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Track(s) taken from CDA67451/2

English Suite No 2 in A minor, BWV807

composer

Angela Hewitt (piano)
Recording details: April 2003
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Ludger Böckenhoff
Engineered by Ludger Böckenhoff
Release date: September 2003
Total duration: 21 minutes 13 seconds
 
1
Prelude  [4'09]
2
Allemande  [4'04]
3
Courante  [2'15]
4
5
6
Gigue  [3'11]

Reviews

'The standard of excellence Angela Hewitt has set in previous installments in her Hyperion Bach cycle continues unabated with the English Suites' (BBC Music Magazine)

'Once again, Angela Hewitt proves that she's one of the most penetrating interpreters of Bach on the piano, with a superlative account of the six English Suites. She's an astonishingly supple player, elegant in the French dance elements, brilliant in the Italianate flourishes, and fully in control of the works' complex chromaticisms. Another tour de force from this wonderful player' (The Independent)

'Now regarded as one of the most consistently refreshing interpreters of Bach on the modern piano…As ever, Hewitt brings this music to life with remarkably crisp articulation in the brisk contrapuntal movements, deep feeling in the sarabandes and exhilarating joie de vivre in the final gigues' (The Sunday Times)

'I thoroughly enjoy Hewitt's unaffected playing, her easy-going virtuosity, careful dynamics, and frequent grace, as well as power' (Fanfare, USA)

'This is arguably the finest recording of these works on modern piano. Hewitt projects the different characters of individual dances, as well as those of entire suites, with great beauty, clarity and refinement … this might well be the finest set of English Suites on the piano' (Goldberg)
With the English Suite No 2 in A minor, BWV807 we enter another world. The angular, no-nonsense subject that opens the Prelude gives birth to a movement with concerto-like proportions, even though it begins like a two-part invention. The middle section, with its repeated-note motive in the lower register, gives us a chance to catch our breath, at least momentarily. The whole of the opening section is then repeated—something which will occur in all the remaining Preludes. The energy level is high, and I am reminded of a passage in Forkel’s biography that describes Bach’s own playing:

In the execution of his own pieces he generally took the time very brisk, but contrived, besides this briskness, to introduce so much variety in his performance that under his hand every piece was, as it were, like a discourse. When he wished to express strong emotions, he did not do it, as many do, by striking the keys with great force, but by melodical and harmonical figures, that is, by the internal resources of the art. In this he certainly felt very justly. How can it be the expression of violent passion when a person so beats on his instrument that, with all the hammering and rattling, you cannot hear any note distinctly, much less distinguish one from another?

After a lyrical Allemande in which the imitative entries are inverted after the first double bar, comes a Courante that is seamless and again unhurried. The dotted rhythms we find in the first suite give way to groups of four slurred quavers in both hands. The Sarabande is noble and eloquent, but not too slow. It is the first one in the set where Bach writes out ‘les agréments’—an ornamented version of the melody. It is not clear whether these should be played on the repeat of the individual sections, or following the complete dance as a true double. In this particular case I have opted for the former, as it seems an appropriate length for the material presented. The first Bourrée, for me, should not begin too loudly, otherwise the spell is broken too suddenly. On the repeat, the dynamic level can be increased. The second Bourrée is a musette in the major key, imitating the drone of a bagpipe. It is the only truly carefree moment in the whole suite. The final Gigue is a tour de force in tarentella style, with trills pushing it upward and forward. Not content with just repeating both sections, Bach adds an extra da capo, and we hear it all for a third time with an ever-increasing sense of drive and brilliance.

from notes by Angela Hewitt © 2003

Avec la Suite anglaise no2 en la majeur, BWV807, nous pénétrons dans un autre univers. Le thème angulaire qui ouvre le Prélude ne laisse place à aucune ineptie. Même s’il débute comme une invention à deux voix, il donne naissance à un mouvement de proportions comparables à celles d’un concerto. La section centrale, avec son motif en notes répétées dans le grave, nous donne la possibilité de reprendre notre souffle, du moins temporairement. Toute la section intitiale est ensuite reprise—comme dans les autres préludes à suivre du recueil. Le niveau d’énergie est élevé et je me rappelle un passage de la biographie de Forkel qui décrit Bach en train de jouer:

Dans l’exécution de ses propres pièces, il prenait généralement un tempo vif mais jamais étriqué afin de pouvoir introduire autant de variété que possible dans son exécution, au point que sous ses doigts, chaque pièce était pour ainsi dire un discours. Quand il souhaitait exprimer des émotions fortes, il ne frappait pas les touches, comme beaucoup, avec force, mais il se servait de ses figures mélodiques et harmoniques, c’est-à-dire, des ressources inhérentes à son art. A cet égard, son sentiment était tout à fait juste. Comment la violence peut-elle s’exprimer lorsqu’une personne frappe son instrument à un point tel qu’avec le martèlement et le cliquetis constants on ne peut entendre aucune note nettement, et encore moins distinguer l’une de l’autre?

