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Track(s) taken from CDA66755

Suite for two pianos No 2 'Silhouettes', Op 23

composer

Stephen Coombs (piano), Ian Munro (piano)
Recording details: June 1994
Rosslyn Hill Unitarian Chapel, Hampstead, London, United Kingdom
Produced by Paul Spicer
Engineered by Keith Warren
Release date: October 1994
Total duration: 14 minutes 47 seconds
 
1
Le Savant  [2'16]
2
La Coquette  [2'31]
3
Polochinelle  [3'11]
4
Le Rêveur  [3'36]
5
La Danseuse  [3'13]

Reviews

'Deliciously played by this remarkable duo partnership who show virtuosity and delicacy in equal measure. Altogether delightful music and captivating playing' (The Penguin Guide to Compact Discs)

'Gabrilowitsch and Bauer have serious competition here. This is a splendid disc, chock full of charm and dash. Exceptionally fine—a must for all lovers of romantic ensemble pianism' (American Record Guide)

'Hyperion have again found the perfect acoustic for this most delightful and effective music. All in all, this is one of the classiest and most enjoyable two-piano discs I've ever had the pleasure of hearing' (Classic CD)

'Scintillating performances' (Fanfare, USA)
The Suite No 2, Op 23, written in 1892, is subtitled ‘Silhouettes’. It is in five movements, each representing a different character. The first, Le Savant (The Scholar), is a tongue-in-cheek pastiche of academic contrapuntal writing and is possibly a self-mocking portrait of the composer himself as Professor of Counterpoint at the Moscow Conservatory. La Coquette is one of Arensky’s most delightful waltzes, full of sly glances and thoroughly teasing, whilst Polichinelle (The Clown) is a truly virtuosic tour de force with both pianists negotiating trills in thirds and octaves alongside fast skipping pianissimo chords. Le Rêveur (The Dreamer) is a gentle romance movement which nevertheless contains a middle section of surprising harmonic boldness and which builds to an impressive climax before subsiding again into more gentle dreams. La Danseuse (The Dancer) is far from the elegant ballrooms of Tsarist Russia; this is a fiery Spanish dance and contains some of Arensky’s finest and most impressive two-piano writing.

from notes by Stephen Coombs © 1994

La Suite No 2, Op 23, écrite en 1892, a pour sous-titre ‘Silhouettes’. Elle se compose de cinq mouvements, dont chacun représente un personnage différent. Le premier, Le Savant, offre un pastiche d’écriture contrapuntique scolaire, plaisanterie qui nous offre peut-être le portrait du compositeur lui-même en tant que Professeur de Contrepoint au Conservatoire de Moscou. La Coquette est une des valses les plus délicieuses d’Arensky, pleine de coups d’œil malicieux et provocants, tandis que le Polichinelle est un tour de force de virtuosité, où les deux pianistes se partagent des trilles en tierce et en octave aux côtés d’accords pianissimo sautillants et rapides. Le mouvement du Rêveur est une douce romance qui contient cependant une séction médiane d’une hardiesse harmonique surprenante, qui atteint une apogée impressionante avant de se résoudre en de plus doux rêves. La Danseuse est loin des élégantes salles de bal de la Russie tzariste: c’est une fougueuse danse espagnole qui contient certains passages d’écriture pour deux pianos des plus réussis d’Arensky.

extrait des notes rédigées par Stephen Coombs © 1994
Français: Luisella Simpson

Die Suite Nr. 2, Op. 23 wurde 1892 komponiert und trägt den Untertitel „Silhouettes“. Sie besteht aus fünf Sätzen, die jeweils eine verschiedene Figur darstellen. Der erste Satz heißt Le Savant (Der Gelehrte) und stellt möglicherweise mit seiner ironischen Persiflage akademischen Kontrapunkts eine Karikatur seiner selbst als Professor für Kontrapunkt am Moskauer Konservatorium dar. Das folgende Stück La Coquette ist einer der reizendsten Walzer, die Arensky je geschrieben hat, voller koketter Seitenblicke und äußerst aufreizend. Polichinelle (Der Clown) hingegen ist eine virtuose Glanzleistung bei der beide Pianisten Triller in Terzen und Oktaven neben schnell gleitenden pianissimo Akkorden bewältigen müßen. Die sanfte Romanze Le Rêveur (Der Träumer) enthält zwar einen stürmischen Mittelteil von überraschender harmonischer Kühnheit, der sich zu einem beeindruckenden Höhepunkt steigert, klingt dann jedoch sanft träumend wieder ab. Der letzte Satz La Danseuse (Die Tänzerin), ein feuriger spanischer Tanz, führt uns fern der eleganten Ballsäale des zaristischen Rußlands und ist einer der besten und bewegendsten Kompositionen für zwei Klaviere von Arenksy.

aus dem Begleittext von Stephen Coombs © 1994
Deutsch: Robert Claus

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