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Track(s) taken from CDH55416

Piano Quartet in A minor, Op 1

early 1890s; dedicated to Dvorák

The Nash Ensemble, Marianne Thorsen (violin), Lawrence Power (viola), Paul Watkins (cello), Ian Brown (piano)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
Studio Master:
Recording details: December 2003
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Julian Millard
Release date: June 2004
Total duration: 22 minutes 39 seconds

Cover artwork: The Plough Team (detail) by Alfred Weczerzick (1864-1952)
Private Collection / Phillips Fine Art Auctioneers / Bridgeman Art Library, London
Adagio  [7'58]


'Lovely fare, performed with great polish and heartwarming dedication by The Nash Ensemble, and all cleanly captured by the microphones. This disc will surely provide much pleasure' (Gramophone)

'All of the performances on this excellently recorded disc are exemplary' (BBC Music Magazine)

'The Nash Ensemble play these richly rewarding works with style and feeling' (The Independent)

'This is Suk viewed from the 'dark side' and very much more impressive than he usually sounds. Brown balances the introspective sensibility and dramatic onward surge of this music to perfection, and his distinguished colleagues follow him every inch of the way. Enhanced by yet another first-rate Andrew Keener production, this exceptional release comes highly recommended' (International Record Review)

'Dazzlingly violinistic and brilliantly played by Marianne Thorsen and Ian Brown' (The Sunday Times)

'The Nash Ensemble plays with all its customary skill and insight, highlighted by the remarkable pianism of Ian Brown' (Classic FM Magazine)

'Even if the recordings featuring violinist Josef Suk (the composer's grandson) were easier to find, these fresh-sounding, light-textured Nash Ensemble interpretations would hold their own in the catalog. Excellent engineering and informative notes too. A magnificent release' (Fanfare, USA)
Suk’s three-movement Piano Quartet in A minor is his Op 1 and was dedicated, appropriately enough, to his teacher Dvorák. Composed in the early 1890s, it is no surprise that it was taken up by the Prague publisher Urbánek, since it is brimming with character and confidence. The very opening idea of the first movement, which looks forward to that of the Piano Quintet, is both striking and original. Equally effective is the writing for the instruments, particularly in the lead-up to the movement’s secondary material. A wide-ranging and challenging development shows the young Suk to be completely in command of his ideas. Inevitably there are hints of his teacher’s style, but there is much that is entirely characteristic of Suk, including a tendency toward introspection, even in the outwardly confident opening Allegro appassionato. The slow movement, led off by the cello and piano, has a nocturne-like quality; an expressive central section, marked to be played a little quicker, has something of the ardent, fairy-tale atmosphere Suk later brought to his music for the play Radúz and Mahulena. The last movement combines the characteristics of scherzo and finale. A bold, march-like opening idea introduces a number of episodes, some gently yearning in manner, before an ebullient close.

from notes by Jan Smaczny © 2004

Le Quatuor pour piano et cordes en la mineur opus 1 de Suk est une œuvre en trois mouvements, dédicacée (de manière pertinente) à son maître, Dvorák. Composée au début des années 1890, elle fut publiée, bien sûr, par l’éditeur Urbánek de Prague, qui reconnut instantanément son caractère et sa personnalité. Le thème d’ouverture du premier mouvement, précurseur du quintette pour piano, est à la fois surprenant et original. La suite est tout aussi marquante, particulièrement dans la grande montée jusqu’au second thème du mouvement. Un long développement stimulant et provocateur montre un jeune Suk maîtrisant parfaitement ses idées. On retrouve inévitablement des allusions à son professeur, mais l’ensemble est entièrement caractéristique de Suk, y compris la tendance à l’introspection, même dans l’ouverture très confiante Allegro appassionato. Le mouvement lent qui s’ouvre au violoncelle et au piano, sonne un peu à la manière d’un nocturne ; une section centrale expressive, que le compositeur demande de jouer un peu plus vite, rappelle l’atmosphère ardente et féerique qu’adoptera plus tard le compositeur dans Radúz et Mahulena. Le dernier mouvement combine les caractéristiques du scherzo du finale. Une première idée audacieuse à la manière d’une marche, introduit plusieurs épisodes empreints d’une douce ardeur, avant que le tout ne se termine en une conclusion exubérante.

extrait des notes rédigées par Jan Smaczny © 2004
Français: Marie Luccheta

Suks dreisätziges Klavierquartett in a-Moll ist sein Opus 1 und gebührlich seinem Lehrer Dvorák gewidmet. Es entstand am Anfang der 90er Jahre und wurde sogleich von dem Prager Verleger Urbánek aufgenommen: das Werk strahlt vor Charakter und Zuversicht. Allein das Anfangsmotiv des ersten Satzes, in dem der erste Satz des Klavierquintetts antizipiert wird, ist eindrucksvoll wie originell. Ebenso wirkungsvoll sind die Stimmen der Instrumente, besonders in dem Übergang zu dem Material des zweiten Themas. Eine weitreichende und herausfordernde Durchführung beweist, dass der junge Suk Herr seiner Ideen ist. Natürlich gibt es immer wieder Anklänge an den Stil seines Lehrers, jedoch stammt vieles von Suk selbst und ist charakteristisch für seinen eigenen Stil, wie etwa die Tendenz zur Selbstbeobachtung, sogar in dem äußerlich zuversichtlichen Anfang, Allegro appassionato. Der langsame Satz wird vom Cello und Klavier eingeleitet und hat etwas Nocturnehaftes; ein expressiver Mittelteil, der laut der Anweisung etwas schneller gespielt werden soll, erinnert an die leidenschaftliche, märchenhafte Atmosphäre, die Suk später in seiner Musik zu dem Theaterstück Radúz und Mahulena einsetzte. Im letzten Satz werden die Charakteristika des Scherzos und des Finales miteinander kombiniert. Ein kühnes, marschähnliches Anfangsmotiv leitet eine Reihe von Episoden ein, von denen manche recht sehnsuchtsvoll gestaltet sind, bevor das Werk zu einem überschwänglichen Schluss kommt.

aus dem Begleittext von Jan Smaczny © 2004
Deutsch: Viola Scheffel


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