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Track(s) taken from CDA67436

Prélude, Fugue et Variation, M30 Op 18

composer
1860/2; the third of Six pièces

Christopher Herrick (organ)
Recording details: May 2004
St Nikolai, Halmstad, Sweden
Produced by Paul Spicer
Engineered by Simon Eadon
Release date: February 2005
Total duration: 9 minutes 54 seconds

Cover artwork: St Cecilia (detail) by John William Waterhouse (1849-1917)
Sotheby’s Picture Library
 
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Reviews

'Whether your dreams are of the nocturnal or day variety there is plenty to enjoy on this fastidiously engineered disc; Herrick's playing is strong on communication and conviction. Most refreshing' (Gramophone)

'as ever, an enterprisingly devised selection of music, excellently performed on a pristine instrument. And, by the way, the quality of the recording is very good, too' (International Record Review)
Like Widor, César Franck (1822–1890) was a Parisian organist, presiding from 1858 until his death at the Cavaillé-Coll organ at Ste-Clotilde. Prélude, Fugue et Variation, Op 18, the third of his Six Pièces (1860–62), is dedicated to Saint-Saëns. Coming as it does directly after Franck’s Grande Pièce Symphonique, Op 17, its title might suggest a contrasting work of neo-Baroque severity, but what could be more Romantic than the haunting oboe melody of the first movement? A typical Franckian theme, moving largely by step and emphasizing particular notes of the scale, it has two limbs, the first a flowing theme of five-bar phrases, the second a dogged affair ascending the scale in four-bar phrases (and taken up in quasi-canonic fashion by the pedals). A short bridge passage introduces the second movement, a sober fugue on a subject, vocal in character, marked cantando. Assisted by stretti, a muted climax is reached, and the music proceeds without a break to the Variation, in which the hautbois, taking the stage again, has the ‘flowing’ and ‘dogged’ themes of the first movement, but here set against rippling semiquavers.

from notes by Relf Clark © 2005

Organiste parisien, comme Widor, César Franck (1822–1890) tint l’orgue Cavaillé-Coll de Sainte-Clotilde de 1858 à sa mort. Le Prélude, Fugue et Variation, op. 18, la troisième des Six pièces (1860–62), est dédié à Saint-Saëns et porte un titre qui pourrait laisser présager une œuvre à l’austérité néobaroque, aux antipodes de la Grande Pièce symphonique, op. 17 à laquelle elle fait immédiatement suite. Pourtant, que pourrait-il y avoir de plus romantique que la lancinante mélodie au hautbois du premier mouvement? Ce thème typiquement franckiste, qui progresse surtout par degrés et insiste sur des notes précises de la gamme, comprend deux membres: un thème fluide constitué de phrases de cinq mesures et un élément pointé qui gravit la gamme en phrases de quatre mesures (et est repris de manière quasi canonique par les pédales). Puis, un court pont introduit le deuxième mouvement, une fugue sobre, sur un sujet, au caractère vocal et marquée cantando. Une fois un apogée étouffé atteint à l’aide de stretti, la musique se poursuit sans interruption jusqu’à la Variation, où le hautbois, retrouvant le devant de la scène, se voit confier les thèmes «fluide» et «pointé» du premier mouvement, disposés cette fois contre des doubles croches ondoyantes.

extrait des notes rédigées par Relf Clark © 2005
Français: Hypérion

Wie Widor war auch César Franck (1822–1890) ein Pariser Organist, der von 1858 an bis zu seinem Tod an der Cavaillé-Coll Orgel zu Ste. Clotilde residierte. Prélude, Fugue et Variation op. 18, das dritte seiner Six Pièces (1860–62), ist Saint-Saëns gewidmet. Da das Werk direkt nach Francks Grande Pièce Symphonique op. 17 entstand, könnte man aufgrund des Titels annehmen, dass op. 18 ein gewaltiges, neobarockes Pendant sei – was jedoch könnte romantischer sein, als jene eindringliche Oboenmelodie aus dem ersten Satz? Das Thema ist typisch für Franck: es bewegt sich größtenteils stufenweise und bestimmte Töne der Leiter werden besonders akzentuiert; zudem besteht es aus zwei Teilen, das erste ist ein fließendes Thema mit fünftaktigen Phrasen und das zweite ist recht hartnäckig und hat eine aufsteigende Bewegungsrichtung in viertaktigen Phrasen (und wird quasi-kanonisch von der Pedalstimme aufgegriffen). In einer kurzen Überleitung wird der zweite Satz eingeleitet, eine nüchterne Fuge über einem gesanglichen Thema, das entsprechend mit cantando überschrieben ist. Mit der Hilfe mehrerer stretti wird ein verhaltener Höhepunkt erreicht und die Musik geht ohne Unterbrechung zur Variation über, in der die Oboenthemen des ersten Satzes („fließend“ und „hartnäckig“) wiedererscheinen, diesmal jedoch gegen sich kräuselnde Sechzehntel gesetzt.

aus dem Begleittext von Relf Clark © 2005
Deutsch: Viola Scheffel

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