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Track(s) taken from CDA66990

Romantisches Klavierkonzert in E major

composer

Marc-André Hamelin (piano), BBC Scottish Symphony Orchestra
Recording details: June 1997
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Produced by Martin Compton
Engineered by Tony Faulkner
Release date: February 1998
Total duration: 36 minutes 30 seconds
 
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Reviews

'All the most wildly romantic concertos you can think of rolled into one huge pianistic feat' (Gramophone)

'Exceptional pianism' (BBC Music Magazine)

'Mesmerising playing from Hamelin in two fascinating late-romantic concertos. Enthusiasts for virtuoso piano writing of the most fearsome difficulty will find it impossible not to be overwhelmed by the sheer brilliance of Hamelin's playing' (Classic CD)

'One of the most memorable in Hyperion's much-valued Romantic Piano Concerto series' (The Scotsman)

'Heroic piano playing of monumental proportions' (In Tune, Japan)

'A superb coupling … the frankly outrageous challenges set by these unfailingly inventive scores are overcome by Hamelin with a nonchalance bordering on effrontery. A revelation' (Piano, Germany)
The Romantisches Klavierkonzert (which, as with all his works, bears no opus number) was composed in 1918/9 and first performed by Marx himself in a version for two pianos in the summer of 1919 with the Trieste-born pianist Angelo Kessissoglu, who also performed the orchestral premiere in Vienna in January 1921, conducted by Ferdinand Löwe. The concerto is in E major and laid out in three movements. It is scored for a normal-sized orchestra, but the piano part is of immense stature (Marx must have been a formidable pianist) and dominates throughout. As with Korngold’s later Concerto in C sharp (1922/3), this work resembles a symphony for piano and orchestra, for at no time is the piano solo reduced to mere display. The integration of melody and countermelody, the interplay between soloist and orchestra, and the truly orchestral characteristics of the piano part make for a symphonic whole. Marx was not a brilliant orchestrator, generally opting to allow the string section to support the piano with occasional flashes of colour coming from the wind and brass.

In matters of form Marx was content to remain within Classical ideals: a traditional sonata structure in the opening movement, the slow movement in simple ternary form, while the finale is a lively rondo. In this respect, the concerto is more attuned to the nineteenth century than the twentieth. Its ‘Romantic’ characteristics are therefore suggested by its musical content.

The opening movement, Lebhaft (Allegro moderato), is in the tonic E major and, beginning with a discreet drum roll, immediately the heroic upswing of the main theme is announced, a fulsome and radiant melodic idea that is already being treated polyphonically in the inner voices. After this rapturous statement, the piano enters in the manner of a cadenza—a vigorous flourish, leading to a richly chordal repeat of the theme which immediately broadens and develops rapidly. A subsidiary theme, heavily accented with powerful octaves, darkens the optimistic tone before the second subject proper enters in the woodwinds. This slower theme is highly expressive and the Marxian harmony here is ravishing. The form is then broadened to include a sort of scherzo section in brisk 6/8 time, heard in the orchestra alone, which replaces a more traditional development although references to the earlier material abound. A series of powerful climaxes leads to the recapitulation where the piano takes up the opening theme with great virtuosity as the orchestra fills out the second subject in response. After a terrific climax, the movement ends rapidly in the tonic major.

The slow movement is in F sharp minor and opens with a soulful pastorale for woodwinds, reminiscent of Bach and based on a plaintive melody. The piano enters and proceeds to embellish and almost improvise on this theme, building to a huge crescendo of spread chords and increasingly chromatic arpeggios, before the pastoral mood returns. The piano is frequently alone, musing to itself, and as the movement ends it is the piano which draws this highly individual elegy to a close, with the full orchestra only returning for the final chord.

We return to E major for the finale - a glittering rondo which restores the exultant upswing of the first movement, replete with dance rhythms and many playful themes that are woven together in an extraordinary manner. At times, the harmony and wayward, ever-moving melodic material remind one of Delius. A subsidiary theme heard in the bassoon leads to an episode which is Russian in character but this is soon replaced by a heartfelt, lyrical, upward-leaping melody of considerable beauty. This reappears in full orchestra before the hectic coda, in which the piano hurtles through some incredibly difficult variations on the main idea (replete with double, consecutive, chromatic—and split—octaves, coupled with syncopated spread chords!) as the concerto ends triumphantly.

