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Track(s) taken from CDA66166

Piano Quartet No 2 in G minor, Op 45

composer

Domus
Recording details: February 1985
Rosslyn Hill Unitarian Chapel, Hampstead, London, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Antony Howell
Release date: September 1986
Total duration: 32 minutes 25 seconds

Cover artwork: Le Boulevard de la Madeleine by Eugène Gallien-Laloue (1854-1941)
Reproduced by permission of Glasgow Museums and Art Galleries
 
1
2
Allegro molto  [3'19]
3
Adagio non troppo  [10'20]
4
Allegro molto  [7'57]

Reviews

'It's a long time since I've enjoyed a record so much on so many counts—performance, recording, presentation… and the music itself' (Gramophone)

'These performances of Fauré’s piano quartets from Domus are a highlight of the label and should be in every collection…an exquisitely vivacious reading. These sublime accounts have been without peer in this extraordinary contrasting pair of chamber masterpieces' (BBC Music Magazine)

'Music-making at the highest level of accomplishment' (The Penguin Guide to Compact Discs)

'[An] exceptional disc. The performances rank with the best I know' (International Record Review)

'Remains one of the freshest and most enchanting recordings available of Fauré’s piano quartets' (Amazon.co.uk)
Comparatively little is known about the history of the Second Piano Quartet. It was probably composed some time during the years 1885/86, just after Fauré had been awarded the Prix Chartier by the Academy of Fine Arts for his chamber music. The Second Quartet is undoubtedly one of the pinnacles of his chamber output and it is difficult to understand why this superbly crafted and melodically generous work has never managed to achieve the popularity of the First. As in the Second Violin Sonata (Op 108), themes from the first movement crop up in various guises in later movements, but Fauré’s use of thematic cross-reference is subtler, less melodramatic, than in the so-called ‘cyclical’ works of Liszt or César Franck.

The first movement (Allegro molto moderato) begins with an ardent unison string melody from whose contours many subsequent themes are derived. In broad formal terms this movement resembles the opening Allegro of the First Quartet, but here Fauré places greater weight on the coda, which contains some of his most gorgeous harmonic sidesteps.

The two middle movements are in complete contrast: an unusually violent C minor scherzo with a breathless syncopated piano theme is followed by a serene Adagio. The gentle undulating piano figure which opens the slow movement was apparently inspired by a memory of the evening bells of the village of Cadirac which Fauré frequently heard as a child. Aaron Copland wrote of this movement that ‘its beauty is truly classic if we define classicism as intensity on a background of calm’.

Passion and violence are again let loose in the finale (Allegro molto). The relentless forward drive of this movement is quite unlike anything else in Fauré: even the finale of the First Quartet manages an occasional pause for reflection. Incredible though it may seem, Fauré manages to keep something in reserve for the coda: an electrifying crescendo, culminating in a massive ‘più mosso’ restatement of the second subject in G major. The final bars are pure joy.

from notes by Stephen Johnson © 1986

On ignore pratiquement tout de l’histoire du Deuxième Quatuor avec piano. Il fut probablement composé en l885 ou 1886, juste après que Fauré se soit vu décerner le Prix Chartier de l’Académie des Beaux-Arts pour sa musique de chambre. Le deuxième Quatuor est indubitablement un des sommets de sa musique de chambre, et on comprend mal pourquoi une œuvre aussi superbement ouvragée at d’une aussi grande richesse mélodique n’a jamais atteint à la popularité du premier Quatuor. Comme dans la deuxième Sonate pour violon (Opus 108) des thèmes du premier mouvement reviennent dans les mouvements suivants sous des formes variées, mais Fauré utilise les allusions thématique réciproques de façon plus subtile, moins mélodramatique que Liszt ou César Franck dans leurs œuvres dites ‘cycliques’.

Le premier mouvement (Allegro molto moderato) commence par une ardente mélodie à l’unisson aux cordes dont les contours engendrent par la suite de nombreux thèmes. Sur le plan de la forme, ce mouvement ressemble assez à l’Allegro d’ouverture du premier Quatuor, mais Fauré donne ici plus d’importance à la coda, qui contient certaines de ses plus magnifiques écarts harmoniques.

