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Track(s) taken from CDA67276

Piano Concerto No 2 in E flat major, Op 56

composer

Howard Shelley (piano), Tasmanian Symphony Orchestra, Howard Shelley (conductor)
Recording details: August 2001
Federation Concert Hall, Hobart, Tasmania, Australia
Produced by David Garrett & Howard Shelley
Engineered by Andrew Dixon
Release date: May 2002
Total duration: 30 minutes 54 seconds
 
1
Allegro moderato  [12'32]
2
Adagio  [7'57]
3

Reviews

'Howard Shelley … in his triple role of pianist, conductor and producer, offers yet another disc of aristocratic brilliance and distinction' (Gramophone)

'Two concertos in richly-textured performances, full of decorative appeal and romantic melody' (The Daily Telegraph)

'Very agreeable music of the Romantic era, well constructed and melodious. Highly recommended' (International Record Review)

'Highly recommended' (Fanfare, USA)

'Shelley is one of our finest pianists and an excellent musician, and his playing has that crisp clarity which energises and highlights the music … Hardly a dull moment during this highly enjoyable disc' (MusicWeb International)
Moscheles composed eight numbered concertos between 1819 and 1838. No 2 in E flat major, published as Opus 56 in 1825 but composed and performed a few years earlier, makes a point of being both original and classical. Its opening gesture is a surprise, as it is for timpani alone (and it is worth pointing out that it antedated the famous opening of the Scherzo in Beethoven’s Ninth Symphony). But in the third measure we hear the stereotypical rhythm used by Mozart for the main theme in so many of his concertos (four beats, with a dotted rhythm on the second). The opening tutti presents all the main themes of the movement in the tonic key, a fading tradition that Beethoven had already challenged. These include a gentle second theme in triplets. The drum gesture returns for the closing theme of the tutti. As often with Mozart, the piano enters with a decorated version of the main theme, follows it up with its own new theme, and moves to the dominant key for its version of the second theme. Ever more rapid decorations lead to the first great climax, trill, and orchestral acclamation. The development section duly works on both main themes. The recapitulation leads to the second big cadence with still greater brilliance; there is no cadenza, and the orchestra rounds off the movement in the expected way.

The Adagio dispenses with drums, trumpets, and oboes. It starts with a smooth, curiously empty version of the drum motto. The piano material is ornately lyrical, and the only free cadenza in the work comes between the cadence on the dominant and the reprise. The finale is marked ‘Allegretto: tempo di polacca’, exploiting the enormous popularity of the polonaise as a ballroom dance at this time. After an introduction the drums again open the proceedings. The third drum is tuned to an unconventional pitch (C flat), on which the piano enters, starting what is otherwise a conventional polonaise, soon moving into skipping dotted notes. The second theme, after a big pause on the dominant, introduces inverted dotted rhythms (sometimes called the ‘Scotch snap’), and there is a third, quite unusual triplet theme for the piano. In the recapitulation the drumbeats come back, this time moving through remote keys before the procession of themes returns in the tonic and drives on to the inevitable bravura conclusion.

from notes by Nicholas Temperley © 2002

Moscheles a composé huit concertos numérotés entre 1819 et 1838. Le IIe Concerto en mi bémol majeur, publié sous le numéro d’opus 56 en 1825 mais composé et créé quelques années plus tôt, se montre soucieux d’allier originalité et classicisme. Les premières notes créent un effet de surprise puisqu’elles sont confiées aux timbales seules (devançant en cela, soulignons-le, le célèbre début du Scherzo de la IXe Symphonie de Beethoven). Mais, à la troisième mesure, on retrouve le rythme caractéristique du thème principal d’un grand nombre de concertos de Mozart (quatre temps, avec un rythme pointé sur le deuxième). Le tutti initial présente tous les thèmes du mouvement dans le ton principal, tradition finissante que Beethoven avait déjà remise en question; parmi eux, un deuxième thème en triolets plein de douceur. L’effet de timbales du début est repris pour le dernier thème du tutti. Comme souvent chez Mozart, le piano fait son entrée sur une version ornée du thème principal puis donne à entendre un nouveau thème qui lui est spécifique, avant de passer à la dominante pour y exposer sa version personnelle du deuxième thème. Des ornements toujours plus rapides mènent au premier grand point culminant, suivi d’un trille et de l’acclamation de l’orchestre. Le développement est basé, comme il se doit, sur les deux thèmes principaux. La réexposition conduit à la deuxième grande cadence harmonique de manière encore plus brillante; l’orchestre achève le mouvement de manière traditionnelle, sans cadence du soliste.