A la suite d’une Allemande lyrique où les entrées en imitations sont interverties après la double barre, vient une Courante irréprochable à exécuter, de nouveau, sans hâte aucune. Les rythmes pointés que l’on trouvait dans la première suite, laissent place à des groupes de quatre croches liées aux deux mains. La Sarabande est noble et éloquente mais pas trop lente. C’est la première du recueil où Bach a pris soin d’écrire «les agréments»—c’est-à-dire la version ornée de la mélodie. Il n’est pas clair si ceux-ci doivent être joués lors de la reprise des sections individuelles ou suivant l’énoncé de la danse complète, en guise de véritable «double». Dans le cas présent, j’ai opté pour la première solution, puisque sa durée semblait convenir au matériau présenté. La première Bourrée, à mon avis, ne doit pas débuter dans une nuance trop forte afin de ne pas interrompre brusquement la magie. Lors de la reprise le niveau sonore peut être accentué. La seconde Bourrée est une musette en majeur, imitant le bourdon d’une cornemuse. C’est le seul moment véritablement insouciant de toute la suite. La Gigue finale est un tour de force dans le style de la tarentella, avec des trilles qui la poussent à avancer vers l’aigu. Non content de répéter les deux sections, Bach ajoute un da capo supplémentaire et nous entendons de nouveau le tout avec un sentiment grandissant d’élan et de brio.

extrait des notes rédigées par Angela Hewitt © 2003
Français: Isabelle Battioni

Mit der Englischen Suite Nr. 2 in a-Moll, BWV807 begeben wir uns in eine andere Welt. Das klare und eckige Thema, mit dem das Präludium anfängt, eröffnet einen Satz von konzertähnlichen Proportionen, obwohl er wie eine zweistimmige Invention beginnt. Der Mittelteil mit seinem Tonrepetitionsmotiv im unteren Register erlaubt uns, wenigstens kurz Luft zu holen. Der ganze Anfangsteil wird dann wiederholt—ein Charakteristikum, das auch in allen übrigen Präludien zu finden sein wird. Dieser Teil ist recht energetisch und ich fühlte mich dabei an eine Passage aus Forkels Biographie erinnert, in der er Bachs eigenes Spiel beschreibt:

Bei der Ausführung seiner eigenen Stücke nahm er das Tempo gewöhnlich sehr lebhaft, wusste aber ausser dieser Lebhaftigkeit noch so viele Mannichfaltigkeit in seinen Vortrag zu bringen, dass jedes Stück unter seiner Hand gleichsam wie eine Rede sprach. Wenn er starke Affecte ausdrücken wollte, that er es nicht wie manche andere durch eine übertriebene Gewalt des Anschlags, sondern durch harmonische und melodische Figuren, das heisst: durch innere Kunstmittel. Er fühlte hierin gewiss sehr richtig. Wie kann es Ausdruck einer heftigen Leidenschaft sein, wenn jemand auf einem Instrument so poltert, dass man vor lauter Poltern und Klappern keinen Ton deutlich hören, viel weniger einen von dem anderen unterscheiden kann?

Nach einer lyrischen Allemande, deren imitative Einsätze nach dem ersten Doppelstrich umgekehrt erscheinen, folgt eine nahtlose und wiederum ruhige Courante. Die punktierten Rhythmen der ersten Suite werden hier mit gebundenen Vierer-Achtelgruppen in beiden Händen ersetzt. Die Sarabande ist edel und beredt, jedoch nicht besonders langsam. Hier finden wir die „agréments“, eine verzierte Version der Melodie, von Bach zum ersten Mal in dem Zyklus ausgeschrieben. Es ist jedoch nicht ersichtlich, ob sie nach den Wiederholungen der jeweiligen Teile oder nach dem kompletten Tanz als echtes „Double“ gespielt werden sollen. In diesem Fall habe ich mich für Ersteres entschieden, da es im Hinblick auf die Länge des Materials sinnvoll erschien. Die erste Bourrée sollte meiner Meinung nach nicht zu laut beginnen, da sonst der Zauber zu schnell gelöst wird. In der Wiederholung kann der dynamische Level dann erhöht werden. Die zweite Bourrée ist eine Musette in Dur, in der der Bordunton eines Dudelsacks imitiert wird. Es ist dies der einzige wirklich sorgenfreie Augenblick der ganzen Suite. Die abschließende Gigue ist eine tour de force im Tarantella-Stil, wobei sie von Trillern nach oben und vorwärts getrieben wird. Bach gibt sich nicht mit nur jeweils einer Wiederholung der beiden Teile zufrieden und fügt ein da capo an, so dass das Stück ein drittes Mal und dabei immer schwungvoller und brillanter erklingt.

aus dem Begleittext von Angela Hewitt © 2003
Deutsch: Viola Scheffel

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