The Romantisches Klavierkonzert was played in Austria and Germany throughout the 1920s, but (perhaps because of the phenomenal difficulty of the solo part) it had disappeared from the repertoire by the mid 1930s.

from notes by Brendan Carroll © 1998

Le Romantisches Klavierkonzert (dépourvu de numéro d’opus, comme toutes les œuvres de Marx) fut composé en 1918/9 et exécuté pour la première fois par Marx lui-même, dans une version pour deux pianos, durant l’été 1919, avec le pianiste natif de Trieste, Angelo Kessissoglu—qui assura aussi la première orchestrale de cette même pièce à Vienne, en janvier 1921, sous la direction de Ferdinand Löwe. Ce concerto en mi majeur, conçu en trois mouvements, est instrumenté pour un orchestre de taille normale, mais la partie de piano, immense—Marx devait être un formidable pianiste—, domine de bout en bout. À l’instar du Concerto en ut dièse (1922/3) de Korngold, cette œuvre ressemble à une symphonie pour piano et orchestre, le piano solo n’étant jamais réduit à une simple exhibition. L’intégration de la mélodie et du contre-chant, l’interaction entre le soliste et l’orchestre, et les caractéristiques véritablement orchestrales de la partie de piano donnent un ensemble symphonique. Marx ne fut pas un brillant orchestrateur, et il choisit généralement de laisser les cordes soutenir le piano, aidées par d’occasionnels éclats de couleur issus des vents et des cuivres.

Quant à la forme, il se cantonna aux idéaux classiques: une structure de sonate traditionnelle dans le mouvement d’ouverture, le mouvement lent sis dans une forme ternaire simple, et un rondo animé en guise de finale. Le concerto est. à cet égard, plus en accord avec le XIXe siècle qu’avec le XXe siècle, et ses traits «romantiques» sont, en conséquence, suggérés par son contenu musical.

L’allegro moderato initial est sis dans le mi majeur tonique et l’ascension héroïque du thème principal, qui débute par un discret roulement de tambour, est immédiatement annoncée—idée mélodique dithyrambique et éclatante, déjà traitée polyphoniquement dans les voix intérieures. Cette énonciation intense achevée, le piano entre à la manière d’une cadence, fioriture vigoureuse conduisant à une répétition du thème, richement harmonique, qui s’élargit d’emblée et se développe rapidement.

Un thème subsidiaire, lourdement accentué par de puissantes octaves, assombrit la tonalité optimiste avant que le second sujet ne fasse son entrée dans les bois. Ce thème plus lent, des plus expressifs, recèle une harmonie marxienne ravissante. La forme est ensuite élargie pour inclure une sorte de scherzo sis dans une alerte mesure à 6/8 et entendu dans l’orchestre seul en remplacement d’un développement plus traditionnel, même si les références au matériau antérieur abondent. Une série d’apogées puissants conduit à la reprise, où le piano reprend le thème initial avec force virtuosité, à mesure que l’orchestre étoffe le second sujet en réponse. Passé un apogée terrifiant, le mouvement se conclut rapidement dans le majeur tonique.

Le mouvement lent, en fa dièse mineur, s’ouvre sur une pastorale attendrissante pour les bois, qui rappelle Bach et repose sur une mélodie plaintive. Le piano entre et continue d’embellir ce thème—et presque d’improviser sur lui—pour aboutir à un immense crescendo d’accords arpégés et d’arpèges sans cesse plus chromatiques, avant le retour de l’atmosphère pastorale. Le piano est souvent seul, rêveur, et, lorsque le mouvement touche à sa fin, c’est lui qui clôt cette élégie extrêmement individuelle, le grand orchestre ne revenant que pour l’accord final.

Nous revenons au mi majeur pour le finale - un rondo étincelant qui restaure l’ascension jubilante du premier mouvement, tout de rythmes de danse et de moult thèmes enjoués extraordinairement tissés ensemble. Par moments, l’harmonie et le matériau mélodique imprévisible, sans cesse changeant, évoquent ceux de Delius. Un thème subsidiaire entendu au basson conduit à un épisode de caractère russe, bientôt remplacé, cependant, par une mélodie sincère, lyrique, bondissante, confondante de beauté. Il reparaît dans le grand orchestre avant la coda mouvementée, dans laquelle le piano s’élance via quelques variations, incroyablement difficiles, sur l’idée principale (regorgeant d’octaves doubles, consécutives, chromatiques—et brisées—, couplées à des accords arpégés syncopés!), lorsque le concerto s’achève triomphalement.

Le Romantisches Klavierkonzert fut joué en Autriche et en Allemagne tout au long des années 1920, mais disparut du répertoire au milieu des années 1930 (peut-être à cause de la difficulté phénoménale de la partie soliste).

extrait des notes rédigées par Brendan Carroll © 1998
Français: Hyperion Records Ltd

