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Track(s) taken from CDH55366

Métamorphoses, FP121

composer
1943
author of text

Dame Felicity Lott (soprano), Graham Johnson (piano)
Recording details: February 1984
St George the Martyr, Queen Square, London, United Kingdom
Produced by Martin Compton
Engineered by Antony Howell
Release date: January 1989
Total duration: 4 minutes 2 seconds

Cover artwork: La Guitare by Marie Laurencin (1885-1956)
Aberdeen Art Gallery
 
1
Reine des mouettes  [0'55]
2
3
Paganini  Violon hippocampe et sirène  [0'57]

Other recordings available for download

Lisa Milne (soprano), Malcolm Martineau (piano)
Geraldine McGreevy (soprano), Graham Johnson (piano)
The printed source of two of these poems (songs ii and iii) is Louise de Vilmorin’s collection Le sable du sablier, where their titles are Portrait and Métamorphoses. The latter title makes sense for this particular poem because it is the violin that is made to take on so many different imaginary shapes. Bernac’s copy of this collection is inscribed by the poet as follows: ‘À Pierre Bernac / Notre amitié est plus forte / que les mouettes et les / sables. Louise de Vilmorin, Noël 1945, Paris.’ The date of this suggests that Bernac must have received the handwritten texts of these poems (including the unprinted first poem, Reine des mouettes) at a much earlier date. A great admirer of Vilmorin, he had personally ensured that he could lay hands on poems by her that were suitable for a male singer, and then delivered them to Poulenc. The HMV recording the duo made of these three songs on a single side of a 12” 78 record was one of their most successful.

from notes by Graham Johnson © 2013

Au moment d’écrire Tel jour telle nuit, Poulenc découvrit un auteur dont les mots autorisaient, encourageaient même des mises en musique pleines de charme avec (dit-il) «une sorte d’impertinence sensible, de libertinage, de gourmandise qui prolongeait dans la mélodie ce que j’avais exprimé très jeune dans Les Biches avec Marie Laurencin». Chose naturelle chez un compositeur adorant écrire pour la voix féminine, ce fut une poétesse qu’il découvrit en la personne de Louise de Vilmorin (1902–1969), dont la famille était célèbre pour les plantes, graines et fleurs produites sur le domaine de Verrières-le-Buisson. Poulenc écrivit: «Peu d’êtres m’émeuvent autant que Louise de Vilmorin: parce qu’elle est belle, parce qu’elle boite, parce qu’elle écrit un français d’une pureté innée, parce que son nom évoque des fleurs et des légumes, parce qu’elle aime d’amour ses frères et fraternellement ses amants. Son beau visage fait penser au XVIIe siècle, comme le bruit de son nom.»

Les trois courtes chansons des Métamorphoses, d’après Vilmorin, sont du pur Poulenc et offrent un échantillon, un mini-précis de ses trois grands styles mélodiques: rapide et fantasquement lyrique (Reine des mouettes); lent (jamais très lent) et d’un lyrisme émouvant (C’est ainsi que tu es); et rapide, dans la tradition du café-concert, avec une virtuosité en moto perpetuo (Paganini). Chronologiquement, ces mélodies charmeresses, toute légères, viennent après Tel jour telle nuit, signe de la sagace adaptabilité du mélodiste Poulenc à la fin des années 1930.

extrait des notes rédigées par Graham Johnson © 1985
Français: Hypérion

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