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Track(s) taken from CDH55133

Variations for piano, Op 48

composer

Seta Tanyel (piano)
Recording details: October 1992
St Martin's Church, East Woodhay, Berkshire, United Kingdom
Produced by John H West
Engineered by John Timperley
Release date: February 2003
Total duration: 20 minutes 25 seconds
 
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Reviews

'the music here could hardly be more sympathetically presented than by Tanyel, whose performances are immaculate in their musicianship and virtuosity' (Gramophone)

'Tanyel's clear enthusiasm for this unhackneyed programme is utterly refreshing … The performance reminds us again just how well she understands the piano's Romantic repertoire' (Classic CD)
With the exception of his Polish Dances, the Variations for Piano, Op 48, was probably Scharwenka’s most popular work for piano solo during his lifetime. He certainly played it often at his concerts, and in 1919 it was performed by the young Claudio Arrau in Berlin at a concert given to celebrate Scharwenka’s fiftieth anniversary as a performing artist. The well-known German critic Karl Schelle, in reviewing a concert given by Scharwenka in January 1880 which included the Variations, praises him not only as a fine virtuoso performer but also as a composer, stating the Variations to be a fine work of great creative power.

The theme, in D minor, is of a dark and sombre nature, and in the first published edition there were twenty variations. Scharwenka revised and condensed the work some years later, reducing the number of variations to twelve and in some cases changing their order, and it is this version which is recorded here.

from notes by Martin Eastick © 1992

À l’exception des Danses polonaises, les Variations pour Piano furent à coup sûr les œuvres pour piano les plus populaires du vivant de Scharwenka. Il les jouait certainement au cours de ses récitals et en 1919 elles furent interprétées par le jeune Claudio Arrau à Berlin au cours d’un concert donné pour le cinquantième anniversaire de Scharwenka en tant qu’interprète. Faisant l’analyse critique d’un concert donné par Scharwenka en janvier 1880 (concert comprenant les Variations) le célèbre critique allemand Karl Schelle fait l’éloge non seulement du pianiste virtuose mais aussi du compositeur, déclarant que les Variations sont une œuvre subtile faisant preuve d’une grande créativité musicale.

Le thème en ré mineur, sombre et mystérieux, se développait lors de sa première publication en vingt variations. Scharwenka révisa et condensa l’œuvre quelques années plus tard, ne conservant que douze variations et, dans certains cas, en modifia l’ordre. C’est cette version qui est ici enregistrée.

extrait des notes rédigées par Martin Eastick © 1992

Neben seinen Polnischen Tänzen zählten zu Scharwenkas Lebzeiten wahrscheinlich die Variationen für Klavier, op. 48 zu seinen beliebtesten Soloklavierwerken. Sicherlich spielte er sie häufig in seinen Konzerten. 1919 wurden sie vom jungen Claudio Arrau in einem Konzert zur Feier von Scharwenkas 50 Jahren als ausübender Musiker in Berlin aufgeführt. In einer Rezension über ein Konzert, das Scharwenka im Januar 1880 gab und in dem seine Variationen auf dem Programm standen, lobte der weithin bekannte deutsche Publizist Karl Schelle Scharwenka nicht nur als einen virtuosen Interpreten, sondern auch als einen bemerkenswerten Komponisten. Schelle beschrieb die Variationen als ein hervorragendes Werk eines starken kreativen Geistes.

Das Thema in d-Moll ist von dunkler und finsterer Natur, in der Erstveröffentlichung folgten darauf 20 Variationen. Einige Jahre später überarbeitete und konzentrierte Scharwenka das Werk, wobei er die Anzahl der Variationen auf zwölf reduzierte und in einigen Fällen ihre Reihenfolge änderte. Dieser Version wurde hier eingespielt.

aus dem Begleittext von Martin Eastick © 1992

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