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Track(s) taken from CDH55337

Suite No 2, Op 17

composer
first performed by Rachmaninov and Alexander Siloti in Moscow in November 1901; dedicated to Alexander Goldenweiser

Dmitri Alexeev (piano), Nikolai Demidenko (piano)
Recording details: April 1993
Snape Maltings, Suffolk, United Kingdom
Produced by Ates Orga
Engineered by Philip Hobbs
Release date: February 1994
Total duration: 21 minutes 19 seconds

Cover artwork: Photographs of Dmitri Alexeev and Nikolai Demidenko by Jill Furmanovsky
 
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Valse: Presto  [5'19]
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Dedicated to Goldenweiser (later to become Director of the Moscow Conservatoire), the C major Suite No 2 was first heard in Moscow in November 1901, played by Rachmaninov and Alexander Siloti (his cousin and teacher). Emerging phoenix-like out of the depression of the fin de siècle years following the rejection of the D minor Symphony in 1897, it’s a work, according to Babin, that for Rachmaninov ‘always remained symbolic of the renewal of life’. Opening with a grandly rejuvenating chordal march gilded in bell sounds, two of its movements are dances—the first a G major waltz tableau of ‘fluttering eyelids’ and climactic E flat passion; the second an exhilarating tarantella finale in the minor, recalling a summer spent in Italy with Chaliapin. Physically full-bodied and full-blooded, it’s been accused of wanting in ‘notable profundity’ (Geoffrey Norris, 1976). And its links with the Second Concerto have been turned against it. No matter. Pianists will not be bothered. And listeners will not care. Dreams and poems, the sweetest of lingering hope, is the vision of its A flat Romance.

from notes by Ates Orga © 1993

Dédiée à Goldenweiser (qui devait plus tard devenir le directeur du conservatoire de Moscou), la Deuxième Suite en ut majeur fut présentée pour la première fois à Moscou en novembre 1901, interprétée par Rachmaninov et Alexander Siloti (son cousin et professeur). Emergeant telle un phénix de la dépression des années de fin de siècle qui suivit le rejet de la Symphonie en ré mineur en 1897, cette œuvre restera toujours pour Rachmaninov, selon Babine, «un symbole du renouveau de la vie». Les accords de son imposante marche d’ouverture, dorés de sons de cloches, ont un effet rajeunissant, et deux de ses mouvements sont des danses—le second, qui s’achève sur une tarantelle vivifiante en mode mineur, évoquant un été passé en Italie avec Chaliapine. On a accusé cette musique physiquement corsée et vigoureuse de manquer de «profondeur notable» (Geoffrey Norris, 1976). On lui a également reproché ses rapports avec le Deuxième Concerto. Qu’importe. Les pianistes ne s’en inquiéterons pas. Et les auditeurs s’en moqueront bien. Les rêves et les poèmes, l’espoir le plux doux, telle est la véritable vision de sa romance en la bémol.

extrait des notes rédigées par Ates Orga © 1993
Français: Jean-Paul Metzger

Die 2. Suite in C-Dur ist Goldenweiser gewidmet, der später Direktor des Moskauer Konservatoriums wurde. Sie wurde zum erstenmal im November 1901 in Moskau vernommen und von Rachmaninoff und Alexander Siloti (seinem Cousin und Lehrer) gespielt. Dieses Werk ist laut Babin phoenixartig aus der der Ablehnung seiner Symphonie in d-Moll (1897) folgenden Depresssion der Jahre des fin de siècle gestiegen und blieb für Rachmaninoff „immer symbolisch für die Erneuerung des Lebens“. Das Werk wird mit einem grandiosen und erfrischenden akkordischen Marsch eingeleitet, der von Glockenklängen vergoldet wird; zwei der Sätze sind Tänze—der zweite ein erregendes Tarantella-Finale in Moll, das eine Erinnerung an einen mit Schaljapin in Italien verbrachten Sommer ist. Das physisch schwere und vollblütige Stück mußte sich des Vorwurfs unterziehen, an merkbarem Tiefgang zu wünschen übrig zu lassen (Geoffrey Norris, 1976). Und auch seine Verbindung mit dem 2. Konzert ist ihm zum Nachteil erwachsen. Doch den Pianisten wird das nicht stören. Und den Zuhörern wird es egal sein, denn Träume und Gedichte, die süßesten aller Hoffnungen sind die Vision seiner Romanze in As-Dur.

aus dem Begleittext von Ates Orga © 1993
Deutsch: Eike Hibbett

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