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Track(s) taken from CDH55367

Deus tu conversus

composer
5vv SAATB; cycle of Offertories published in two volume in Rome by Francis Coates, 1593
author of text
Offertory at Mass, Second Sunday of Advent

Westminster Cathedral Choir, Martin Baker (conductor)
Recording details: February 2003
Westminster Cathedral, London, United Kingdom
Produced by Mark Brown
Engineered by Julian Millard
Release date: September 2003
Total duration: 3 minutes 30 seconds

Cover artwork: Nativity (1527) by Lorenzo Lotto (c1480-1556)
Pinacoteca Nazionale, Siena / Bridgeman Art Library, London
 
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Deus tu conversus  [3'30]

Deus tu conversus is the Offertory at Mass on the Second Sunday of Advent. This five-voice setting comes from a cycle of Offertories published in Rome in two volumes late in Palestrina’s life by Francis Coates, in 1593, which contain some fine music in a polished and mature style exhibiting much rhythmic vivacity and unusual harmonic richness. The motet opens with a stately invocation, ‘Turn unto us, O God’, and quickly moves to cascades of running semiquavers at the words ‘and quicken us’. The next section uses dotted figures and vigorous rhythms to convey the sense of ‘and thy people shall rejoice’, but this is soon cut short by the opening of a slow-moving homophonic penitential passage (very similar to that in Canite tuba) at the words ‘Show us thy mercy, O Lord’, which nonetheless comes to a strong finish at the words ‘and grant us thy salvation’. After a half-bar pause the whole of this final section is repeated and concludes the motet on a buoyant note.

from notes by Jon Dixon © 2003

Deus tu conversus est l’offertoire de la messe du deuxième dimanche de l’Avent. Cet arrangement pour cinq voix provient d’un cycle d’offertoires publiés à Rome en deux volumes relativement tard dans la vie de Palestrina, par Francis Coates en 1593. Ces deux volumes contiennent une musique superbe dans un style lissé et mûr, démontrant une grande vivacité musicale et une richesse harmonique inhabituelle. Ce motet s’ouvre par une invocation solennelle: «Dieu tourne-toi vers nous» pour évoluer rapidement en cascades de demi-croches sur les mots «et donne-nous la vie». La section suivante utilise des notes pointées et des rythmes vigoureux pour transmettre le sens de la phrase «et ton peuple se réjouira». Mais cette énergie est rapidement calmée par l’ouverture d’un passage pénitentiel homophonique et lent (très similaire à celui du Canite tuba) sur les mots «Prends pitié de nous, Seigneur» qui n’en finit pas moins en force par «et donne-nous le salut». Après une pause d’une demi-mesure, cette section finale est répétée et conclut le motet sur une note enjouée.

extrait des notes rédigées par Jon Dixon © 2003
Français: Marie Luccheta

Deus tu conversus ist das Offertorium der Messe des zweiten Advents. Diese fünf­stimmige Vertonung stammt aus einem Offertorien-Zyklus, der in zwei Bänden in Rom kurz vor dem Tode Palestrinas im Jahre 1593 von Francis Coates herausgegeben wurde. In dieser Sammlung sind erstklassige, reife Werke anzutreffen, die eine besondere rhythmische Lebhaftigkeit vorweisen und harmonisch ungewöhnlich reichhaltig sind. Die Motette beginnt mit einer würdevollen Gottesanrufung, „Wende dich zu uns, o Herr“, und wechselt dann bei den Worten „und beflügle uns“ schnell zu Kaskaden von laufenden Sechzehnteln hinüber. Im nächsten Teil werden punktierte Figuren und lebhafte Rhythmen eingesetzt, um die Aussage „und dein Volk wird jubeln“ zu unter­streichen. Kurz darauf setzt jedoch eine homophone, langsamere und reuige Passage (dem entsprechenden Teil in Canite tuba sehr ähnlich) zu den Worten „Zeig uns deine Barmherzigkeit, o Herr“ ein, die gleichwohl bei „und gib uns deine Gnade“ zu einem sehr wirkungsvollen Ende kommt. Nach einem halben Takt Pause wird der gesamte Schlussteil wiederholt und die Motette endet auf diese Weise recht heiter.

aus dem Begleittext von Jon Dixon © 2003
Deutsch: Viola Scheffel