, dans les années 1545. Il avait bien appris son métier: il dispose un judicieux mélange de sections pour voix solistes sur un fond d’écriture à chœur entier, avec une mélodie facile, fluide. Harmoniquement assez conservatrice, cette pièce cadence presque toujours en ré mineur, sauf dans la dernière section, où Tallis se hasarde à visiter la sous-dominante et la dominante en l’espace de dix mesures. Il y a également un bel Amen conclusif qui présente une mélodie imitative rappelant la section finale de Gaude gloriosa (le dernier mot de Tallis dans la tradition de l’antienne).

extrait des notes rédigées par Andrew Carwood © 2015
Français: Hypérion

Ave, rosa sine spinis ist ein anonymer Text mit sieben Strophen, der über Gabriels Gruß Marias, wie er im Lukasevangelium beschrieben wird, nachsinnt. Die Hauptquelle des Werks sind die Peterhouse Partbooks, jedoch muss dabei einiges rekonstruiert werden (was in diesem Falle fachmännisch von Nick Sandon erledigt wurde). Der Text ist geschickt zusammengestellt. Das jeweils erste Wort der Strophen 1 und 2, die ersten beiden Wörter der Strophen 3 und 4 und die ersten Zeilen der Strophen 5 und 6 ergeben Gabriels Gruß in vollständiger Form. Das Reimschema der vierzeiligen Strophen ist jeweils AABB und abwechslungsreich gestaltet. Der Text scheint für Stundenbücher populär gewesen zu sein und Nick Sandon weist auf eine begeisterte Einleitung hin, die sich in dem Enchiridion preclare ecclesie Sarum … (Paris 1530) findet:

Dieses Gebet zeigte unsere Dame, wie sie zu einer frommen Person sagte, dass dieses goldene Gebet das ihr Süßeste und Angenehmste sei. In ihrer Erscheinung hatte sie diesen Gruß und das Gebet mit goldenen Lettern auf ihrer Brust geschrieben.

Die Musik von Ave, rosa sine spinis stellt einen beachtlichen Fortschritt gegenüber dem vierstimmigen Magnificat in lateinischer Sprache dar, ist jedoch nicht so komplex wie Salve intemerata virgo. Es ist nicht einfach, Tallis’ Werke in chronologischer Reihenfolge anzuordnen, doch kann man vielleicht davon ausgehen, dass von den heute überlieferten dieses wohl das zweite oder dritte seiner Jugendwerke ist. Man kann jedoch mit Sicherheit sagen, dass es in der Zeit entstanden sein muss, bevor er Mitte der 1540er Jahre als Mitglied der Chapel Royal nach London zurückkehrte. Tallis hatte sein Handwerk gründlich erlernt—dieses Stück weist eine überlegte Mischung an Abschnitten für Solostimmen und vollchörigen Teilen sowie eine mühelose und flüssige Melodik auf. In harmonischer Hinsicht ist es recht konservativ gehalten und kadenziert fast immer in d-Moll, doch bewegt er sich im letzten Abschnitt in entlegenere Regionen—sowohl die Subdominante als auch die Dominante wird innerhalb von 10 Takten aufgesucht. Das abschließende Amen ist besonders schön gearbeitet und hat eine imitative Melodie, die an den Schlussteil von Gaude gloriosa (sein letztes Werk in der Antiphon-Tradition) erinnert.

aus dem Begleittext von Andrew Carwood © 2015
Deutsch: Viola Scheffel

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