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Track(s) taken from CDA67298

Hearken unto me, ye holy children

March 1728
author of text
various Biblical texts

The King's Consort, Robert King (conductor)
Recording details: March 2001
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Produced by Ben Turner
Engineered by Philip Hobbs
Release date: April 2002
Total duration: 16 minutes 47 seconds

Cover artwork: The Choice of Hercules by Paolo de Matteis (1662-1728)
Ashmolean Museum, University of Oxford / Bridgeman Art Library, London
No 2, Chorus: Magnify His name  [1'32]

King's Consort Choir


'The Choice of Hercules is one of Handel's best-kept secrets … Robert King and his expert team evidently relish the work’s hedonistic charms' (The Daily Telegraph)

'Robert King is a fine Handelian, in that he uses the best players and some of the more characterful singers around … some very fine singing’ (Early Music Review)

'Fine notes and full texts complete yet another example of King’s superlative recording activities – a must for Handelians' (American Record Guide)

'And about time too! An admirable addition to Robert King's ongoing Hyperion Handel series' (International Record Review)

'A delightful sequence of 24 brief numbers telling the story of Hercules making his choice between Virtue and Pleasure … Robert King brings out the unquenchable freshness of invention that Handel retained even in his last years, with the choir and players of The King’s Consort consistently responsive and resilient'' (The Guardian)

'Susan Gritton and Alice Coote are exquisite as Pleasure and Virtue. A delightful rarity, coupled with an appealing anthem by Handel's English contemporary Maurice Greene' (The Sunday Times)

'a glowing and altogether irresistible sound' (Fanfare, USA)

'Another major release from one of our most accomplished Baroque outfits' (Organists' Review)

'This is a lovely performance. All the soloists are in exceptionally good voice … Robert King directs proceedings with his spry confidence' (The Evening Standard)

'The confident performance by The King’s Consort is compelling and full of refinement, catching the music’s flavour and drama brilliantly' (Cathedral Music)

'Strong choral singing and excellent orchestral playing add to the merits of a performance that bears all the characteristic hallmarks of Robert King’s stylish, vital direction … Strongly recommended' (Goldberg)

'especially enjoyable' (Gay Times)

'this new recording of the little-known Choice Of Hercules is a welcome addition to their discography … As usual with The King’s Consort recordings, the playing of the musicians is tight and balanced, with a fine equilibrium between soloists, chorus and orchestra' (MusicWeb International)

'In its colour and tunefulness this is extracted essence of Handel, immaculately performed by Robert King’s finely disciplined forces' (Musical Opinion)

'excellent soloists … nicely pointed playing and singing from orchestra and chorus' (Early Music)

'le King’s Consort est énergique et vif … Le chœr est remarquable, surtout dans la vaillance grace à la magnifique présence de ses basses … Cette version surpasse largement celles qui l’ont précedée' (Répertoire, France)
The text of the ceremonial anthem Hearken unto me, ye holy children, drawn mainly from the books of Ecclesiasticus and Wisdom of Solomon in the Apocrypha, is associated with King’s College, Cambridge, and was first set in 1724 by Thomas Tudway for the founding of the Fellows’ Building at King’s, another work of James Gibbs. (It forms the west side of the central court, parallel to the river Cam.) According to a note on an early copy of the score, Greene’s new setting was composed for performance in King’s College Chapel on 25 March 1728, the anniversary of the college’s foundation. This date has however been questioned by H Diack Johnstone, the leading authority on Greene, as there is nothing in the college records to indicate a special celebration of the anniversary in 1728. Johnstone suggests instead that the performance may have been a month later, on 25 April, when George II was on a visit to Cambridge and is known to have attended King’s College Chapel ‘to hear an anthem composed for that day’. The king’s presence would have provided a reason for Greene and other musicians to come up from London, and Greene may have taken the opportunity to prepare the ground for obtaining his doctorate two years later.

The anthem begins with what seems at first to be a short overture – four chords in slow tempo introducing a more lively Andante – but it leads directly into the opening alto solo, and the material of the Andante then becomes the basis of the rest of the solo. The first chorus, ‘Magnify His name’ is declamatory. It gives way, via a linking passage on the words ‘And in praising Him you shall say’, to a more stately choral movement (‘Blessed be the Lord God of our fathers’) in which fugal textures emerge and eventually predominate. A reflective tenor solo is followed by the duet ‘Therefore shall he receive a glorious kingdom’, anticipating Handel’s more elaborate setting of the same text in his funeral anthem The ways of Zion do mourn. A recitative and solo for the bass provide a happy change of vocal colour. Greene then brings back the chorus ‘Blessed be the Lord God’ in slightly modified form and adds on a setting of the words ‘Hallelujah, Amen’ to conclude. This final passage also appears (with trumpets) at the end of Greene’s anthem O praise the Lord, ye angels of his which both Samuel Arnold and Friedrich Chrysander published in their collected editions of Handel’s works and which for a long time was regarded as Handel’s ‘Twelfth Chandos Anthem’. Greene would probably have been flattered by the mistaken attribution, but one suspects Handel would not have been amused.

from notes by Anthony Hicks © 2002

Le texte de l’antienne cérémonielle Hearken unto me, ye holy children, tiré principalement de l’Ecclésiastique (Siracide) et du livre de la Sagesse dans les Apocryphes, est associé au King’s College de Cambridge, et fut mis en musique pour la première fois en 1724 par Thomas Tudway, pour l’ouverture du bâtiment des «Fellows» (chargés de cours et membres du collège), autre projet de James Gibbs (ce bâtiment forme l’aile ouest de la cour centrale, parallèle à la Cam). Selon une note sur une copie ancienne de la partition, la composition de Greene était destinée à être exécutée à l’occasion de l’anniversaire de la fondation du King’s College, dans la chapelle, le 25 mars 1728. Cette date est toutefois remise en question par H Diack Johnstone, spécialiste de Greene, car rien dans le collège n’indique de célébration de l’anniversaire en 1728. Johnstone suggère en revanche que la performance ait été prévue un mois plus tard, le 25 avril, lorsque George II visita Cambridge et se rendit à la King’s College Chapel «pour y entendre un motet composé pour l’occasion». La présence du roi aurait donné l’occasion à Greene et à d’autres musiciens de monter de Londres, et Greene en aurait profité pour préparer le terrain en vue de l’obtention de son doctorat deux ans plus tard.

