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Track(s) taken from CDA67515

Impromptu

composer
1873

Angela Hewitt (piano)
Recording details: June 2004
Das Kulturzentrum Grand Hotel, Dobbiaco, Italy
Produced by Ludger Böckenhoff
Engineered by Ludger Böckenhoff
Release date: February 2006
Total duration: 7 minutes 11 seconds
 
1
Impromptu  [7'11]

Reviews

'As to Hewitt's performances, they are as affectionate, warm, lyrical and charming as one could wish, underlining but not exaggerating Chabrier's deliciously predictable unpredictability' (Gramophone)

'Hewitt is at her best here, teasing out the yearning harmonies and shy cadences with a persuasive rubato' (BBC Music Magazine)

'It is very fresh-face playing, bringing out, also, Chabrier's acknowledged debt to the French Baroque keyboard giants, while even Bach seems to hang over the gigue-like Scherzo-valse … wit and charm are in abundance' (The Daily Telegraph)

'Angela Hewitt, in one of her best recordings to date, has captured Chabrier's musical spirit perfectly' (International Record Review)

'Pianists have missed some treats by neglecting Chabrier’s piano music. Angela Hewitt plays this refreshing selection with the same poetry, elegance and dancing touch that made her other French discs for Hyperion so special. The ten Pièces pittoresques take pride of place: dominated by sunshine, delightfully frisky rhythms and an early French Impressionist haze. Fed up of grey skies? Buy this disc and it’s already spring' (The Times)

'If you don't know Chabrier's piano music, then this is an ideal selection of his best (and best-known) works played with exactly the right amount of tenderness, Gallic wit, verve, and—the most important ingredient of all—charm' (Classic FM Magazine)

'Hewitt is in excellent form throughout … well worth it, I'd say' (Fanfare, USA)

'In terms of recording, performance, and production, another success for the Hewitt-Hyperion collaboration' (MusicWeb International)

'Perhaps Angela Hewitt's freshly minted, sharply honed interprestations will inspire recitalists to dust off these unsung treasures' (ClassicsToday.com)
The Impromptu, published in 1873, was the first significant work. Unlike many composers, whose early works betray quite legitimate influences, Chabrier is immediately himself. It is a classical piece constructed in three parts, the third of which reprises the first, and concludes with a coda. His personality is present in every bar. To begin with note the brief, capricious Spanish-like rhythmic element, which serves as an introduction and reappears at the end of the work. A passage then follows which could be described as the first subject, a sort of tender and syncopated waltz that is followed abruptly by a basically rhythmic second episode, full of typical Chabrier-like dissonances. The second section, charming and languid, is twice interrupted by a sarcastic element, as if Chabrier were ashamed of being sentimental. Again we note syncopated swaying rhythms. The first section is then repeated, followed by a very poetic coda marked ‘with great sweetness’ which restates the theme of the opening section. After a final sarcastic pirouette the work ends on an arpeggio that Chabrier requires to be played ‘with delicacy’. This Impromptu, dedicated to Mme Édouard Manet, was first performed by Camille Saint-Saëns in 1877.

from notes by Jean-Paul Sévilla © 2006
English: Roland Smithers

Impromptu était la première œuvre significative de Chabrier, publié en 1873. Contrairement à bien des compositeurs, dont les premières œuvres laissent entrevoir des influences toutes légitimes, Chabrier y est tout de suite lui-même. Il est classiquement construit en trois parties dont la troisième est la reprise de la première, suivie d’une coda. Mais quelle personnalité par contre dans l’écriture. Notez tout d’abord un bref élément rythmique d’allure ibérique, capricieux qui sert d’introduction et qui réapparaîtra au milieu et à la fin de l’œuvre. Puis voici ce qui pourrait constituer le premier thème, sorte de valse syncopée et tendre, brusquement suivie d’un second épisode foncièrement rythmique dans lequel abondent des dissonances typiquement chabrieresques.

Le deuxième volet est d’allure langoureuse et charmeuse, deux fois entrecoupé par un élément sarcastique, comme si Chabrier avait eu honte de se montrer si sentimental. Là encore nous noterons les rythmes déhanchés avec accents à contre temps. Puis c’est la reprise du premier volet suivi d’une très poétique coda marquée «avec une grande douceur» qui redit, transcendé, le thème du premier volet. Une dernière pirouette sarcastique et l’œuvre s’achève dans un arpège que Chabrier recommande de jouer «avec délicatesse». Cet impromptu, dédié à Madame Édouard Manet, fut créé par Camille Saint Saëns en 1877.

extrait des notes rédigées par Jean-Paul Sévilla © 2006

Bei dem 1873 erschienenen Impromptu handelt es sich um Chabriers erstes wichtiges Werk. Anders als viele andere Komponisten, deren frühe Werke ganz legitime Fremdeinflüsse aufweisen, ist Chabrier gleich vollkommen er selbst. Das Stück ist klassisch in drei Teilen angelegt, wobei der letzte die Reprise des ersten ist und mit einer Coda schließt. Die Persönlichkeit des Komponisten klingt dabei in jedem Takt wider. Man beachte zu Beginn das kurze, kapriziöse, spanisch anmutende rhythmische Element, welches als Einleitung dient und am Ende des Werks erneut auftaucht. Die nun folgende Passage, eine Art zarter, synkopierter Walzer, könnte als erstes Thema bezeichnet werden, an welches sich abrupt eine vor allem durch ihren Rhythmus bestimmte zweite Episode, voller für Chabrier typischer Dissonanzen anschließt. Der zweite Abschnitt ist charmant und wehmütig und wird zweimal von einem sarkastischen Element unterbrochen, als schäme sich der Komponist seiner Sentimentalität. Wieder treten synkopierte, sich wiegende Rhythmen auf. Der erste Teil wird dann wiederholt, und es schließt sich eine sehr poetische, „mit großer Süße“ bezeichnete Coda an, welche das Thema des Anfangs noch einmal bestätigt. Nach einer letzten sarkastischen Pirouette endet das Werk mit einem Arpeggio, von dem Chabrier verlangt, daß es „mit Feingefühl“ gespielt wird. Dieses Mme Édouard Manet gewidmete Impromptu wurde im Jahre 1877 von Camille Saint-Saëns erstmals aufgeführt.

aus dem Begleittext von Jean-Paul Sévilla © 2006
Deutsch: Bettina Reinke-Welsh

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