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Track(s) taken from CDA67367

Violin Concerto No 3 in G minor, Op 99


Hagai Shaham (violin), BBC Scottish Symphony Orchestra, Martyn Brabbins (conductor)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
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Recording details: December 2002
Greyfriars Church, Edinburgh, Scotland
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon
Release date: April 2003
Total duration: 28 minutes 51 seconds
Scherzo: Presto  [4'20]
Adagio, moderato  [10'15]


'These last two of Hubay’s four violin concertos make a most attractive addition to Hyperion’s emergent series of Romantic violin concertos … The Israeli soloist Hagai Shaham has the advantage of having been taught by one of Hubay’s pupils, Ilona Feher. Not only does he relish the Hungarian inflections in a winningly idiomatic way, he plays with an ethereal purity in the many passages of stratospheric melody. As so often, Martyn Brabbins proves a most sympathetic partner, drawing committed playing from the BBC Scottish Symphony Orchestra, helped by beautifully balanced, cleanly focused recording' (Gramophone)

'This third volume in Hyperion's Romantic Violin Concerto series may make you wonder why Hubay's Third Concerto has escaped the attention of virtually every fiddle player from Heifetz to Hahn. If, like me, you're a sucker for lashings of blistering virtuosity, strong, well-contrasted melodic content, and a substantial orchestral contribution, I promise that you will not be disappointed' (BBC Music Magazine)

'The Hungarian's Third Violin Concerto is a masterly exercise in the vein of Mendelssohn, complete with passages of astonishing virtuoso display, which the soloist Hagai Shaham accomplishes m suitably florid style. The 11 Hungarian Variations and the "Antique" Fourth Concerto make similarly exciting listening' (The Independent)

'an outstanding violinist' (The Guardian)

'Hagai Shaham offers a deftly turned, heartfelt performance … The orchestral contribution is a winning ace' (International Record Review)

'glowing, flamboyant renditions' (Classic FM Magazine)

'This essentially fun record could have gone for nothing without the superb playing of the BBC Scottish Symphony Orchestra under the redoubtable Martyn Brabbins, Andrew Keener's top-notch production values and, most especially, the jaw-dropping virtuosity of Hagai Shaham. Whatever Hubay throws at him, Shaham negotiates it with apparently nonchalant ease and invariably spotless intonation' (The Strad)

'Shaham, who has no competition in these two works, plays them with great stylistic authority, providing all the dash the showy but never meretricious parts require' (Fanfare, USA)

'Shaham’s combination of grace, wit, and ardency, well supported by Brabbins, shows Hubay’s lightweight romanticism in its best light' (The Irish Times)

'Hagai Shaham plays like a foremost virtuoso, performing with total equanimity, managing the most difficult passages, which flow from his instrument with ease, and backed by an orchestra on top form' (Hi-Fi Plus)

'Hagai Shaham plays like a major virtuoso … and genuinely seems to be enjoying himself with this beautifully crafted music … Hubay was a composer of substance, and this disc makes a very strong case for him. Do try to hear it' (ClassicsToday.com)

'Le violoniste israélien Hagai Shaham … en propose une vision pleine de panache au style exemplaire' (Diapason, France)
The Violin Concerto No 3 in G minor Op 99, dedicated to Franz de Vecsey, is perhaps the most popular of Hubay’s concertos. Since the first performance in 1907 by his world famous disciple Vecsey (who was also the dedicatee of Sibelius’s concerto), many contemporary violinists performed it frequently. The composer conducted the first performance in the newly built Academy of Music. Vecsey also played the concerto with great success in London and Berlin.

This composition follows the structural plan of Liszt’s piano concertos. It has four movements, instead of the usual three, performed with almost no break between them. The ‘Introduction quasi Fantasia’ presents the main theme in the orchestra. This subject has two contrary motifs: the first is based on a descending broken chord ending on a long note, after which comes a dotted, ‘jumpy’ rhythm. The orchestra ends its exposition with a reminder of the first motif. The soloist repeats the first motif and continues with technically demanding passagework. The element of fantasy is enhanced by the sudden changes between the quiet melodic line (based on the main theme) and the rapid virtuoso passages.

