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Track(s) taken from CDA67246

Duo for violin and viola in B flat, K424

composer

Marianne Thorsen (violin), Scott Dickinson (viola)
Recording details: November 2000
Champs Hill, West Sussex, United Kingdom
Produced by Martin Compton
Engineered by Ken Blair
Release date: September 2001
Total duration: 21 minutes 25 seconds
 
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Reviews

‘Now eclipses Grumiaux as my top recommendation in both works’ (BBC Music Magazine)

‘Right from the opening chords one is in no doubt that this is going to be a powerful, rich-toned reading of what must surely be the longest, as well as one of the greatest, of Mozart’s chamber works. And so it proves’ (International Record Review)

'One of Mozart's most carefree yet paradoxically profound healing masterpieces, played with skill and love … the most glowing and perceptive account since the Grumiaux's, and deserves to win friends for this wonderful music among a younger generation of music-lovers' (The Sunday Times)

'This is a wonderful recording … as good a performance of both splendid works as you are likely to encounter for a long time' (Fanfare, USA)
The first ‘Allegro’ of K424 is preceded by a magnificent slow introduction, based on a motif that Mozart was to re-use four years later in the slow movement of the G minor String Quintet (K516). The main part of the movement is one of a long series of triple-time allegros in B flat (the Divertimento K287, the Symphony K319, the unfinished Clarinet Quintet movement K516c, the Piano Sonata K570 and the String Quartet K589 are some of the others) which all exhibit a similar lively yet lyrical mood and show remarkably similar formal designs. The wide variety of melodic ideas in K424 is especially appealing, and, as contrast, there is some particularly brilliant concerto-style passagework for the violin, and a development whose climax is a spirited canonic episode, where viola and violin each take the lead in turn. The following ‘Andante cantabile’ is a single extended violin melody. Two features are especially remarkable: the rich harmony that the viola, usually playing two notes at a time, is able to suggest, and the lack of emphasis on the cadence points. This creates a free, romantic style of lyricism. The outlines of the last movement, an ‘Andante’ with six variations, are by contrast absolutely clear, with a different character for each variation and a coda that transforms the theme into a lively German dance. The viola shares in the presentation of the initial theme and has a leading role in several of the variations.

from notes by Duncan Druce © 2001

Le premier «Allegro» du K424 est précédé d’une magnifique introduction lente, basée sur un motif que Mozart devait réutiliser quatre ans plus tard dans le mouvement lent du Quintette à cordes en sol mineur (K516). La partie principale du mouvement se rattache à une longue série d’allegros ternaires en si bémol (dont font aussi partie le Divertimento K287, la Symphonie K319, un mouvement de Quintette avec clarinette inachevé K516c, la Sonate pour piano K570 et le Quatuor à cordes K589) qui tous présentent ce même caractère à la fois animé et lyrique et relèvent d’une organisation formelle remarquablement proche. L’allegro du K424 séduit tout particulièrement par la variété de ses idées mélodiques, qui contraste avec l’extrême brio des passages de virtuosité de type concerto au violon, et avec un développement dont le point culminant est un épisode en canon plein d’esprit, donnant tour à tour la première place aux deux instruments. Suit un «Andante cantabile» qui consiste en une longue mélodie du violon. Deux caractéristiques sont spécialement remarquables: la riche harmonie qu’est capable de suggérer l’alto en jouant souvent deux notes à la fois, et l’absence d’insistance sur les formules cadentielles, le tout concourant à un lyrisme libre et romantique. Le dernier mouvement, un «Andante» en six variations, présente en revanche des contours parfaitement clairs, chaque variation possédant son propre caractère, de même que la coda qui transforme le thème en une danse allemande pleine d’entrain. L’alto contribue à la présentation du thème initial et assume le premier rôle dans plusieurs des variations.

extrait des notes rédigées par Duncan Druce © 2001
Français: Josée Bégaud

Dem ersten „Allegro“ von KV424 geht eine großartige langsame Introduktion voraus, die auf einem Motiv beruht, das Mozart vier Jahre später im langsamen Satz des Streichquartetts in g-Moll (KV516) wiederverwenden sollte. Der Hauptteil des Satzes ist ein Allegro in B-Dur, einem aus einer langen Serie (darunter auch das Divertimento KV287, die Sinfonie KV319, der unvollendete Klarinettenquintettsatz KV516c, die Klaviersonate KV570 und das Streichquartett KV589), die alle eine ähnlich muntere, aber lyrische Stimmung an den Tag legen und formal bemerkenswert ähnlich angelegt sind. Die breite Vielfalt melodischer Einfälle in KV424 ist besonders ansprechend, und für Kontrast sorgen einige besonders brillante Läufe für die Geige und eine Durchführung, deren Höhepunkt eine geistreiche kanonische Episode bildet, worin Bratsche und Geige abwechselnd die Führung übernehmen. Das anschließende „Andante cantabile“ ist eine einzige lange Violinmelodie. Zwei Merkmale stechen besonders hervor: die reichhaltige Harmonik, welche die Bratsche zu suggerieren vermag, die in der Regel zwei Töne auf einmal spielt, und die mangelnde Hervorhebung der Kadenzpunkte. Dadurch kommt ein freier, romantisch lyrischer Stil zustande. Die Konturen des letzten Satzes, eines „Andante“ mit sechs Variationen, sind im Gegensatz dazu absolut klar umrissen; jede Variation hat einen anderen Charakter, und die Coda verwandelt das Thema in einen lebhaften deutschen Tanz. Die Bratsche nimmt an der Darbietung des Eröffnungsthemas teil und spielt in mehreren der Variationen eine führende Rolle.

aus dem Begleittext von Duncan Druce © 2001
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller