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Track(s) taken from CDA67464

Piano Quartet in B flat major, J76 Op 18

composer

The Gaudier Ensemble
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
CD-Quality:
Studio Master:
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Studio Master:
Recording details: February 2004
Potton Hall, Dunwich, Suffolk, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon
Release date: June 2005
Total duration: 23 minutes 52 seconds

Cover artwork: Landscape (1827) by Friedrich Rosenberg (1758-1833)
Kunsthalle, Hamburg / Bridgeman Art Library, London
 
1
Allegro  [9'32]
2
3
4
Finale: Presto  [6'00]

Reviews

'The talented members of the pan-European Gaudier Ensemble are perfectly equipped to convey these different aspects of Weber's musical personality … With a top-quality recording, this is a disc which does full and thoroughly entertaining justice to a still underrated master' (BBC Music Magazine)

'The Gaudier's performances are thoroughly enjoyable: gracefully shaped, rhythmically exuberant and relishing the music's sense of fun. In the Clarinet Quintet, Richard Hosford negotiates his pirouettes and vertiginous leaps with aplomb. The tricky instrumental balances in the trio and quartet are expertly managed, while pianist Susan Tomes's scintillating fingerwork is a delight throughout' (The Daily Telegraph)

'Richard Hosford is the ideal soloist here, supple and silky, with beautiful tone: and his intensely delicate, only-just-audible pianissimi in the slow movement are a joy to hear … the work altogether is a little masterpiece which deserves to be much better known. Hopefully this excellent disc, so beautifully played and recorded, will do much to disseminate it' (International Record Review)
When in 1807, at the age of twenty, Weber arrived in Stuttgart to take up a post as secretary to Duke Ludwig of Württemberg, he brought with him the Adagio of his Piano Quartet in B flat major, J76. It was already his custom to write his slow movements first, following them with a finale; only later would a first movement be added, or sometimes never written at all so that there are works which remain simply ‘Adagio and Rondo’. This reflects his lack of sympathy for the classical discipline of sonata form in an opening movement, and his greater attraction both to Romantic explorations into new areas of harmony and colour, and to increased instrumental virtuosity. Most originally, the Piano Quartet’s Adagio is less concerned with themes or melodies than with such unusual gestures as the opening chords on the strings answered by a piano flourish, or the effect of throbbing piano chords against impassioned, wide-ranging string phrases, or, in the wild central section, a chordal progression with forceful violin leaps against a murmurous running figure on his beloved viola. The balance between piano and strings in chamber music is notoriously tricky; with his devotion to novel textures and his acute ear, the inexperienced Weber has found his way to some fascinating solutions.

The Allegro which he added to open the Piano Quartet is also unusual. Though it is cast in sonata form, Weber abandons convention as soon as he interestingly can. This is most evident at the start of the development. For classical composers, this was generally the section in which the most inventive working out of themes would take place. Weber is less attracted to this than to finding new themes in unexpected ways. None is more beautiful than the singing viola melody to which the other strings and the piano defer. His recapitulation is more regular, and ends with a graceful gesture to the opening of the whole movement. Even in the Menuetto, which follows the Adagio, there are metrical and harmonic surprises, as Weber answers his soft, uneven opening phrases violently and in an unexpected key (A flat in the key of G minor). He goes even further in the trio section, in the middle of which a forceful return of the opening rhythm drives the music into another startlingly remote key, G flat. His finale is a pianistic tour de force, serving notice that here, barely out of his teens, was one of the pioneering artists of Romantic virtuosity. The Quartet was completed on 25 September 1809.

from notes by John Warrack © 2005

Lorsqu’il se rendit à Stuttgart pour devenir secrétaire du duc Ludwig de Württemberg, en 1807, Weber, alors âgé de vingt ans, prit avec lui l’Adagio de son Quatuor avec piano en si bémol majeur, J76. Il avait déjà coutume d’écrire d’abord les mouvements lents, puis un finale, l’ajout d’un premier mouvement ne survenant que plus tard, voire jamais (d’où certaines œuvres restées à l’état de simple «Adagio et Rondo»), preuve de son antipathie pour la discipline classique de la forme sonate dans un mouvement d’ouverture, preuve, aussi, et de son attirance pour l’exploration romantique de nouveaux domaines liés à l’harmonie et à la couleur, et de son goût pour une virtuosité instrumentale accrue. Fait original entre tous, l’Adagio du Quatuor avec piano se soucie moins des thèmes ou de la mélodie que de gestes inhabituels, tels les accords initiaux aux cordes, auxquels répond une fioriture du piano; l’effet d’accords pianistiques battant sur fond de phrases amples et passionnées, aux cordes; ou encore, dans la section centrale déchaînée, une progression en accords, avec d’énergiques sauts violonistiques sur fond de figure continue murmurée à l’alto, si cher au compositeur. Avec son attachement aux textures nouvelles et son ouïe fine, et malgré son inexpérience, Weber a trouvé, à sa façon, des solutions fascinantes au problème de l’équilibre piano/cordes, pourtant notoirement épineux dans la musique de chambre.