The second movement Scherzo comes without a break in fast triple time, with staccato notes first in the strings, then on the flutes. The entrance of the solo violin brings a new theme in double time. The orchestra soon introduces a new theme in a major key, also in triple time, but the soloist continues his theme and persuades the orchestra to join him before they once more go their separate ways. Finally they are reunited, the orchestra in agreement with the soloist.

A short pause leads into the Adagio third movement, which begins with a long chord above which the clarinet plays a solo passage reminiscent of the theme of the first movement. There is an unexpected outburst from the orchestra before the entrance of the soloist with a calm, romantic tune characterized by its dotted rhythm; this is repeated in different keys. The expressively melodic middle section of the movement exploits the violin’s highest register, before a recapitulation of the earlier solo material.

The final movement—Allegro con fuoco—starts with a timpani roll before the strings introduce the syncopated, chromatic main theme in fugato. The soloist enters with descending trills and unaccompanied cadenza-like passages before reaching the main theme, which serves as the basic musical element of this movement. There follows a cadenza of fearsome difficulty that recalls thematic material from all three previous movements, before the violinist plays the main subject once more. Just before the end, against the main theme in the orchestra, the soloist plays a beautiful contrapuntal melody, before exchanging roles with the orchestra in a rapid coda.

from notes by Amnon Shaham © 2003

Dédié à l’un de ses disciples, Franz de Vecsey, le Concerto pour violon no3 en sol mineur opus 99 est peut-être le plus populaire des concertos de Hubay. Depuis sa création en 1907 par Vecsey—cet artiste mondialement fêté fut aussi le dédicataire du Concerto de Sibelius—de nombreux violonistes contemporains l’ont inscrit à leur répertoire courant. Le compositeur dirigea la première audition à l’Académie de musique dont le nouvel édifice venait d’être achevé. Vecsey donna ce concerto à Londres et Berlin avec un succès tout aussi grand.

La composition suit la structure formelle des concertos pour piano de Liszt. Au lieu des trois mouvements usuels, elle en compte quatre qui sont quasiment enchaînés. L’«Introduction quasi Fantasia» introduit le thème principal de l’orchestre. Ce thème comprend deux motifs opposés: le premier est élaboré sur un accord brisé descendant s’achevant sur une tenue; il est suivi par le second, un rythme pointé, «sautillant». L’orchestre conclut l’exposition par un rappel du premier motif. Le soliste le reprend à son tour et poursuit avec des passages techniques d’une virtuosité à couper le souffle. La touche d’imaginaire est accentuée par les changements soudains entre la ligne mélodique sereine (élaborée sur le thème principal) et les passages virtuoses rapides.

Le second mouvement, un Scherzo, entre d’emblée sur une mesure ternaire rapide avec des staccato aux cordes puis aux flûtes. Le violon solo apporte un thème nouveau en binaire. Et c’est au tour de l’orchestre de contribuer peu après d’un nouveau thème, en majeur, mais en préservant sa mesure ternaire. Le soliste poursuit sa lancée en développant son thème et persuade l’orchestre de le rejoindre avant qu’ils ne reprennent chacun leurs routes séparées. Pour finir, ils se réunissent à nouveau, l’orchestre en accord avec le soliste.

Une courte pause conduit à l’Adagio, le troisième mouvement, qui débute par un long accord au-dessus duquel un solo de clarinette évoque le thème du premier mouvement. Un éclat inattendu de l’orchestre surgit avant que n’entre le soliste avec une mélodie calme et romantique caractérisée par son rythme pointé; elle est reprise dans différentes tonalités. La section centrale mélodique et expressive de ce mouvement exploite le registre le plus aigu du violon avant que la réexposition ne fasse réentendre le matériau soliste précédent.

