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Track(s) taken from CDA67493

Beyond Autumn 'Poem for horn and orchestra'

composer

Gregory Hustis (horn), Dallas Symphony Orchestra, Andrew Litton (conductor)
This recording is not available for download
Recording details: June 2004
Eugene McDermott Concert Hall, Morton H Meyerson Symphony Center, Dallas, USA
Produced by Andrew Keener
Engineered by Jeff Mee
Release date: August 2005
Total duration: 17 minutes 31 seconds

Cover artwork: Fire (detail from a triptych depicting the Elements) (1913) by Franz von Stuck (1863-1928)
Private Collection
 
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Reviews

'Andrew Litton draws a meticulously prepared response from his admirable Texas band and all three soloists are on irreproachably secure form throughout. The sound has both impressive body and detail in its favour' (Gramophone)

'Andrew Litton's excellent Dallas Symphony Orchestra does full justice to all the works … And the three soloists for whom the later pieces were written could hardly be bettered' (BBC Music Magazine)

'Four works excellently performed and recorded that represent the composer at his best … Passages are ravishingly beautiful, the scoring is extraordinarily imaginative, and the overall impact is quite moving… This fine resent release offers exquisite performances' (Fanfare, USA)

'New York-born conductor Andrew Litton is virtually an adopted son of England, so it seems natural to see him turn up on Hyperion. Still, this collection of brilliantly wrought recent scores by American composer Joseph Schwantner comes as a welcome surprise' (Time Out New York, USA)
Schwantner has a history of linking powerful poetic images with his music. His work-list includes few traditional titles like symphony, sonata, or quartet, but instead comprises evocative names like Distant Runes and Incantations, Dreamcaller, and Through Interior Worlds. Clearly this is a composer with imagination, a keen interest in language and literature, and a vivid sense of imagery. In terms of his music, that has translated to bright instrumental color and a gift for exploring the sound range of individual instruments.

That thinking is very much in evidence in Beyond Autumn: ‘Poem’ for horn and orchestra (1999), a work that Gregory Hustis and the Dallas Symphony premiered in September 1999. The poem of the subtitle appears at the head of the score:

Beyond Autumn …
the willow’s mist
bathes the shadowed land,
in a distant past
long forgotten.

Schwantner is the poet. ‘The poem provides the poetic impulse that suggests musical analogues’, he observes. ‘There’s a close affinity between images evoked by poetry and a wellspring of musical ideas that come out of those images. Certainly in the case of Beyond Autumn, I was also thinking about the nature of the horn and its capabilities. It’s an instrument with an enormous range of dynamics and expressive potential. On the one hand it can be heroic, powerful, bold and brassy. On the other hand, it has this extraordinary ability to be intimate, and to sound distant.’

Gregory Hustis believes that Schwantner has achieved all these qualities in Beyond Autumn. ‘Its message is strength, sadness and nobility’, says Hustis. ‘The biggest challenge is trying to capture the dramatic flavour. This is not, from a technical standpoint, the most difficult horn concerto ever written, although it requires considerable endurance and stamina. Schwantner asks for tremendous freedom. He is more concerned that the mood and expression come through rather than demanding a literal rendition of the notes as written. He is insistent with some of his themes. I think he encourages his listeners to be thoughtful.’

Hustis considers that the orchestra is a partner with the soloist, as is the horn section. Schwantner calls for the horns to be placed front stage left, where the cellos usually are. ‘The idea is to put a visual and sonic emphasis on the horns in general’, the composer says, ‘and more specifically on the soloist.’ He achieves the latter by placing the soloist offstage at the beginning of Beyond Autumn, and exiting to a recessional at the conclusion. Schwantner explains: ‘Even when the horn is among us, it is capable of this lontano sound. So, the piece starts with a brief introduction and the first horn utterance has the soloist play rather dramatically, but offstage, out of sight of the audience. You have this sense of distance built into the piece, which is a metaphor for one aspect of the horn’s personality.’

