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Track(s) taken from CDH55386

Sarabande

composer
1920; part of the Album des Six

Andrew West (piano)
Recording details: April 2000
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Mark Brown
Engineered by Tony Faulkner
Release date: February 2001
Total duration: 1 minutes 39 seconds

Cover artwork: Le quai aux fleurs, Paris by Georges Stein (1870-1955)
Sotheby’s Picture Library
 
Album des Six – A collection of solo piano pieces
1
Sarabande  [1'39]

Reviews

'Emily Beynon plays quite beautifully throughout. This is a welcome recording' (Gramophone)

'An ingenious piece of programming by the Royal Concertgebouw Orchestra's (Welsh) principal flautist and the pianist Andrew West: they have gathered together the complete works for flute and piano by the group of French composers known as Les Six and titled the record after the only work—a set of solo piano pieces—on which all six collaborated. Although the 'collectivisation' of these six musical personalities was the brainwave of a music critic in 1920, the flute and piano pieces recorded here date from the early 1920s to the 1970s. Poulenc's dazzling Sonata (1957), brilliantly played by Beynon and West, is the highlight of an absorbing and hugely entertaining disc' (The Sunday Times)

'Hyperion has enriched the catalogs with far more than its fair share of superb releases, and this is yet another one … urgently recommended to everyone who has even a passing interest in fine flute-playing or works of this period' (Fanfare, USA)

'Highly recommended' (Sun Journal, USA)
Although ‘Les Six’ existed formally only across 1920/21, its members somewhat unusually collaborated in two ventures: the wonderfully surreal divertissement of Les Mariés de la Tour Eiffel of 1921 (though Durey, feigning illness, had already declined to be involved with this) and the miniature Album des Six, for piano (1920).

Auric’s light-hearted Prélude, dedicated to General Clapier, is an animated genial piece, with brash ‘wrong note’ effects (including bitonality) for added piquancy and a mock-Classical ‘Alberti bass’, while Durey’s pensive Romance sans paroles, for Ricardo Viñes, features a wistful modal melody within a spacious—almost orchestral—layering of sound. The ensuing Sarabande (Honegger) and Mazurka (Milhaud) constitute the quiet central core, again with gently dissonant modal lines quite romantic in character—lush harmonies, syncopation and expressive markings. Poulenc’s extrovert and charming Valse, for Micheline Soulé, enjoys its Parisian café pleasures (mingled with hints of Petrushka!), and includes some striking bell-like effects. Finally, Tailleferre’s playful Pastorale, dedicated to Milhaud, trips along in 5/8 metre until it finds its proper bucolic 6/8, while, appropriately enough, the ending is just carried away on the breeze.

from notes by Deborah Mawer © 2001

Quoique le groupe des «Six» n’existât officiellement que de 1920 à 1921, il est deux aventures auxquelles ses membres collaborèrent assez étrangement. Les Mariés de la Tour Eiffel, divertissement merveilleusement surréaliste de 1921 (feignant la maladie, Durey avait cependant déjà refusé d’y participer), et l’Album des Six, miniature pour piano de 1920.

Allègre, le Prélude d’Auric, dédié au général Clapier, est une pièce pleine de bonne humeur, animée, avec d’impertinents effets de «fausses notes» (incluant la bitonalité) ajoutant au piquant et une «basse d’Alberti» pseudo-classique, cependant que la méditative Romance sans paroles de Durey, dédiée à Ricardo Viñes, recèle une nostalgique mélodie modale sise au sein d’un dégradé sonore spacieux, orchestral presque. La Sarabande (Honegger) et la Mazurka (Milhaud) suivantes forment le cœur paisible de l’Album des Six, où l’on retrouve des lignes modales doucement dissonantes, de caractère tout à fait romantique—harmonies luxuriantes, syncopes et indications expressives. Extravertie et charmante, la Valse de Poulenc, dédiée à Micheline Soulé, savoure ses plaisirs de cafés parisiens (mêlés de touches de Pétrouchka!) et inclut quelques saisissants effets de cloche. Pour terminer, la Pastorale enjouée de Tailleferre, dédiée à Milhaud, se hasarde dans une mesure à 5/8 avant d’aboutir à un bucolique 6/8, tandis que la fin est, de façon bien appropriée, emportée dans la brise.

extrait des notes rédigées par Deborah Mawer © 2001
Français: Hypérion

Obwohl die Gruppe „Les Six“ offiziell nur 1920/21 existierte, beteiligten sich ihre Mitglieder darüber hinaus an zwei gemeinsamen Vorhaben, dem wunderbar surrealen Divertissement Les Mariés de la Tour Eiffel von 1921 (nur Durey schützte eine Erkrankung vor, um nicht daran teilnehmen zu müssen) und der Miniatur Album des Six für Klavier (1920).

Aurics unbeschwertes Prélude, dem General Clapier gewidmet, ist ein lebhaftes, liebenswürdiges Stück mit forschen „falschen Tönen“ (hervorgerufen unter anderem durch Bitonalität), die als Würze eingestreut sind, und einem vorgetäuscht klassischen Alberti-Baß. Dagegen zeichnet sich Dureys schwermütige Romance sans paroles, die er für Ricardo Viñes schrieb, in ihrem geräumigen—beinahe orchstralen—Klanggefüge durch eine melancholische modale Melodie aus. Die nachfolgenden Stücke, eine Sarabande (Honegger) und eine Mazurka (Milhaud), bilden den ruhenden Kern, wiederum mit sanft dissonanten modalen Linien, die vom Charakter her recht romantisch sind—üppige Harmonien, zahlreiche Synkopen und Vortragszeichen. Poulencs extravertierter und charmanter Valse für Micheline Soulé schwelgt im Vergnügen der Pariser Cafés (vermischt mit Anklängen an Petruschka!) und enthält einige bemerkenswerte Glockeneffekte. Germaine Tailleferres verspielte Pastorale schließlich, die Milhaud gewidmet ist, hüpft im 5/8-Takt dahin, ehe sie zum gebührend bukolischen 6/8-Takt findet; der Schluß wird passenderweise schlicht von einem Lufthauch davongetragen.

aus dem Begleittext von Deborah Mawer © 2001
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller