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Track(s) taken from CDA67420

Violin Concerto in G minor

composer

Anthony Marwood (violin), BBC Scottish Symphony Orchestra, Martyn Brabbins (conductor)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
CD-Quality:
Studio Master:
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Recording details: February 2004
Greyfriars Church, Edinburgh, Scotland
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon
Release date: February 2005
Total duration: 32 minutes 52 seconds
 
1
2
Adagio  [6'44]
3
Allegro giocoso  [7'47]

Reviews

'If Anthony Marwood, Martyn Brabbins and the Scottish players learnt the works especially for this recording, then they've utterly fooled me. Totally at one with the idiom, Marwood's unflashy, sweet-toned playing lends just the right note of enchantment and authenticity to these forgotten scores. In short, this is Hyperion at its best' (Gramophone)

'Anthony Marwood is absolutely reliable in rhythm as well as pitching, though he still loosens up at appropriate moments; and Marwood's faster tempo for the slow movement, and more relaxed speeds for the finale, bring out more of their charm … Marwood is again the complete virtuoso in another assured and enjoyable performance' (BBC Music Magazine)

'For those who might prefer to hear reflections on the violin by a less frequently heard composer to discovering yet another violinist's attempt to comb out detail to personalize a war-horse recorded a hundred times over, Hyperion's series, and this installment in particular, should be especially welcome; for others, it could serve as evidence of highly intelligent life beyond the standard repertoire. Warmly recommended to listeners of all types' (Fanfare, USA)
Somervell’s Violin Concerto was written in 1930 for Adila Fachiri, the sister of Jelly d’Aranyi and great-niece of Joachim. (Gustav Holst wrote his Double Violin Concerto for her.) Somervell’s concerto was first performed by the Reid Orchestra in Edinburgh in 1932, when owing to the indisposition of Donald Francis Tovey it was conducted by his factotum Mary Grierson, and was apparently well received. Tovey, however, managed to contribute one of his celebrated programme notes. The BBC Symphony Orchestra broadcast the concerto in February 1933 under the baton of Adrian Boult and it was quickly heard in various provincial concerts including Liverpool and twice in Bournemouth. Although it was published in piano reduction and full score (dated 1933, designated ‘3rd score’) it was then forgotten until this recording.

This is a straightforward and heart-warming work in three fairly conventional movements. While Somervell was a product of a Germanic musical aesthetic, there is an English feel to this music which Tovey ascribed to ‘the treatment of the minor mode [which] is tinged with the Doric and Aeolian of English and kindred folk-song’. Just occasionally the violin’s melodic line takes a turn that brings Elgar to mind, while the more pastoral episodes have a certain Vaughan Williamsy feel. The work opens with an extended orchestral tutti in which two themes are heard, both of them elaborated over a wide time-span. But the violin soon takes over, and the soloist is first heard unaccompanied with a soaring cadenza-like passage. Eventually we hear the second of the themes from the introduction which is then elaborated. The first figuration of the opening theme generates other themes later in the movement. Perhaps the most characteristic and cherishable aspect of Somervell’s writing is the way his lyrical themes extend and are transformed in a freely flowing texture. When we eventually reach the cadenza it comes as something of a shock to find that we have been going for over thirteen minutes. This is not assertive music, and the middle section of the cadenza is accompanied very softly by the strings. The return of the orchestra is molto tranquillo as the violin soars.

If the first movement is personal to Somervell, the slow movement, Adagio, is even more so, yet without using anything extreme by way of musical language. The movement opens with the wind alone leading into the main theme, a song which the soloist expands into an extended tune accompanied by strings. Counter-melodies, particularly on the horn, give a wonderful romantic ambience to the music, like a vision of a summer’s day. The music is largely poetic in its haunting vision, and especially in the middle section the violin’s flow is very much of its time in British music. This is a similar vision to those of the young Finzi and Milford, except that at this date Somervell is technically more accomplished.