Das Werk Romantisches Klavierkonzert (welches, wie alle seine Werke, keine Opusnummer besitzt), wurde 1918/9 komponiert und erstmals von Marx selbst in einer Version mit zwei Klavieren im Sommer des Jahres 1919 mit dem in Triest geborenen Pianisten Angelo Kessissoglu, der auch in der Orchesterpremiere in Wien im Januar 1921 auftrat, dirigiert von Ferdinand Löwe, aufgeführt. Das Konzert ist in E-Dur und in drei Sätzen ausgelegt. Die Partitur ist für eine normale Orchestergröße geschrieben. Der Klavierteil besitzt allerdings ein unwahrscheinliches Format (Marx muß ein beachtlicher Pianist gewesen sein) und dominiert durchgehend. Wie auch in Korngolds späterem Konzert in Cis (1922/3), ähnelt dieses Werk einer Symphonie für Klavier und Orchester, da sich das Klaviersolo niemals rein zur Schau stellt. Die Integration von Melodie und Gegenmelodie, das Zwischenspiel von Solist und Orchester und die wahrhaften Orchestercharakteristika des Klavierteiles vervollständigen die Symphonie. Marx war kein brillanter Orchestrator, da er im allgemeinen dazu neigte, die Streichinstrumente das Klavier mit gelegentlichen Einlagen von Holzblasinstrumenten und Blechbläsern begleiten zu lassen.

Hinsichtlich der Form gab sich Marx damit zufrieden, innerhalb des klassischen Ideals zu bleiben: eine traditionelle Sonatenstruktur im ersten Satz, der langsame Satz in einfacher Ternärform, während das Finale ein lebhaftes Rondo ist. In dieser Hinsicht ist das Konzert stärker auf das 19. Jahrhundert als auf das 20. abgestimmt. Seine „romantischen“ Charakteristika werden somit von seinem musikalischen Inhalt bestimmt.

Das eröffnende Allegro moderato ist in dem Grundton E-Dur geschrieben und mit einem diskreten Trommelwirbel beginnend wird unmittelbar der heroische Aufschwung des Hauptthemas verkündet—eine uneingeschränkte und glänzende melodische Idee, die schon in den inneren Stimmen polyphonisch behandelt wird. Nach dieser leidenschaftlichen Einführung kommt das Klavier in der Art einer Kadenz dazu—eine dynamische Bewegung, die das Thema, welches sich unmittelbar entfaltet und sich schnell entwickelt, in einem reichen Akkord wiederholt.

Ein mit kräftigen Oktaven stark akzentuiertes Nebenthema verdunkelt den optimistischen Ton, bevor das zweite Thema von den Holzbläsern entsprechend behandelt wird. Dieses langsamere Thema ist äußerst ausdrucksvoll und die Marx’sche Harmonie ist hierbei überwältigend. Die Form entfaltet sich dann weiter, um eine Einlage auf Scherzo Art im schnellen 6/8 Takt einzufügen, welches lediglich im Orchester zum Ausdruck kommt; dieses ersetzt eine traditionellere Durchführung, obwohl sich Anspielungen in früheren Materialien häufen. Eine Reihe starker Höhepunkte führt zur Reprise, bei der das Klavier das Eröffnungsthema mit großer Virtuosität übernimmt, während das Orchester das zweite Thema als Antwort ausfüllt. Nach einem wunderbaren Höhepunkt endet der Satz schnell in dem Grundton in Dur.

Der langsame Satz ist in Fis-Moll und beginnt mit einer gefühlvollen Pastorale für Holzblasinstrumente, die an Bach erinnert und auf einer elegischen Melodie basiert. Das Klavier setzt ein und fährt fort, dieses Thema zu verschönern und fast schon zu improvisieren. Ein großes Crescendo von ausgedehnten Akkorden und zunehmend chromatischen Arpeggios wird bevor die pastorale Stimmung zurückkehrt aufgebaut. Das Klavier ist oft alleine, nachdenklich, und bei Beendigung des Satzes ist es das Klavier, welches diese höchst individuelle Elegie abschließt; das gesamte Orchester kommt lediglich im letzten Akkord dazu.

Wir kehren zu E-Dur und zum Finale zurück - ein glitzerndes Rondo, welches den triumphierenden Aufschwung des ersten Satzes wieder aufnimmt und mit Tanzrhythmen und vielen verspielten Themen, die miteinander auf außergewöhnliche Art verbunden sind, ausgestattet ist. Zeitweise erinnert die Harmonie und das eigenwillige, sich ständig bewegende Melodiematerial an Delius. Ein im Fagott auftretendes Nebenthema führt zu einem vom Charakter her russischen Intermezzo, welches aber bald von einer herzlichen, lyrischen, sich aufwärts bewegenden Melodie unwahrscheinlicher Schöne ersetzt wird. Dieses tritt im gesamten Orchester vor dem hektischen Koda wieder auf, bei dem das Klavier durch unwahrscheinlich schwierige Variationen des Hauptthemas rast (mit doppelten, aufeinanderfolgenden, chromatischen—und geteilten—Oktaven, gepaart mit synkopierten gebrochenen Akkorden!) und somit das Konzert triumphierend beendet.

Das Stück Romantisches Klavierkonzert wurde in Österreich und Deutschland während der 20er Jahre gespielt, ist aber (vielleicht wegen des außergewöhnlich schwierigen Soloteils) Mitte der 30er Jahre aus dem Repertoire verschwunden.

aus dem Begleittext von Brendan Carroll © 1998
Deutsch: Wendy Geddert

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