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Track(s) taken from CDA67209

La notte di Plàton

composer
1923

London Philharmonic Orchestra, Aldo Ceccato (conductor)
Recording details: December 2000
Walthamstow Assembly Halls, London, United Kingdom
Release date: April 2001
Total duration: 21 minutes 41 seconds
 
1

Reviews

'All three works programmed here are lusciously scored … You couldn’t hope for a better played, or more richly recorded, trio of performances' (Gramophone)

'Well worth exploring” (BBC Music Magazine)

'Gethsemani … contains some of the loveliest orchestral sounds I have heard in years. If you have made a resolution to buy only one CD this month you should make it this one’ (International Record Review)

'Hyperion once again has us in its debt with its recovery of scores long lost from view … immensely attractive as well as impressively written. I am in no doubt that they deserve to be in the regular repertoire' (The Times)

'This is the luxuriant but richly evocative and eventful music of a born orchestrator. A discovery, thrillingly performed by Ceccato and the LPO' (The Sunday Times)

'Strongly recommended' (Fanfare, USA)

'La notte di Plàton' is an exciting and rich work that makes use of unique orchestral writing to procure a striking, almost primitive effect … Gethsemeni is a poem of lush and startling beauty. The performances, under the baton of Aldo Ceccato, are superb. A fantastic disc that cannot be recommended highly enough’ (Music Teacher)

'Lush textures in lucid orchestration, with exquisite melodies supported by warm, summer-night harmonies. A real discovery' (Punch)
In the introduction to the work, quoted in the score, de Sabata wrote:

This symphonic poem seeks to represent in music the eternal conflict of the two contesting forces in man: on the one hand that of the flesh and the reckless pursuit of pleasure; on the other, that of the spirit, with its call for detachment and self-denial. The composer has tried to reproduce the passions which this struggle expresses, framing them in the beautiful vision of almost palpable clarity evoked by the following passage in the book Les Grands Initiés by Edouard Schuré:
“Plato spent a fortune on this feast. The tables were prepared in the garden. Youths holding torches illuminated the guests. The three most beautiful courtesans of Athens were present.
“The feast continued all night. Smiling, Plato stood up and said: “This feast is the last one I offer you. From today I renounce life's pleasures to dedicate myself to wisdom and to follow the teachings of Socrates.” A single cry of surprise and protest arose. The courtesans stood up and left in their litters, glancing spitefully at the master of the house.
“The cream of Athenean’s society and the sophists left with ironic jibes – “Farewell Plato! Be happy! You will return to us! Goodbye! Goodbye!”
“Two pensive youths stayed behind, close to him. Plato led these faithful friends by the hand into the inner courtyard of the house, leaving behind an amphora of wine half empty, and cups still full. Heaped on small altar was a pyramid of papyrus rolls: all of Plato’s poetry. Taking a torch and laughing, Plato set them alight. When the flames had finally died down, the friends, with tears in their eyes, silently took leave of their future teacher. But Plato, left alone, did not weep.
“A peace, a wondrous serenity filled his soul. His thoughts were of Socrates whom he was about to see. The approaching dawn touched the balconies of the house, the colonnades, the pediments of the temples and suddenly the first rays of the sun made the golden helmet of Arthemis shine on the slope of the Acropolis.”

The work follows the writer’s vision, opening with the songs and dances of the feast, in which primitive and exotic modes emphasise the oriental character of the orgy. Gradually this dies down, giving place to an evocation of Plato’s words: his gentle and serene demeanour is contrasted with the sarcastic cries of his guests as they abandon him in the coming dawn.