Le motet commence par ce qui semble être une brève ouverture, quatre accords dans un tempo assez lent introduisant un Andante un peu plus animé, mais elle mène directement au solo de l’alto, et l’Andante devient la base du reste de ce solo. Le premier choral, «Magnify His name», est déclamatoire. Il donne lieu, par une transition sur les mots «And in praising Him you shall say», à un mouvement choral plus majestueux («Blessed be the Lord God of our fathers») dans lequel émergent et prédominent les motifs fugués. Un solo méditatif du ténor est suivi du duo «Therefore shall he receive a glorious kingdom», anticipant la mise en musique plus élaborée de Haendel du même texte dans son antienne funéraire The ways of Zion do mourn. Un récitatif et un solo de la basse apportent un changement heureux de tessiture. Greene réitère alors le choral «Blessed be the Lord God» dans une forme légèrement différente et ajoute les mots «Hallelujah, Amen» en conclusion. Ce passage final apparaît aussi (avec trompettes) à la fin du motet de Greene, O praise the Lord, ye angels of his, que Samuel Arnold et Friedrich Chrysander publient dans leurs éditions des œuvres de Haendel et qui, pendant longtemps, sera considéré comme étant «le douzième Chandos Anthem» de Haendel. Greene aurait probablement été flatté par cette attribution erronée, à la différence d’Haendel dont on peut imaginer qu’il n’eût pas été amusé.

extrait des notes rédigées par Anthony Hicks © 2002
Français: Marie Luccheta

Das zeremonielle Anthem Hearken unto me, ye holy children ist ein gutes Beispiel für Greenes Werk. Der Text, der hauptsächlich aus den Büchern Sirach und Die Weisheit Salomos der Apokryphen stammt, ist mit King’s College in Cambridge verbunden. Er wurde erstmals im Jahre 1724 von Thomas Tudway anlässlich der Eröffnung eines Gebäudes der Fellows von King’s College, einem weiteren Werk von James Gibbs, vertont. (Das Gebäude bildet die Westseite des Innenhofes und steht parallel zum Fluss Cam.) Einer Notiz auf einer frühen Ausgabe der Partitur zufolge war Greenes neue Vertonung für die Aufführung in der Kapelle des King’s College am 25. März 1728, dem Jahrestag der Gründung des Colleges, komponiert worden. Dieses Datum wurde jedoch von H Diack Johnstone, dem führenden Greene-Forscher, in Frage gestellt, weil in den Dokumenten des Colleges nichts auf eine besondere Feier des Jahrestages im Jahre 1728 hindeutet. Johnstone nimmt hingegen an, dass das Konzert einen Monat später, am 25. April, stattgefunden haben könnte, als Georg II. Cambridge besuchte und nachweislich in der Kapelle des King’s College zugegen war, „um ein Anthem zu hören, das für diesen Tag komponiert war“. Die Anwesenheit des Königs wäre für Greene und andere Musiker Grund genug gewesen, von London aus anzureisen, und Greene mag die Gelegenheit ergriffen haben, um die Verleihung seines Doktortitels zwei Jahre später in die Wege zu leiten.

Das Anthem beginnt scheinbar mit einer kurzen Ouvertüre – vier Akkorde in langsamen Tempo, die ein etwas lebhafteres Andante einleiten – dieses leitet jedoch direkt zum ersten Altsolo, und das Material des Andante wird dann zur Basis für das restliche Solo. Der erste Chor, „Magnify His name“ ist deklamatorisch. Er führt über eine verbindende Passage bei den Worten „And in praising Him you shall say“ zu einem würdevolleren Chorsatz („Blessed be the Lord God of our fathers“), in dem fugale Strukturen auftauchen und schließlich dominieren. Einem nachdenklichen Tenorsolo folgt das Duett „Therefore shall he receive a glorious kingdom“, welches Händels kunstvollere Vertonung desselben Texts in seinem Beerdigungsanthem The ways of Zion do mourn antizipiert. Ein Bass-Rezitativ und -Solo sorgen für einen fröhlichen Wechsel der vokalen Farbe. Greene wiederholt dann den Chor „Blessed be the Lord God“ in leicht abgeänderter Form, um mit ihm zu den Worten „Hallelujah, Amen“ zu schließen. Diese Schlusspassage erscheint ebenfalls (mit Trompeten) am Ende von Greenes Anthem O praise the Lord, ye angels of his, welches sowohl von Samuel Arnold als auch von Friedrich Chrysander in ihren diversen Ausgaben Händelscher Werke publiziert und lange für Händels „Twelfth Chandos Anthem“ gehalten wurde. Greene hätte diese falsche Zuschreibung wahrscheinlich geschmeichelt, es ist jedoch anzunehmen, dass Händel nicht begeistert gewesen wäre.

aus dem Begleittext von Anthony Hicks © 2002
Deutsch: Viola Scheffel

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