The rondo Allegro giocoso finale is a bucolic dance. For the second group, as the music returns easily from F to the key of G, Tovey has a wonderful simile, describing ‘the orchestra seeming to stretch itself in a slow yawn while the solo violin blows smoke-rings’. There are no passing clouds, and after an outburst for the whole orchestra the soloist scampers for the end, the descending arpeggios surely revealing a composer who loved the Mendelssohn concerto.

from notes by Lewis Foreman © 2005

Écrit en 1930 pour Adila Fachiri, sœur de Jelly d’Aranyi et petite-nièce de Joachim (mais aussi destinataire du Double Concerto pour violon de Gustav Holst), le Concerto pour violon de Somervell fut créé par le Reid Orchestra d’Édimbourg, sous la baguette non du célèbre Donald Francis Tovey, souffrant, mais de son factotum Mary Grierson. L’accueil fut apparemment bon. Quant à Tovey, il parvint, malgré tout, à rédiger une de ses fameuses notes sur le programme. Diffusé en février 1933 par le BBC Symphony Orchestra, sous la baguette d’Adrian Boult, le concerto fut bientôt joué lors de divers concerts provinciaux (à Liverpool, par exemple, et, par deux fois, à Bournemouth). Sa publication sous forme de réduction pour piano et de grande partition (1933, «3e partition») ne l’empêcha pas de sombrer dans l’oubli, jusqu’au présent enregistrement.

Il s’agit d’une œuvre simple et réconfortante, dotée de trois mouvements plutôt conventionnels. Somervell avait beau être le produit d’une esthétique musicale germanique, c’est un sentiment anglais qui se dégage de cette musique, une sensation que Tovey imputa au «traitement du mode mineur, teinté du dorien et de l’éolien des folk-songs anglais ou apparentés». Et c’est seulement de temps à autre que la ligne mélodique du violon prend une tournure elgarienne, cependant que les épisodes davantage pastoraux ont un certain parfum de Vaughan Williams. L’œuvre s’ouvre sur un tutti orchestral prolongé dans lequel deux thèmes sont entendus, développés chacun sur un large laps de temps. Mais le violon prend bientôt les choses en main et le soliste joue une première fois, sans accompagnement, un passage élancé, de type cadenza. Puis, le second thème de l’introduction se fait entendre, suivi de son développement. La première figuration du thème d’ouverture engendre d’autres thèmes, plus tard dans le mouvement. L’aspect le plus caractéristique et le plus attachant de l’écriture de Somervell tient peut-être à la manière dont les thèmes lyriques se prolongent et sont métamorphosés en une texture fluant librement. Parvenus à la cadenza, nous avons comme un choc en découvrant que treize minutes se sont déjà écoulées. Cette musique n’a rien de péremptoire, et la section médiane de la cadenza est accompagnée, tout en douceur, par les cordes. Le retour de l’orchestre se fait molto tranquillo, sur la montée en flèche du violon.

Le premier mouvement portait déjà la marque de Somervell, mais le mouvement lent, Adagio, est encore plus personnel, sans rien d’extrême, pourtant, en guise de langage musical. Il s’ouvre sur les vents seuls conduisant au thème principal, un chant développé par le soliste en une texture prolongée, avec accompagnement de cordes. Des contre-thèmes, notamment au cor, confèrent une atmosphère romantique à la musique, merveilleuse comme un jour d’été et fondamentalement poétique dans sa façon lancinante de voir les choses; dans la section médiane, surtout, le flux du violon est la plupart du temps dans la musique britannique. Cette conception ressemble à celle du jeune Finzi et de Milford, hormis que le Somervell de cette époque est techniquement plus abouti.

Le finale (un rondo Allegro giocoso) est une danse bucolique. Concernant le second groupe, lorsque la musique revient sans peine de fa à sol, Tovey fit ce splendide parallèle: «l’orchestre semble s’étirer en un lent bâillement pendant que le violon solo fait des ronds de fumée». Pas un nuage ne passe et, après une explosion de l’orchestre au complet, le soliste galope pour atteindre la fin, les arpèges descendants ne manquant pas de révéler un compositeur qui aimait le concerto de Mendelssohn.