This imaginative score (it was at night that Plato contemplated his Symposium) opens with a zephyr of high woodwind and string tone that soon settles, against which a long, lyrical theme unfurls. The tone-colour of this first statement of the theme is unique: oboe, muted trumpet and half the viola section in unison; this main theme – the ‘Plato’ theme – is repeated on violins against fuller (but no less gentle) accompaniment, before the flutes have an animated dance-like theme, in the same key (A flat). The zephyr returns, interrupted by a crude gesture on the lower brass which invokes a longer stretch of music – faster and soon dominated by an insistent timpani figure – in which the Platonic theme engages in strong disputation. This fades momentarily but returns with greater power and the ‘dispute’ is more fully engaged. At length, a momentary, dream-like waltz interrupts but this is soon discarded, before the ‘Plato’ theme returns, passionately excited. This triumphantly dominates proceedings and seems to ‘take on’ the destructive forces until a new stretch of contemplative music emerges with a broader theme of rising fourths. Once again the Plato theme is alluded to, ushering in a genuinely humorous passage; after a momentary hesitation, this ‘scherzo’-like music now returns with greater energy. As it dies away, in the ebbing zephyr, a new theme, in a new tonality, G major, emerges from the strings in octaves, and the final great part of the work unfolds. As a majestic sense of calm descends, the Platonic theme is alluded to in conjunction with others before the music is brought to an end.

The search for G major here is a fascinating one; de Sabata’s harmonic subtlety can be judged in the frequent avoidance of the tonic – the ending, it seems, is complete, but not quite final.

from notes by Robert Matthew-Walker © 2001

Dans la préface à l'opéra, rappelée dans la partition, Sabata écrivait :

Ce poème symphonique tente de représenter l'antagonisme de deux forces qui se disputent l'homme : la force de la vie charnelle éperdument avide de joie et celle de l’esprit, faite de renonciation et d'abstraction clairvoyante. Le compositeur a cherché à reproduire les expressions passionnées de cette lutte, les encadrant d'une vision sublime d'une clarté quasiment plastique évoquée par Edouard Schuré dans son ouvrage Les grands initiés, dans le chapitre consacré à la conversion de Platon, donnant une expression aux éléments esthétiques et chorégraphiques qui constituent le tableau, comme le chant et la danse dans la première partie du festin, animé par l’introduction de modes exotiques d'un caractère oriental sauvage et menant progressivement à la dissipation de l’orgie ; les mots de Platon et le contraste entre sa contemplation douce et sereine de cet instant où les mots et les invectives sarcastiques de ses compagnons qui l'abandonnent sont perdus dans le lointain avec les premiers rayons du soleil.

Voici un résumé des passages essentiels du livre de Schuré :

Platon dépensa une fortune dans ce festin. On dressa les tables dans le jardin. Des jeunes gens munis de torches éclairaient les invités. Les trois courtisanes les plus belles d’Athènes y assistaient. Le festin dura toute la nuit … Platon se leva en souriant et dit : « Ce festin est le dernier que je vous offre. A partir d'aujourd'hui, je renonce aux plaisirs de la vie pour me consacrer à la sagesse et suivre l’enseignement de Socrate… » Un cri unanime de surprise et de protestation jaillit. Les courtisanes se levèrent et se firent porter ailleurs jetant un regard méprisant au maître de céans. Les élégants et les sophistes s'en allèrent avec des paroles ironiques et firent : « Adieu, Platon ! Sois heureux ! Tu reviendras parmi nous ! Adieu ! Adieu ! » Seuls deux jeunes restèrent à ses côtés. Il prit par la main ses amis fidèles et laissant là les amphores de vin à moitié bues et les coupes encore pleines, Platon les conduisit dans la cour de la maison. Là, ils virent amoncelée une pyramide de rouleaux de papyrus. Toutes les oeuvres poétiques de Platon. Le poète prit une torche et y mit le feu en souriant. Quand la flamme se fut dispersée en tournoyant dans l’air, les deux amis avaient les larmes aux yeux et dirent adieu en silence à leur futur maître. Mais Platon, demeuré seul, ne pleurait pas. Une paix, une sérénité merveilleuse remplissaient son esprit. Il pensa à Socrate qu'il allait voir. L’aube naissante atteignait les balcons de la maison, les colonnes, le fronton du temple et rapidement le premier rayon du soleil fit scintiller le casque doré de Minerve sur les pentes de l’Acropole.