Les deux mouvements intermédiaires offrent le contraste le plus complet: à un Scherzo en ut mineur exceptionnellement violent, avec au piano un thème syncopé et haletant, succède un Adagio serein. La doux motif ondoyant au piano qui ouvre le mouvement lent est apparemment le souvenir des cloches qui donnaient le soir au village de Cadirac et que Fauré entendit fréquemment dans son enfance. Pour Aaron Copland, «la beauté [de ce mouvement] est véritablement classique si on définit le classicisme comme l’intensité sur un fond de calme.»

Le Finale (Allegro molto) donne libre cours une fois encore à la passion et la violence. L’énergie implacable de ce mouvement ne se retrouve nulle part ailleurs chez Fauré: même le finale du premier Quatuor s’accorde de temps en temps une pause pour la réflexion. Incroyablement, Fauré réussit à garder quelque chose en réserve pour la coda: un crescendo électrisant, qui s’achève par une massive réexposition «più mosso» du deuxième sujet en sol majeur. Les dernières mesures sont un plaisir sans melange.

extrait des notes rédigées par Stephen Johnson © 1986
Français: Elisabeth Rhodes

Vergleichsweise wenig ist über die Vorgeschichte des Zweiten Klavierquartetts bekannt. Es wurde wahrscheinlich irgendwann im Zeitraum 1885/86 komponiert, kurz nachdem Fauré von der Akademie der Schönen Künste mit dem Prix Chartier ausgezeichnet worden war. Das 2. Quartett ist zweifellos einer der Höhepunkte seines kammermusikalischen Schaffens. Es fällt schwer, zu verstehen, warum es diesem hervorragend gestalteten und melodisch grosszügigen Werk nie gelungen ist, an die Popularität des 1. Quartetts heranzureichen. Wie bei der 2. Violinsonate (Op 108) schleichen sich Themen aus dem ersten Satz in unterschiedlicher Verkleidung in spätere Sätze ein, doch wirkt Faurés Umgang mit thematischen Querverweisen subtiler, weniger melodramatisch als in sogenannten „zyklischen“ Werken von Liszt und César Franck.

Der erste Satz (Allegro molto moderato) beginnt mit einem unisono dargebotenen inbrünstigen Streichermotiv, aus dessen Konturen zahlreiche nachfolgende Themen abgeleitet werden. Grob gesagt, ähnelt dieser Satz formal dem einleitenden Allegro des 1. Quartetts, doch gewichtet Fauré hier stärker die Coda, in der es zu einigen der prachtvollsten harmonischen Seitensprünge kommt.

Die beiden Mittelsätze stehen in vollständigem Kontrast zueinander: Einem ungewöhnlich heftigen Scherzo in c-Moll mit einem atemlosen synkopierten Klavierthema folgt ein friedlich heiteres Adagio. Die sanft wogende Klavierfigur, die den langsamen Satz einleitet, war offenkundig inspiriert von der Erinnerung an die Abendglocken im Dorfe Cadirac, die Fauré als Kind des öfteren gehört hatte. Aaron Copland hat über diesen Satz geschrieben: „Seine Schönheit ist wahrhaft klassisch, wenn wir Klassik als Intensität vor einem Hintergrund der Ruhe definieren.“

Leidenschaft und Ungestüm werden erneut entfesselt im Finale (Allegro molto). Das unbarmherzige Vorwärtsstreben dieses Satzes unterscheidet sich von allem, was Fauré sonst geschaffen hat: Selbst das Finale des 1. Quartetts findet gelegentlich zu einer besinnlichen Pause. So unglaublich dies sein mag, gelingt es Fauré doch, etwas für die Coda zurück zubehalten: Ein erregendes Crescendo, das in einer massiven, „più mosso“ bezeichneten Wiederholung des zweiten Themas in G-Dur gipfelt. Die Schlusstakte sind reine Freude.

aus dem Begleittext von Stephen Johnson © 1986
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

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