Timbales, trompettes et hautbois se taisent pour l’Adagio, qui débute par une version lisse, curieusement vide du motif de timbales. La partie de piano est lyrique et richement ornée, et la seule cadence librement improvisée de l’œuvre intervient entre la cadence à la dominante et la reprise. Le finale est marqué «Allegretto: tempo di polacca», tirant parti de l’immense popularité de la polonaise comme danse de salon à l’époque. Après une introduction, les timbales sont de nouveau les premières à intervenir. La troisième timbale est accordée sur une note inhabituelle (do bémol), reprise par le piano pour son entrée qui marque le début d’une polonaise par ailleurs conventionnelle, adoptant bientôt un rythme sautillant en notes pointées. Le deuxième thème, après une longue pause sur la dominante, introduit un rythme pointé inversé (parfois appelé «rythme lombard»), tandis que le piano se voit confier un troisième thème assez inhabituel en triolets. Le battement des timbales revient dans la réexposition, passant cette fois par des tonalités éloignées avant une reprise des différents thèmes enchaînés dans la tonalité principale et l’inévitable feu d’artifice final.

extrait des notes rédigées par Nicholas Temperley © 2002
Français: Josée Bégaud

Moscheles komponierte zwischen 1819 und 1838 acht nummerierte Klavierkonzerte. Nr. 2 in Es Dur, 1825 als opus 56 veröffentlicht, jedoch mehrere Jahre früher komponiert und aufgeführt, ist bewusst originell als auch klassisch. Die Eröffnung ist eine Überraschung, da sie nur von Pauken gespielt wird (und es ist interessant, dass sie dem berühmten Anfang des Scherzos aus Beethovens 9. Symphonie vorausgeht). Im dritten Satz hören wir jedoch den stereotypen Rhythmus, der von Mozart in vielen seiner Konzerte für das Hauptthema eingesetzt wurde (vier Schläge, wobei der zweite punktiert ist). Das erste tutti präsentiert alle Hauptthemen des Satzes in der Tonika, eine verschwindende Tradition, die schon Beethoven angefochten hatte. Unter diesen ist ein zartes zweites Thema in Triolen. Der Paukengestus kehrt im Schlussthema des tutti wieder. Wie auch oft bei Mozart setzt das Klavier mit einer verzierten Fassung des Hauptthemas ein, schließt ein eigenes, neues Thema an, und wechselt bei seiner Version des zweiten Themas in die Dominante. Immer schnellere Verzierungen führen zum ersten großen Höhepunkt, gefolgt von Trillern und dem Beifall des Orchesters. Die Durchführung bearbeitet ordnungsgemäß die beiden Themen. Die Reprise führt zu einer zweiten großen Kadenz von noch größerer Brillanz; es gibt jedoch keine Konzertkadenz, und das Orchester beendet den Satz in der erwarteten Weise.

Das Adagio verzichtet auf Pauken, Trompeten und Oboen. Es beginnt mit einer geglätteten, seltsam leeren Version des Pauken-Mottos. Der Klavierpart ist lyrisch ornamentiert, und die einzige freie Konzertkadenz ist zwischen der Kadenz auf der Dominante und der Reprise. Das Finale ist mit „Allegretto: tempo di polacca“ überschrieben, und nutzt so die ungeheure Popularität der Polonaise als Gesellschaftstanz dieser Zeit aus. Nach einer Einleitung eröffnen wiederum die Pauken die Vorgänge. Die dritte Pauke ist in einer ungewöhnlichen Tonart gestimmt (Ces Dur), in der das Klavier mit einer zunächst konventionellen Polonaise einsetzt, um sich dann in springenden punktierten Noten zu bewegen. Das zweite Thema präsentiert nach einer langen Pause auf der Dominante umgekehrte punktierte Rhythmen (manchmal „Scotch snap“ genannt), und schließlich kommt ein drittes, recht ungewöhnliches Triolenthema des Klaviers. In der Reprise kehren die Paukenschläge wieder, und bewegen sich diesmal durch entfernte Tonarten, bevor die Abfolge der Themen in der Tonika wiederkehrt und sich der unvermeidlich bravouröse Schluss ankündigt.

aus dem Begleittext von Nicholas Temperley © 2002
Deutsch: Viola Scheffel

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