Schwantner describes Beyond Autumn as a single-movement arch-like rondo design, approximately seventeen minutes long. Serving as a musical fulcrum at its centre is a chorale introduced first by flute and strings, then lower woodwinds, including all the horns – the only time in the piece that the horn section and soloist play the same music. The composer considers Beyond Autumn to be a very direct piece in terms of its musical expression. Listeners may notice the frequent use of a minor sixth, the primary interval that permeates much of the piece, and particularly the soloist’s line. ‘Minor sixths have a very special quality when played by the horn, rather mournful, at least to my ears’, declares Schwantner. He points out that the piece is unlike a traditional concerto in that it has no substantial section of fast, virtuosic music. Rather, it is virtuosic in the control it requires to master long, extended lines, often in the horn’s high register.

Beyond Autumn was commissioned by the International Horn Society with assistance from the Barlow Endowment for Music Composition at Brigham Young University. It was premiered by Gregory Hustis and the Dallas Symphony Orchestra, and is dedicated to the memory of Jack Rossate, the composer’s father-in-law.

from notes by Laurie Shulman © 2005

Schwantner a toujours associé de puissantes images poétiques à sa musique. Hormis quelques titres traditionnels (symphonie, sonate ou quatuor), la liste de ses œuvres comprend surtout des intitulés évocateurs comme Distant Runes and Incantations [Runes et Incantations lointaines], Dreamcaller [Annonceur de rêve] et Through Interior Worlds [Par des mondes intérieurs]. Voilà, de toute évidence, un compositeur doué d’imagination, profondément intéressé par le langage et la littérature, et doté d’un vif sens de l’imagerie. Ce qui, sur le plan de sa musique, s’est traduit par une éclatante couleur instrumentale et par un don pour l’exploration de la palette sonore de chaque instrument.

Cette dernière réflexion transparaît remarquablement dans Beyond Autumn: «Poem» for horn and orchestra (1999), que Gregory Hustis et le Dallas Symphony créèrent en septembre 1999. Le poème du sous-titre figure en tête de la partition:

Par-delà l’Automne ….
la brume du saule
baigne la terre ombragée
en un lointain passé
depuis longtemps oublié.

Et Schwantner, qui en est l’auteur, de noter: «Le poème fournit l’impulsion poétique qui appelle des pendants musicaux. Il y a une étroite affinité entre les images suscitées par la poésie et une source d’idées musicales jaillies d’elles. Il est certain que, dans le cas de Beyond Autumn, j’ai songé aussi à la nature du cor et à ses capacités. C’est un instrument pourvu d’une énorme gamme de dynamiques et d’un immense potentiel expressif. D’un côté, il peut être héroïque, puissant, hardi et effronté. De l’autre, il a cette extraordinaire aptitude à être intime et à paraître distant.»

Pour Gregory Hustis, toutes ces vertus sont réunies dans Beyond Autumn. «Son message est force, tristesse et noblesse», dit-il. «Le plus grand défi est d’essayer d’en capturer le parfum dramatique. Ce n’est pas, d’un point de vue technique, le plus difficile concerto pour cor jamais écrit, mais il exige une endurance et une résistance considérables. Schwantner requiert une liberté immense. Il s’attache plus à ce que l’on fasse passer le climat et l’expression qu’à un rendu littéral des notes telles qu’il les écrivit. Il est obstiné avec certains de ses thèmes. Je pense qu’il incite ses auditeurs à la réflexion.»