Cette partition pleine d’imagination – c’était durant la nuit que Platon contemplait son Symposium – s’ouvre par un zéphyr aux bois aigus et aux cordes qui s’apaise rapidement alors que se dévoile un long thème lyrique. Le premier énoncé du thème possède un timbre unique : hautbois, trompette en sourdine et la moitié de la section d’alto à l’unisson. Ce thème principal – le thème de Platon – est réitéré aux violons sur un accompagnement plus fourni et tout aussi doux, avant que les flûtes ne s’animent en un thème dansant pétillant dans la même tonalité (la bémol). Le zéphyr revient, interrompu par un geste rustre des cuivres graves qui suscite un passage plus ample – écrit dans un tempo plus rapide dominé par un motif insistant des timbales – où le thème platonique s’engage en un vif débat. Ce débat s’apaise provisoirement, mais revient avec plus de force encore et s’anime en une véritable « dispute ». Une valse rêveuse et momentanée vient les interrompre mais elle est rapidement écartée au profit du thème de Platon qui réapparaît avec une passion débordant d’ardeur. Ceci domine la suite de manière triomphale et semble s’attaquer aux forces destructrices jusqu’à ce qu’un nouveau passage de musique contemplative ne réapparaisse en un thème plus ample de quartes ascendantes. Une fois encore le thème de Platon est énoncé, murmuré en un passage plein d’humour. Après une courte hésitation, cette musique proche d’un « scherzo » retourne avec une énergie plus grande. Puis, comme elle s’éteint dans le doux zéphyr, un thème nouveau dans la nouvelle tonalité de sol majeur émerge aux cordes en octaves et la dernière grande partie de l’oeuvre se révèle alors. Tandis qu’un sentiment de calme majestueux s’instaure, le thème platonique est évoqué associé à d’autres avant que la musique ne s’achemine vers sa conclusion.

Le quête de sol majeur est des plus fascinantes : la finesse harmonique dont Sabata fait preuve peut être appréciée par la fréquente absence de la tonique – la conclusion étant semble-t-il complète mais pas tout à fait finale.

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 2001
Français: Isabelle Battioni

Zur Einführung in die Oper, die in der Partitur zitiert wird, hat de Sabata geschrieben:

Diese sinfonische Dichtung strebt die musikalische Umsetzung des immerwährenden Antagonismus zweier Kräfte an, die um den Menschen kämpfen: der Kraft des weltlichen Lebens, mit ihrer leidenschaftlichen Gier nach Vergnügen, und der des Geistes, zusammengesetzt aus Verzicht und einer Abstraktion, die in die Zukunft blickt.
Der Komponist hat versucht, die Leidenschaften wiederzugeben, die in diesem Kampf freigesetzt werden, indem er sie mit der schönen Vision von geradezu plastischer Klarheit umibt, die Edouard Schuré in seinem Buch Les grands initiés heraufbeschworen hat (in dem Kapitel, das von der Bekehrung Platons handelt), und den ästhetischen und choreographischen Elementen Ausdruck verleiht, die diese Vision kennzeichnen, zum Beispiel den Gesang und Tanz zu Beginn des Festmahls, die durch die Einführung exotischer Modi mit ungestümem orientalischem Charakter belebt werden und allmählich zum Abklingen der Orgie führen. Platos Worte und der Kontrast zwischen seiner sanft heiteren Nachdenklichkeit in dem Augenblick, in dem er sie ausruft, und den sarkastischen Schmähungen der Gefährten, die ihn im Stich lassen, verlieren sich im nahenden Morgengrauen in der Ferne.

Hier die wesentlichen Fragmente aus dem Text von Schuré:

