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Track(s) taken from CDA67306

Duet in E minor, BWV802

composer

Angela Hewitt (piano)
Recording details: October 2000
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Ludger Böckenhoff
Engineered by Ludger Böckenhoff
Release date: January 2001
Total duration: 2 minutes 45 seconds

Cover artwork: A Panoramic View of Rome from Monte Mario (detail) (1749) by Giovanni Paolo Panini (1691-1765)
 

Other recordings available for download

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Reviews

'Hewitt remains today's finest exponent of Bach's keyboard music' (Gramophone)

'One of the most convincing Bach pianists at the present time. These performances rate highly in my league table and deserve ‘benchmark’ status' (BBC Music Magazine)

'This enticing collection once again confirms Angela Hewitt's reputation for playing Bach on the piano' (The Penguin Guide to Compact Discs)

'This disc is one of the finest volumes in Hewitt’s continuing Bach cycle, with marvellous engineering to match. Highly recommended' (International Record Review)

'Captivating' (The Times)

'Hewitt's playing radiates joy, wit and profound understanding of the composer's keyboard style. This series is one of the record glories of our age' (The Sunday Times)

'Stunningly beautiful … interpretations that are winning in every way. Not a note is slighted, not a phrase undernourished. She possesses a wonderful command of the music's overall architecture and wastes no time in letting us know what it is all about.' (Fanfare, USA)

'Hyperion’s good sense in signing Angela Hewitt deserves yet another round of applause. Hot on the heels of her superlative account of the Goldberg Variations comes another disc that proves her status as one of today’s finest Bach interpreters' (International Piano)
Far removed from the world of the Italian Concerto and French Overture are the Four Duets, BWV802–805. They are curiously included in the third volume of Clavierübung, published by Bach himself in 1739. This is otherwise a collection of works for organ, and certainly their two voices (hence ‘Duets’) sound just as well on that instrument as on any other. They resemble the two-part Inventions, but are much more characteristic of Bach’s later style. Written in ascending keys, the first in E minor opens with a scale but then tacks on an awkward figure that can be very clumsy to play. It reminds me of the A minor Prelude from Book II of The Well-Tempered Clavier, with its chromaticisms and invertible counterpoint. The second in F major starts out happily enough, but then proceeds to a middle section almost entirely written in canon and with quite a wild subject. The third in G major is perhaps the most immediately attractive with its lovely pastoral rhythm in 12/8 time. Finishing in the key of A minor, the fourth duet is rather rugged and angular, with two chromatic sequences bringing some startling harmonic progressions. To the usual dedication ‘for music lovers to refresh their spirits’ Bach adds ‘and especially for connoisseurs of such work’. These four duets are definitely ‘musicians’ music’ which, despite their beauty, makes them relatively obscure.

from notes by Angela Hewitt © 2001

Bien éloignés de l’univers du Concerto italien ou de l’Ouverture à la française, les Quatre Duos BWV802–805 sont curieusement incorporés à troisième partie de la Clavierübung que Bach publia en 1739. Il s’agit en fait d’un volume de compositions pour orgue et certainement leurs deux voix (d’où le nom «Duo») sonnent tout aussi bien sur d’autres instruments de musique. Écrits dans des tonalités ascendantes, ces Duos ressemblent aux Inventions à deux voix quoique plus caractéristiques du style tardif de Bach. Le premier en mi mineur s’ouvre par une gamme qui enchaîne sur un motif délicat d’exécution malaisée. Il me rappelle d’ailleurs le Prélude en la mineur du Clavier bien tempéré, Livre II avec ses chromatismes et son contrepoint inversé. Le deuxième en fa majeur débute sur un ton de bien-être qui évolue dans sa section centrale en un canon élaboré sur un sujet assez fougueux. Le troisième, en sol majeur, est peut-être d’emblée le plus séduisant avec son charmant rythme pastoral à 12/8. Concluant dans la tonalité de la mineur, le dernier Duo est plutôt saillant et anguleux avec ses deux séquences chromatiques qui conduisent à des marches harmoniques saisissantes. À la dédicace habituelle, «aux mélomanes pour rafraîchir leurs esprits», Bach ajoutait «et particulièrement pour les connaisseurs de telles œuvres». Ces quatre Duos sont indubitablement «une musique de musiciens», et malgré leur beauté intrinsèque, ils demeurent relativement obscurs.

extrait des notes rédigées par Angela Hewitt © 2001
Français: Isabelle Battioni

Weit entfernt von der Welt des Italienischen Konzerts und der Französischen Ouvertüre sind die Vier Duette, BWV802–805. Sie fanden seltsamerweise Eingang in den dritten Band der Clavierübung, den Bach 1739 im Selbstverlag herausbrachte. Der Band ist ansonsten eine Sammlung von Werken für Orgel, und die zwei Stimmen der Duette klingen auf diesem Instrument gewiß ebenso gut wie auf jedem anderen. Sie ähneln den zweistimmigen Inventionen, sind jedoch viel typischer für Bachs Spätstil. Das erste der in ansteigender Tonartenfolge abgefaßten Stücke, ein Duett in e-Moll, beginnt mit einer Tonleiter, hängt ihr jedoch eine unhandliche Figur an, die ausgesprochen schwierig zu spielen sein kann. Ich fühle mich angesichts seiner Chromatik und des umkehrbaren Kontrapunkts an das a-Moll-Präludium aus dem 2. Teil des Wohltemperierten Klaviers erinnert. Das zweite Duett in F-Dur fängt durchaus fröhlich an, doch der Mittelteil steht fast durchweg im Kanon und hat ein recht ungestümes Subjekt. Das dritte Duett in G-Dur ist mit seinem hübschen pastoralen 12/8-Rhythmus wohl das unmittelbar ansprechendste. Das vierte und letze Duett in a-Moll wirkt eher robust und kantig und ist mit zwei chromatischen Sequenzen versehen, die einige verblüffende Klangfortschreitungen einführen. In die übliche Widmung „Denen Liebhabern … zur Gemüths-Ergezung“ fügt Bach den Nebensatz „und besonders denen Kennern von dergleichen Arbeit“ ein. Die vier Duette sind eindeutig „Musik für Musiker“, weshalb sie trotz ihrer Schönheit relativ unbekannt geblieben sind.

aus dem Begleittext von Angela Hewitt © 2001
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

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