Le dernier mouvement—Allegro con fuoco—débute par un roulement de timbales avant que les cordes n’entonnent le thème principal, chromatique et syncopé, en fugato. Le soliste entre avec un trille descendant et des passages aux allures de cadences solistes non accompagnées avant d’atteindre le thème principal, qui sert de fondation musicale à ce mouvement. S’ensuit une cadenza d’une difficulté terrifiante où le violoniste rappelle le matériau thématique des trois mouvements antérieurs avant de retrouver une fois de plus le thème principal. Précédant la conclusion, sur le thème principal repris à l’orchestre, le soliste énonce en contrepoint une mélodie tout en finesse, puis les rôles sont inversés lors d’une coda rapide.

extrait des notes rédigées par Amnon Shaham © 2003
Français: Isabelle Battioni

Das Violinkonzert Nr. 3 in g-Moll, op. 99, ist Franz de Vecsey gewidmet und vielleicht das populärste Konzert Hubays. Seit der Uraufführung mit dem weltberühmten Hubay-Jünger Vecsey (der auch der Widmungsträger des Violinkonzerts von Sibelius war) ist es von vielen zeitgenössischen Geigern regelmäßig aufgeführt worden. Der Komponist leitete die erste Aufführung in der damals neu erbauten Akademie für Musik. Vecsey spielte das Konzert auch in London und Berlin mit großem Erfolg.

Dieses Werk orientiert sich in seiner Struktur an den Liszt’schen Klavierkonzerten. Anstelle der sonst üblichen drei Sätze hat es vier und wird fast in einem Stück aufgeführt. Die „Introduction quasi Fantasia“ präsentiert das Hauptthema im Orchester. Dieses Thema hat zwei gegensätzliche Motive: das erste basiert auf einem absteigenden, gebrochenen Akkord, der auf einer langen Note endet. Darauf folgt ein punktierter, sprunghafter Rhythmus. Das Orchester beendet seine Exposition mit einer weiteren Nennung des ersten Motivs. Der Solist wiederholt dann das erste Motiv und fährt mit technisch anspruchsvoller Passagenarbeit fort. Das Element der Fantasie wird durch die plötzlichen Wechsel zwischen der ruhigen melodischen Linie (die von dem ersten Motiv herstammt) und den schnellen virtuosen Passagen verstärkt.

Der zweite Satz, ein Scherzo, schließt sich ohne Pause an. Er beginnt mit einem schnellen Dreiertakt und Staccato-Noten in den Streichern und dann den Flöten. Darauf setzt die Solovioline mit einem neuen Thema im Zweiertakt ein. Das Orchester spielt dann ein neues Thema in Dur und wieder im Dreiertakt. Der Solist fährt jedoch mit seinem Thema fort und überzeugt das Orchester, mit ihm zusammen zu spielen, bevor beide wieder ihrer Wege gehen. Schließlich werden sie wieder zusammengeführt, das Orchester dem Solisten folgend.

Eine kurze Pause leitet in den dritten Satz, Adagio, hinüber. Er beginnt mit einem langen Akkord, über dem ein Klarinettensolo ertönt, was an das Thema des ersten Satzes erinnert. Darauf folgt ein unerwarteter Ausbruch des Orchesters, bevor der Solist mit einer ruhigen, romantischen Melodie einsetzt, die einen punktierten Rhythmus hat und in verschiedenen Tonarten wiederholt wird. Der expressive und melodische Mittelteil des Satzes beansprucht das höchste Register der Violine. Es folgt eine Reprise mit dem Material des vorangehenden Solos.

Der letzte Satz, Allegro con fuoco, beginnt mit einem Paukenwirbel, worauf die Streicher das synkopierte, chromatische Hauptthema im Fugato vorstellen. Der Solist setzt mit absteigenden Trillern und kadenzartigen Solopassagen ein, bevor er das Hauptthema erreicht, das als musikalisches Grundelement dieses Satzes fungiert. Es folgt eine schwindelerregend schwierige Kadenz, in der das thematische Material der drei vorangehenden Sätze aufgegriffen wird, bevor der Violinist das Hauptthema noch einmal spielt. Kurz vor Ende hat der Solist eine wunderschöne kontrapunktische Melodie, die gegen das vom Orchester gespielte Hauptthema gesetzt ist, bevor beide Parteien in einer schnellen Coda die Rollen wechseln.

aus dem Begleittext von Amnon Shaham © 2003
Deutsch: Viola Scheffel

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