Hustis considère l’orchestre comme un partenaire du soliste, au même titre que la section des cors, laquelle est disposée, à la demande de Schwantner, sur le devant de la scène, à gauche, à la place habituelle des violoncelles. «L’idée est de mettre un accent visuel et acoustique sur les cors en général», dit le compositeur, «et sur le soliste en particulier». Il y parvient en plaçant ce dernier en coulisse, au début de Beyond Autumn, puis en concluant sur une sortie processionnelle. Il explique: «Même quand il est parmi nous, le cor est capable de cette sonorité lontano. La pièce s’ouvre donc sur une brève introduction et la première énonciation du cor voit le soliste jouer plutôt dramatiquement, mais en coulisse, hors de la vue du public. D’où ce sentiment de distance intégré à l’œuvre, métaphore de l’un des aspects de la personnalité du cor.»

Schwantner décrit Beyond Autumn comme une forme rondo en arche, en un mouvement, d’une durée de dix-sept minutes environ. En son centre, un choral sert de point d’appui musical et est présenté par la flûte et les cordes, puis par les bois inférieurs, y compris tous les cors – nulle part ailleurs dans l’œuvre la section des cors et le soliste n’exécutent la même musique. Le compositeur voit en Beyond Autumn une pièce très directe sur le plan de l’expression musicale. Les auditeurs pourront remarquer l’utilisation fréquente d’une sixte mineure, l’intervalle premier qui imprègne une grande partie de l’œuvre, notamment la ligne du soliste. «Les sixtes mineures ont une vertu bien à elles quand elles sont jouées au cor: elles sont assez mélancoliques, à mes oreilles du moins», déclare Schwantner, qui souligne également que cette œuvre, dépourvue de section substantielle mettant en scène une musique rapide, virtuose, n’a rien d’un concerto traditionnel. Non, sa virtuosité à elle tient plutôt à la maîtrise qu’elle exige pour dominer les longues lignes prolongées, souvent dans le registre aigu du cor.

Commandée par l’International Horn Society, avec le soutien du Barlow Endowment for Music Composition de la Brigham Young University, cette pièce écrite pour Gregory Hustis et le Dallas Symphony Orchestra est dédiée à la mémoire de Jack Rossate, le beau-père de Schwantner.

extrait des notes rédigées par Laurie Shulman © 2005
Français: Hypérion

Schwantner hat bekanntermaßen immer wieder seine Musik mit starken poetischen Bildern verbunden. In seiner Werkliste tauchen selten solche traditionellen Titel wie Sinfonie, Sonate oder Quartett auf. Stattdessen findet man wirkungsvolle Namen wie Distant Runes and Incantations [Ferne Runen und Zauberformeln], Dreamcaller [Traumrufer] und Through Interior Worlds [Durch innere Welten]. Hier hat man es offensichtlich mit einem Komponisten reich an Vorstellungskraft, mit einem starken Interesse an Sprache und Literatur und einem lebhaften Sinn für das Bildhafte zu tun. Musikalisch spiegelt sich das in Schwantners leuchtenden Klangfarben und einem Talent bei der Erkundung des Klangpotentials der einzelnen Instrumente wieder.

Dieses Denken tritt in Beyond Autumn: „Poem“ for horn and orchestra [Jenseits des Herbstes: „Gedicht“ für Horn und Orchester] (1999) zum Vorschein, ein Werk, das von Gregory Hustis und dem Dallas Symphony Orchestra im September 1999 uraufgeführt wurde. Das im Untertitel erwähnte Gedicht erscheint zu Beginnt der Partitur:

Jenseits des Herbstes …
der Weide Nebel
taucht das bewölkte Land,
in eine ferne Geschichte
längst vergessen.

