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Track(s) taken from CDA67191/2

Partita No 1 in B flat major, BWV825


Angela Hewitt (piano)
Recording details: June 1996
Beethovensaal, Hannover, Germany
Produced by Otto Ernst Wohlert
Engineered by Ludger Böckenhoff
Release date: April 1997
Total duration: 17 minutes 56 seconds

Other recordings available for download

Lucy Carolan (harpsichord)
James Rhodes (piano)


'Effortlessly eclipsing all competition … the whole disc gives unalloyed pleasure; definitely one of my choices of the year' (Gramophone)

'One of the outstanding Bach pianists of our time, her playing of the great Partitas is something very special indeed. She is formidably equipped for this demanding music – technically, musically, intellectually. These are discs to play again and again and marvel at the artistry' (The Sunday Times)

'Everything has been deeply considered. Everything works. Hewitt makes a beautiful, limpid sound; her ornaments are exquisitely precise as well as sounding natural; she uses the subtle shadings and variations of volume possible on the piano without swamping the music. Technically the paying is faultless … superbly poised, light and joyous. Indeed, that would sum up the entire set' (Classic CD)

'Hyperion gives us something to treasure here. I recommend this set without reservation' (Raidió Teilifís Éireann, Ireland)

'For this pair of discs only superlatives will do. Replete with inventiveness at its most outstanding. My appreciation of this Canadian pianist is enormous; I classify her among the top performers of our time' (Soundscapes, Australia)

'Pouvait-on imaginer Bach aussi limineux, brillant? … Un exercice 'parfait', à écouter et é réécouter pour un savourer toute la puissance, toute l'éloquence (Répertoire, France)

'Une interprète qui mérite d'être suivi avec la plus grand attention' (Diapason, France)
In publishing his Opus 1, Bach most probably wanted to begin with something highly accessible and attractive, yet worthy of his art. The Partita No 1 in B flat is certainly the most approachable of the six, and the one most pianists attempt first. It continues in the spirit of the French Suites, combining grace, agility, sprightliness, and nobility. The trill at the opening of the Praeludium is the first problem to solve—especially since it has to be played with equal precision later on by the left hand. This is a movement of beautiful proportions with a built-in crescendo at the end (Bach doubling the left hand in octaves). The themes of almost all the subsequent dance movements are centred around a broken B flat major chord—the Allemande with its unbroken line of semiquavers, the Corrente with triplets, the first Menuet in quavers. The Sarabande unfolds with great dignity and calm despite Bach’s florid melody and trills. To finish Bach wrote what has surely become one of his ‘greatest hits’: the brilliance of the hand-crossing in the Giga, once mastered, is exciting to both player and audience alike.

from notes by Angela Hewitt © 1997

En publiant son Opus 1, Bach voulait certainement commencer par quelque chose de très accessible, attrayant, mais digne de son art. La Partita no1 en si bémol est à coup sûr la plus abordable des six pièces, celle à laquelle la plupart des pianistes s’essaient en premier. Elle reprend l’esprit des Suites françaises, combinant grâce, agileté, gaieté et noblesse. Le trille qui débute le praeludium est le problème le plus important à résoudre—notamment parce qu’il doit être joué plus tard, avec une égale précision, par la main gauche. Il s’agit d’un mouvement de proportions magnifiques, avec un crescendo à la fin (Bach doublant la main gauche en octaves). Les thèmes de presque tous les mouvements de danses suivants sont centrés autour d’un accord arpégé en si bémol majeur—l’allemande, avec sa ligne ininterrompue de doubles croches, la corrente avec triolets, le premier menuet en croches. La sarabande se déroule avec dignité et calme, malgré la mélodie très ornée et très chargée de fioritures. L’œuvre s’achève sur ce qui est indubitablement devenu un des «plus grands succès» du compositeur: une fois maîtrisée, la brillance du croisement de mains dans la giga est excitante et pour l’interprète et pour l’auditoire.

extrait des notes rédigées par Angela Hewitt © 1997
Français: Hypérion

Mit der Veröffentlichung seines Opus 1 wollte Bach wahrscheinlich erstmals zugängliche und ansprechende Musik darbieten, die seiner Kunst dennoch Ehre machte. Die Partita Nr. 1 in B-Dur ist zweifelsohne die leichteste Partita dieser Sechsergruppe, an der sich die meisten Pianisten zuerst versuchen. Sie setzt die Stimmung der Französischen Suiten fort und verbindet Anmut, Gewandtheit, Schwung und Noblesse. Der Triller zu Beginn des Präludiums ist die erste Hürde, die es zu meistern gilt—besonders angesichts der Tatsache, daß er später mit der gleichen Präzision in der linken Hand zu spielen ist. Dieser Satz weist herrliche Proportionen auf und enthält ein zum Abschluß eingebautes Crescendo (Bach verdoppelt die Oktaven in der linken Hand). Die Themen fast aller nachfolgenden Tanzsätze drehen sich um einen gebrochenen B-Dur-Akkord—die Allemande mit ihrer ungebrochenen Linie von Sechzehntelnoten, die Courante mit ihren Triolen und das erste Menuett in Achteln. Die Sarabande entfaltet sich trotz Bachs reich verzierter Melodie und Triller mit Gelassenheit und Würde, und der Schlußteil ist zweifellos einer von Bachs „größten Erfolgen“: Die brillanten Handkreuzungen in der Giga begeistern, sofern sie erst einmal gemeistert sind, Spieler und Publikum auf gleiche Weise.

aus dem Begleittext von Angela Hewitt © 1997
Deutsch: Manuela Hübner

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