extrait des notes rédigées par Lewis Foreman © 2005
Français: Hypérion

Somervells Violinkonzert entstand 1930 für Adila Fachiri, die Schwester von Jelly d’Aranyi und Großnichte von Joachim. (Gustav Holst schrieb sein Doppelviolinkonzert für sie.) Somervells Konzert wurde erstmals vom Reid Orchestra in Edinburgh im Jahre 1932 und offenbar mit Erfolg unter der Leitung von Mary Grierson aufgeführt (Donald Francis Tovey war indisponiert und musste von seinem Faktotum vertreten werden). Tovey hatte jedoch einen seiner berühmten Kommentare für das Programmheft beisteuern können. Im Februar 1933 wurde das Konzert mit dem BBC Symphony Orchestra unter der Leitung von Adrian Boult ausgestrahlt. Kurz darauf war es in mehreren Konzerten in der Provinz zu hören, unter anderem in Liverpool und zweimal in Bournemouth. Obwohl es als Klavierauszug und als vollständige Partitur (mit dem Datum 1933, „3. Partitur“) veröffentlicht wurde, geriet es bis zu der vorliegenden Aufnahme in Vergessenheit.

Es handelt sich hierbei um ein unkompliziertes und herzliches Werk in drei recht konventionellen Sätzen. Obwohl Somervell ein Produkt deutscher Musikästhetik war, hat seine Musik doch eine gewisse englische Note, die Tovey als „die Behandlung der Molltonalität, die einen dorischen und äolischen Einfluss der englischen Volksmusik hat“ beschrieb. Gelegentlich kommen in der Violinstimme Passagen vor, die an Elgar erinnern, während die eher pastoralen Episoden mehr wie Vaughan Williams klingen. Es beginnt mit einem längeren Orchestertutti, in dem zwei Themen zu hören sind, die beide über längere Zeit hinweg verziert werden. Jedoch schon bald übernimmt die Violine das Ruder und der Solist ist als erstes mit einer Art Solokadenz zu hören. Schließlich erklingt auch das zweite Thema aus der Einleitung und wird sogleich ausgeschmückt. Später in dem Satz entstehen weitere Themen aus der ersten Verzierung des Anfangsthemas. Der möglicherweise typischste und schätzenswerteste Aspekt der Kompositionen Somervells ist die freie und fließende Art und Weise, in der er seine lyrischen Themen ausdehnt und transformiert. Wenn wir schließlich bei der Kadenz ankommen, überkommt es uns fast wie ein Schock, dass der Satz bereits mehr als 13 Minuten angedauert hat. Es ist dies keine energische Musik; der Mittelteil der Kadenz wird von den Streichern behutsam und leise begleitet. Wenn die Violine emporschnellt, kehrt das Orchester molto tranquillo zurück.

Wenn der erste Satz ein persönliches Werk Somervells ist, so ist der langsame Satz, Adagio, geradezu intim, wenn auch die Tonsprache alles andere als extrem ist. Der Satz beginnt mit nur den Bläsern, die in das Hauptthema einleiten. Es ist dies eine Art Lied, das der Solist in eine längere Melodie ausdehnt, während er von den Streichern begleitet wird. Durch weitere Melodien, besonders auf dem Horn, entsteht eine wunderbar romantische Stimmung, wie eine Vision eines Sommertages. Die Musik ist recht poetisch und eindringlich und besonders im Mittelteil ähnelt das fließende Moment der Violinstimme sehr den britischen Werken seiner Zeit. Der Stil erinnert an den jungen Finzi und Milford, jedoch ist Somervell zu dieser Zeit technisch versierter.

Das Finale, ein Rondo mit dem Titel Allegro giocoso, ist ein bukolischer Tanz. Die Stelle im zweiten Teil, bei der die Musik leichtfüßig von F nach G-Dur zurückkehrt, hat Tovey folgendermaßen beschrieben: „Das Orchester scheint sich, langsam gähnend, zu strecken, während die Solovioline Rauch-Ringe bläst“. Es ziehen keinerlei Wolken vorüber und nach einem Ausbruch des gesamten Orchesters eilt der Solist mit absteigenden Arpeggien, die sicherlich die Hochachtung des Komponisten für das Violinkonzert Mendelssohns bedeuten, dem Ende entgegen.

aus dem Begleittext von Lewis Foreman © 2005
Deutsch: Viola Scheffel

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