Der Dichter ist Schwantner. „Das Gedicht liefert die poetische Anregung für musikalische Entsprechungen“, bemerkte er. „Es gibt eine enge Beziehung zwischen den durch Dichtung geschaffenen Bildern und den aus diesen Bildern angeregten musikalischen Ideen. Sicherlich dachte ich im Fall von Beyond Autumn auch über die Natur des Horns und seine Möglichkeiten nach. Dieses Instrument hat ein enormes Spektrum, was die Dynamik und die Ausdrucksnuancen betrifft. Auf der einen Seite kann es heroisch, gewaltig, mutig und unverfroren sein. Auf der anderen Seite verfügt es über die außerordentliche Fähigkeit, innig und wie aus der Ferne zu klingen.“

Gregory Hustis glaubt, dass Schwantner in Beyond Autumn alle diese Möglichkeiten ausgeschöpft hat. „Seine [des Werkes] Botschaft ist Stärke, Trauer und Würde“, sagt Hustis. „Die schwierigste Aufgabe besteht darin, das dramatische Geschehen umzusetzen. Spieltechnisch gesehen ist es nicht das schwierigste Konzert, das jemals geschrieben wurde, auch wenn es eine beachtliche Ausdauer und Kondition verlangt. Schwantner gestattet große Freiheiten. Er geht ihm eher darum, dass Stimmung und Ausdruck getroffen werden, und weniger um ein pedantisch genaues Nachspielen der geschriebenen Noten. Mit einigen seiner Themen ist er hartnäckig. Ich denke, er ermutigt seine Hörer zum Nachdenken.“

Hustis ist der Meinung, dass das Orchester und der Solist Partner sind, und das auch mit den Orchesterhörnern. Schwantner platziert die Hörner vorn auf die Bühne, wo normalerweise die Cellisten sitzen. „Damit möchte ich die Hörner allgemein visuell und klanglich hervorheben“, sagt der Komponist, „und besonders den Solisten.“ Letzteres erreicht er, indem er den Solisten zu Beginn von Beyond Autumn hinter der Bühne spielen und ihn am Ende mit einem Schlusschoral von der Bühne abtreten lässt. Schwantner erklärt: „Selbst wenn das Horn sichtbar vor uns spielt, ist es zu diesem Lontano-Klang [aus der Ferne] fähig. Das Stück beginnt also mit einer kurzen Einleitung. Dann hört man zum ersten Mal das Solohorn mit einer ziemlich dramatischen Geste. Dabei spielt der Solist hinter der Bühne, ohne dass ihn die Hörer sehen können. Dieser Aspekt der Ferne, der eine Metapher für eine Eigenschaft des Horncharakters ist, wurde in das Stück hineinkomponiert.“

Schwantner beschreibt die Form von Beyond Autumn als einsätziges, bogenförmiges Rondo von ungefähr 17 Minuten Länge. Als zentraler Angelpunkt dient ein Choral, der zuerst von den Flöten und Streichern vorgestellt und dann von den tiefen Holzbläsern und allen Hörnern (das einzige Mal im Stück, wo die Horngruppe und der Solist die gleiche Musik spielen) aufgenommen wird. Der Komponist hält Beyond Autumn hinsichtlich seines musikalischen Ausdrucks für ein sehr direktes Stück. Hörer bemerken vielleicht den häufigen Einsatz einer kleinen Sexte, das Hauptintervall, das sich durch das gesamte Stück und besonders die Solostimme zieht. „Kleine Sexten, vom Horn gespielt, haben eine ganz besondere Note, ziemlich klagend, zumindest für meine Ohren“, erklärt Schwantner. Er weist darauf hin, dass dieses Stück kein traditionelles Konzert sei, da ihm nennenswerte Abschnitte mit schneller, virtuoser Musik fehlen. Das Virtuose in diesem Stück bestünde eher in der notwendigen Atemkontrolle beim Aushalten der langen, ausgedehnten Linien, die oft im hohen Hornregister stehen.

Beyond Autumn war ein Auftragswerk der Internationalen Horngesellschaft mit finanzieller Unterstützung der Barlow-Stiftung [„Barlow Endowment for Music Composition“] an der Brigham Young University. Das Werk wurde für Gregory Hustis und das Dallas Symphony Orchestra geschrieben und ist dem Andenken Jack Rossates, Schwiegervater des Komponisten, gewidmet.

aus dem Begleittext von Laurie Shulman © 2005
Deutsch: Elke Hockings

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