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Track(s) taken from CDA66778

Kiwi Fireworks 'Variations on God defend New Zealand'

composer
c1995

Christopher Herrick (organ)
Recording details: March 1995
Wellington Town Hall, New Zealand
Produced by Paul Spicer
Engineered by Geoffrey Eyles
Release date: November 1995
Total duration: 14 minutes 6 seconds
 

Reviews

'Christopher Herrick's runaway success as a recording artist can be explained not simply by his technical brilliance but also by his sympathetic and imaginative approach to individual venues and instruments … This disc will be eagerly added to existing Fireworks collections, and may be savoured by new converts as the musical equivalent of a vintage madeira' (Classic CD)

'Though this is a disc absolutely not to be missed by all lovers of the Edwardian organ and its music, I would say that it rises above this narrow musical bracket and is of great musical worth full stop!' (Organists' Review)
Paul Spicer entered the music profession as a boy chorister at New College, Oxford. From the foundations laid there he has built a career centred on choir and organ in the roles of conductor, performer and composer, as well as music production in the media of broadcasting and records. He is closely associated with twentieth-century English music, especially the composers Howells and Finzi. His own compositions have been premiered at the Three Choirs Festival, and the Kiwi Fireworks were first heard in 1995 at Christopher Herrick's public recital in Wellington Town Hall. The emphasis in the Variations is on fun and humour. Thus there is a mock-serious 'French' Overture at the beginning before the New Zealand national anthem theme enters clothed extravagantly in `last-verse' harmony.

A manuals-only Scherzo recalls the music of Percy Whitlock, a popular English organist-composer who flourished in the thirties and forties, and the following Meditation pays homage to his contemporary Herbert Howells. The Dance, like the Scherzo, enjoys a continually changing metre. The toccata Finale further explores dance idioms, and honours New Zealand's sixty million or so prime export earners with a quotation or two from the chorus 'All we, like sheep' (Handel Messiah) laminated into the texture.

from notes by Ian Carson © 1995

Paul Spicer commenca sa carrière musicale comme jeune choriste au New College d'Oxford. A partir des bases ainsi posées, il poursuivit sa carrière autour des chœurs et de l'orgue; tour à tour maître de chorale, interprète et compositeur, entre autres pour la radio et pour des enregistrements.

Particulièrement proche des compositeurs Howells et Finzi, Paul Spicer est étroitement lié à la musique anglaise du Xxème siècle. Ses propres œuvres ont été données en première à l'occasion du Three Choirs Festival et ces Variations furent présentées pour la première fois lors du récital public de Christopher Herrick à l'hôtel de ville de Wellington. Leur caractère dominant est l'humour et le divertissement. On assiste ainsi à une Ouverture à la française mi-sérieuse mi-satirique précédant l'arrivée de l'hymne national néo-zélandais drapé dans l'extravagance de l'harmonie du dernier couplet.

Un Scherzo exécuté sur le manuel uniquement rappelle la musique de Percy Whitlock, organiste-compositeur apprécié qui connut son apogée dans les années trente et quarante, et la Meditation qui suit est un hommage à son contemporain Herbert Howells. De même que le Scherzo, la Dance bénéficie d'un changement constant de mesure. Le Finale en toccata prolonge l'exploration des idiomes de la danse et honore les quelques soixante millions de représentants de la principale exportation néo-zélandaise en glissant dans la texture une ou deux allusions au refrain ‘All we, like sheep' (du Messie de Haendel).

extrait des notes rédigées par Ian Carson © 1995

Paul Spicer trat als Knabenchorsänger des New College, Oxford, in die Profession der Musik ein. Auf die Grundlagen, die hier gebildet wurden, baute er eine Karriere mit den Schwerpunkten Chor und Orgel auf, indem er als Dirigent, Künstler und Komponist sowie als Musikproduzent für Sendungen und Schallplattenaufnahmen arbeitete.

Er ist eng mit der englischen Musik des zwanzigsten Jahrhunderts verbunden, im besonderen mit Komponisten wie Howells und Finzi. Seine eigenen Kompositionen sind bei den Three Choirs Festival uraufgeführt worden und diese 'Variations' waren erstmals 1995 bei Christopher Herricks Konzert im Wellingtoner Rathaus zu hören. Mit den 'Variations' werden Unterhaltung und Humor hervorgehoben. So ist der Beginn eine spöttisch-ernsthafte 'französische' Ouvertüre vor dem Thema der neuseeländischen Nationalhymne, die extravagant durch die Harmonie der `finalen Strophe' verkleidet ist.

Durch ein alleiniges Klaviaturscherzo wird an die Musik von Percy Whitlock erinnert, ein beliebter englischer Komponist der Orgelmusik, der in den dreißiger und vierziger Jahren die Höhe seiner Laufbahn erlebte. Die folgende Meditation ist eine Hommage an seinen Zeitgenossen Herbert Howells. Der Tanz, wie das Scherzo, ist in einem laufend wechselnden Metrum aufgebaut. Das Toccatafinale erforscht weitere Tanzspielweisen und ehrt mit einem Zitat oder zwei des Chors 'All we, like sheep' (Händels Messias), die in den Satz eingefügt sind, die Hauptexportware der Neuseeländer, die etwa 60 Millionen Stück ausmacht.

aus dem Begleittext von Ian Carson © 1995

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