L’Allegro ajouté en ouverture du Quatuor avec piano est, lui aussi, inhabituel: Weber le coule dans une forme sonate, mais délaisse la convention dès qu’une occasion intéressante se présente, comme l’atteste tout particulièrement le début du développement. Chez les compositeurs classiques, cette section donnait généralement lieu à l’élaboration des thèmes la plus inventive, mais Weber préfère trouver de nouveaux thèmes de manière inattendue. Et aucun n’est plus beau que la chantante mélodie à l’alto, à laquelle se soumettent les autres cordes et le piano. Sa réexposition, plus conventionnelle, s’achève sur un gracieux geste vers l’ouverture du mouvement complet. Même le Menuetto, qui suit l’Adagio, réserve des surprises métriques et harmoniques, Weber répondant violemment, et en la bémol (inattendu dans la tonalité de sol mineur), à ses douces phrases d’ouverture irrégulières. Il va encore plus loin dans la section de trio, au milieu de laquelle une puissante reprise du rythme initial pousse la musique dans une autre tonalité étonnamment éloignée: sol bémol. Tour de force pianistique, le finale, lui, révèle, sous les traits d’un Weber à peine sorti de l’adolescence, l’un des pionniers de la virtuosité romantique.

extrait des notes rédigées par John Warrack © 2005
Français: Hypérion

Als Weber 1807 im Alter von 20 Jahren in Stuttgart ankam, um seine Stellung als geheimer Sekretär des Herzogs Ludwig von Württemberg anzutreten, hatte er das Adagio seines Klavierquartetts in B-Dur, J76 im Gepäck. Schon damals hatte er die Angewohnheit, zuerst den langsamen Satz und dann den Schlusssatz zu komponieren. Erst später würde er den ersten Satz hinzufügen. Manchmal komponierte er ihn auch gar nicht. Deshalb gibt es diese einfach mit „Adagio und Rondo“ überschriebenen Werke. Diese Angewohnheit spiegelt Webers mangelndes Interesse an der in der Klassik geprägten strengen Sonatenform des ersten Satzes wieder. Dieser Umstand verrät aber auch Webers stärkere Neigung sowohl zu den für das romantische Zeitalter typischen Erkundungen neuer harmonischer and klanglicher Möglichkeiten als auch seinen Hang zu erhöhter spieltechnischer Virtuosität. Auf höchst originelle Weise dreht sich das Adagio des Klavierquartetts weniger um Themen oder Melodien als um ungewöhnliche Klangsituationen, wie das bei der Beantwortung der einleitenden Streicherakkorde durch Klavierfloskeln oder in der Spannung zwischen den klopfenden Klavierakkorden und den leidenschaftlichen, weit ausholenden Streichergesten zum Ausdruck kommt. Ein weiteres Beispiel findet man im wilden Mittelabschnitt, wo sich eine Akkordfolge mit kräftigen Violinsprüngen gegen die murmelnden Läufe auf Webers geliebter Viola reibt. Wie man weiß, ist das Gleichgewicht zwischen Klavier und Streichern bei einer Kammermusikbesetzung schwierig. Doch der damals noch unerfahrene Weber mit seinem geschärften Ohr und seiner Neugier auf neuartigen Texturen fand einige faszinierende Lösungen.

Das Allegro, das er dem Klavierquartett als Einleitungssatz voranstellte, ist ebenfalls ungewöhnlich. Obwohl es in eine Sonatenform gegossen wurde, kehrte Weber der Konvention den Rücken, sobald sich eine interessante Alternative bot. Das wird besonders zu Beginn der Durchführung deutlich. Für Komponisten der Klassik war das der Abschnitt, in dem die einfallsreichste thematische Arbeit stattfand. Daran lag Weber allerdings weniger, und er zog es stattdessen vor, neue Themen auf unerwartete Weise zu erfinden. Kein Thema ist schöner als die singende Violamelodie, der sich die anderen Streicher und das Klavier beugen. Webers Reprise dagegen ist konventioneller und endet mit einer taktvollen Verneigung vor dem Anfang des gesamten Satzes. Selbst im Menuetto, das dem Adagio folgt, gibt es metrische und harmonische Überraschungen, wenn Weber z. B. seine vorsichtigen, ungelenken Anfangsgesten abrupt und in einer unerwarteten Tonart (As-Dur in der Tonart g-Moll) beantwortet. Im Trioabschnitt geht Weber sogar noch einen Schritt weiter, wenn er in dessen Mitte die Musik vermittels einer kraftvollen Rückkehr des einleitenden Rhythmus in eine weitere verblüffend fremde Tonart, nämlich Ges-Dur, treibt. Der Schlusssatz ist ein pianistischer Kraftakt, der allen klar vor Augen führte, dass man es hier mit einem (wenn auch kaum erst aus seinen Jugendjahren entwachsenen) der bahnbrechenden Künstler romantischen Virtuosentums zu tun hatte.

aus dem Begleittext von John Warrack © 2005
Deutsch: Elke Hockings

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