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Track(s) taken from CDA66729

Piano Concerto No 2 in E flat, J155 Op 32

composer
Peters Edition

Nikolai Demidenko (piano), Scottish Chamber Orchestra, Sir Charles Mackerras (conductor)
Recording details: April 1994
Usher Hall, Edinburgh, Scotland
Engineered by Philip Hobbs
Release date: March 1995
Total duration: 21 minutes 33 seconds
 
1
Allegro maestoso  [8'57]
2
Adagio  [5'40]
3
Rondo: Presto  [6'56]

Reviews

'Unmitigated joy … I haven't enjoyed a concerto record more all year' (The Sunday Times)

'Brilliant performances' (Classic CD)

'Superlative performances' (The Scotsman)

'Demidenko is in his element with such music. His control of contrasting dynamics is astonishing, and the clarity of his passagework is unfaltering. Not the least exciting feature of these superb performances is the marvellously appropriate cadenza which Demidenko improvises for the first movement of the E flat Concerto. The recording is magnificent. Don't miss this one!' (Musical Opinion)

'Makellose Technik und musikalischen Verstand—eine Kombination, die man bei Pianisten heutzutage immer seltener antrifft. Und ganz nebenbei versprühen die Aufnahmen so viel Vitalität. Frische und erlichen Enthusiasmus, dass sie neben dem Interesse und der Neugierde auch die Stimmung des Hörers zu beflügeln verstehen' (Fono Forum, Germany)

'Scintillating performances' (Piano, Germany)
According to his diary, Weber bought a copy of Beethoven’s ‘Emperor’ in early 1811. His response was to write a concerto not just in the same key, but complete with a partially muted string Adagio in B major and a rumbustiously galloping closing rondo in 6/8. The E flat Concerto is both Weber’s ‘Emperor’ and an eloquent Beethoven homage. Virtuoso keyboard figuration (arpeggios, octaves, thirds) and an optional cadenza (here improvised by the soloist) profile the first movement. The romantic Adagio Benedict called ‘a gem’. Its gran espressione, ringingly projected melody and powerful chordal climax, is unforgettable. On the one hand, the rondo (written first, in the autumn of 1811) deals in extrovert gestures and a wide-skipping, physically involving refrain. On the other, it is concerned with an extraordinary species of teasing, fragmented orchestration—witness the strange clarinet, flute and cello solos in the episode beginning bar 118, together with the subsequent (unpredictable) redistribution between piano and violin (bars 251 and following). The Second Concerto was a favourite ‘visiting card’ of Weber’s. He played it often, always to popular acclaim.

from notes by Ates Orga © 1995

D’après son journal personnel, Weber se procura une copie de «l’Empereur» de Beethoven au début de 1811. Celui-ci l’inspira à composer un concerto, non seulement dans le même ton, mais avec un Adagio en si majeur avec des cordes en sourdine et un Rondo final animé en 6/8. Le Concerto en Mi bémol est un hommage éloquent à «l’Empereur» ainsi qu’à Beethoven lui-même. L’embellissement virtuose de la partition pour piano (arpèges, octaves, tierces) et une cadence optionnelle (improvisée ici par le soliste) caractérisent le premier mouvement. L’Adagio romantique Benedict est surnommé «un bijou»; sa gran expressione, le tintement clair de sa mélodie, et ses accords puissants au point culminant sont inoubliables. Le Rondo (le premier mouvement à être composé durant l’automne de 1811) est extraverti et possède un refrain sautillant et entraînant, ainsi qu’une orchestration fragmentée et une variété extraordinaire de taquineries—soyez attentif à l’étrange clarinette, aux soli de flûte et de violoncelle dans la section débutant à la mesure 118, et à la subséquente (et imprévisible) redistribution entre le piano et le violon (mesures 251 et celles qui suivent). Le Second Concerto était la «carte de visite» préférée de Weber. Il la présentait souvent, et remportait toujours avec elle un immense succès.

extrait des notes rédigées par Ates Orga © 1995
Français: Isabelle Dubois

Laut seinem Tagebuch kaufte Weber früh im Jahre 1811 eine Ausgabe von Beethovens Fünftes Klavierkonzert. Seine Antwort darauf war es, ein Konzert zu schreiben, das nicht nur dieselbe Tonart, sondern darüberhinaus ein teilweise gedämpftes Adagio für Streicher in H-Dur sowie ein derb galoppierendes Schlußrondo im 6/8-Takt besaß. Das Konzert in Es ist zugleich Webers „Fünftes“ und eine beredsame Huldigung an Beethoven. Virtuose Figurierung auf der Tastatur (Arpeggien, Oktaven, Terzen) und eine wahlweise Kadenz (hier vom Solisten improvisiert) verleihen dem ersten Satz sein Gepräge. Benedict nannte das romantische Adagio ein „Juwel“. Seine gran espressione, seine schallend zur Geltung gebrachte Melodie und sein kraftvoller akkordhafter Höhepunkt sind unvergeßlich. Einerseits trägt das (zuerst im Herbst 1811 verfaßte) Rondo extrovertierte Gesten und einen in weiten Sprüngen daherhüpfenden, physisch ansprechenden Refrain zur Schau. Andererseits besitzt es eine außergewöhnliche Art von neckender, bruchstückhafter Orchestrierung—man denke nur an die seltsamen Soli von Klarinette, Flöte und Cello in der mit Takt 118 beginnenden Episode, sowie an die dann folgende (unvorhersehbare) Neuverteilung zwischen Klavier und Violine (Takt 251 ff.). Das Zweite Konzert war eine von Weber gern gebrauchte „Visitenkarte“. Er spielte es oft, immer mit großem Beifall.

aus dem Begleittext von Ates Orga © 1995
Deutsch: Angelika Malbert

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