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Track(s) taken from CDA66778

Overture 'Die Meistersinger'

composer
arranger
arranger
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Christopher Herrick (organ)
Recording details: March 1995
Wellington Town Hall, New Zealand
Produced by Paul Spicer
Engineered by Geoffrey Eyles
Release date: November 1995
Total duration: 10 minutes 28 seconds
 

Reviews

'Christopher Herrick's runaway success as a recording artist can be explained not simply by his technical brilliance but also by his sympathetic and imaginative approach to individual venues and instruments … This disc will be eagerly added to existing Fireworks collections, and may be savoured by new converts as the musical equivalent of a vintage madeira' (Classic CD)

'Though this is a disc absolutely not to be missed by all lovers of the Edwardian organ and its music, I would say that it rises above this narrow musical bracket and is of great musical worth full stop!' (Organists' Review)
The story of Richard Wagner's music drama Die Meistersinger chronicles the triumph of art over prejudice and can be seen as an allegory of Wagner's own career, especially his battles with the critics. The opera centres around an annual song competition held by the Mastersingers of Nuremberg. In the opera the successful Mastersinger can expect to win the hand of Eva, with whom a young knight called Walther is in love. He enters his song, but it breaks the rules. Even so a leading Mastersinger called Hans Sachs recognizes its artistic value and a new song by Walther eventually wins him the Mastersingers' prize and Eva's hand.

The Overture begins with the imposing but ponderous Mastersingers' theme, music in total contrast to the 'Lyric motif' representing artistic freedom. This lyric melody is overtaken by the majestically four-square Mastersingers' March which develops into a sweeping theme symbolic of their brotherhood. A brief passage expressive of Walther's yearning for Eva prefaces his prize-winning song before the music surges to a climax where several of the main themes are combined, with the prize song itself symbolically borne above them.

from notes by Ian Carson © 1995

Le livret de l'opéra de Richard Wagner Les Maîtres chanteurs de Nuremberg, a pour thème le triomphe de l'art sur les préjugés et l'on peut l'interpréter comme une allégorie de la propre carrière de Wagner, en particulier en ce qui concerne ses démêlés avec la critique. L'histoire se situe lors du concours annuel des `Maîtres chanteurs de Nuremberg'. Dans l'opéra, le gagnant peut espérer gagner la main d'Eva, une jeune fille dont est amoureux Walther, un jeune chevalier. Celui-ci présente sa chanson mais brise les règles établies. Malgré cela, un grand chanteur, Hans Sachs en reconnaît la valeur artistique et une nouvelle chanson de Walther lui permet finalement de gagner le concours et la main d'Eva.

L'ouverture commence par le thème imposant mais pondéré du thème des 'Maîtres chanteurs', une musique en contraste total avec le `motif lyrique' représentant la liberté artistique. Cette mélodie lyrique est couverte par la majestueuse Marche des Maîtres chanteurs qui se transforme en un thème entraînant symbolique de leur fraternité. Un bref passage exprimant la tendresse de Walther pour Eva précède la chanson qui lui vaut la victoire avant que la musique ne décrive une puissante ascension pour arriver à son point culminant pendant lequel plusieurs des thèmes principaux se combinent, la chanson du gagnant dominant symboliquement les autres thèmes.

extrait des notes rédigées par Ian Carson © 1995

Dieses Concertstück beinhaltet einen polnischen Tanz, der durch Chopin berühmt wurde und charakteristisch wegen seines gänzlich durchdringenden Rhythmus ist, der eine wirkungsvolle Polonaisephantasie, in der Energie und Gefühle im Überfluß vorhanden sind, bildet. Die Geschichte von Richard Wagners musikalischem Drama Die Meistersinger zeichnet den Sieg der Kunst über die Vorurteile auf und kann als Allegorie von Wagners eigener Karriere, besonders seinen Auseinandersetzungen mit den Kritikern, betrachtet werden. Die Oper kreist um einen Liederwettbewerb, der jährlich von den Nürnberger Meistersingern abgehalten wird. In der Oper steht der erfolgreiche Meistersinger in der Erwartung, die Hand Evas, in die ein junger Ritter namens Walther verliebt ist, zu gewinnen. Er singt sein Lied, das jedoch gegen die Regeln verstößt. Obwohl ein führender Meistersinger namens Hans Sachs den künstlerischen Wert des Liedes erkennt, gewinnt ein neues Lied Walthers schießlich den Preis der Meistersinger und Evas Hand.

Die Ouvertüre beginnt mit einem imposanten, doch schwerfälligen Thema der Meistersinger, Musik in völligem Kontrast zu dem `lyrischen Motiv', das die künstlerische Freiheit darstellt. Diese lyrische Melodie wird von dem majestätischen Vierermarsch der Meistersinger, die sich zu einem schwungvollen Thema als Symbol ihrer Freundschaft, entwickelt, dargestellt. Eine kurze Passage drückt Walthers Sehnsucht nach Eva aus und leitet sein siegreiches Lied ein, ehe die Musik zu einem Höhepunkt in einer Kombination von mehreren der Hauptthemen, kombiniert mit dem preisgekrönten Lied, symbolisch über allem getragen, anschwillt.

aus dem Begleittext von Ian Carson © 1995

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