Plato hat für dieses Festmahl ein Vermögen ausgegeben. Die Tische wurden im Garten gedeckt. Junge Männer mit Fackeln beleuchteten die Gäste. Die drei schönsten Schmeichler von Athen gingen ihm zur Hand. Das Fest dauerte die ganze Nacht. Er stand lächelnd auf und sprach: “Dieses Festmahl ist das letzte, das ich euch bereite. Von heute an gebe ich die Vergnügungen des Lebens auf, um mich der Weisheit zu widmen und mich an die Lehren des Sokrates zu halten.” Da ertönte ein einstimmiger Aufschrei der Überraschung und des Widerspruchs. Die Schmeichler standen auf und entfernten sich mit einem gehässigen Blick auf den Hausherrn in ihren Sänften. Auch die Modebewußten und die Sophisten gingen mit ironischen Worten und höhnischen Bemerkungen: "Lebewohl, Plato! Werde glücklich! Du wirst zu uns zurückkommen! Lebewohl! Lebewohl!" Nur zwei ernsthafte Jünglinge harrten in seiner Nähe aus. Diese treuen Freunde nahm er bei der Hand und führte sie, die Weinamphore halbleer und die Becher noch voll zurücklassend, in den Innenhof des Hauses. Dort erblickten sie, aufgestapelt auf einem kleinen Altar, eine Pyramide von Schriftrollen, sämtliche dichterischen Werke Platos. Der Dichter nahm eine Fackel und zündete lachend das Feuer an. Als die Flamme aufhörte, im Luftzug zu flackern, standen den zwei Freunden Tränen in den Augen, und sie verabschiedeten sich stumm von ihrem zukünftigen Lehrer. Plato dagegen, der allein zurückblieb, weinte nicht. Ein Friede, eine wundersame Ruhe erfüllte seinen Geist. Er dachte an Sokrates, den er zu besuchen gedachte. Das Morgengrauen streifte die Balkone der Häuser, die Säulen, die Ziergiebel der Tempel, und gleich darauf ließen die ersten Sonnenstrahlen den vergoldeten Helm der Minerva am Hang der Akropolis aufleuchten.

Die einfallsreiche Komposition (Platon hat sein Symposion zu nächtlicher Stunde ersonnen) beginnt mit einem Zephyr hoher Holzbläser- und Streicherklänge, der bald abklingt und vor dem sich ein langes, lyrisches Thema entfaltet. Die Klangfarbe der ersten Darlegung des Themas ist einzigartig: Oboe, gedämpfte Trompete und die Hälfte der Bratschen spielen es unisono. Dieses Hauptthema – “Platonthema” genannt – wird von den Violinen zu einer klangvolleren (aber nicht weniger behutsamen) Begleitung wiederholt, ehe die Flöten in der gleichen Tonart (As-Dur) ein lebhaftes, tänzerisches Thema einführen. Der Zephyr setzt erneut ein, unterbrochen von einer ungehobelten Geste der tiefen Blechbläser, die eine längere musikalische Passage heraufbeschwört – schneller und bald beherrscht von einer beharrlichen Paukenfigur –, in der das Platonthema einen hitzigen Disput entfacht. Der klingt vorübergehend aus, kehrt jedoch mit größerem Nachdruck zurück, als der “Disput” noch eindringlicher wird. Nach einer Weile mischt sich ein kurzer, traumhafter Walzer ein, wird jedoch bald fallengelassen; dann stellt sich das Platonthema leidenschaftlich erregt wieder ein. Es dominiert triumphierend den Ablauf und scheint den zerstörerischen Mächten den Kampf anzusagen, bis eine neue Passage besinnlicher Musik in Erscheinung tritt, mit einem weiter gefaßten Thema aus ansteigenden Quarten. Die erneute Anspielung auf das Platonthema leitet eine wahrhaft humorvolle Passage ein. Nach kurzem Zögern kehrt diese “scherzohafte” Musik nun mit größerer Energie zurück. Sobald sie im verebbenden Zephyr erstirbt, bieten die Streicher in Oktaven ein neues Thema in der neuen Tonalität G-Dur dar, und die letzte große Phase des Werks nimmt ihren Lauf. Während sich majestätische Ruhe herabsenkt, erfolgt eine weitere Anspielung auf das Platonthema im Zusammenhang mit anderen Themen, ehe die Musik zum Abschluß gebracht wird.

Die Suche nach G-Dur nimmt hier einen faszinierenden Verlauf; wie subtil de Sabata mit seiner Harmonik umgeht, ist am häufigen Vermeiden der Tonika abzulesen – der Schluß wirkt vollständig, aber nicht ganz endgültig.

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 2001
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Nella presentazione dell’opera, riportata sulla partitura, de Sabata scrisse:

Questo poema sinfonico vuole simboleggiare musicalmente l’eterno antagonismo di due forze che si contrastano l’Uomo: quella della vita carnale, perdutamente avida di gioia, e quella dello spirito, fatta di rinuncia e di chiaroveggente astrazione. Il compositore ha cercato di rendere le passioni espressioni di questo contrasto, incorniciandole nella bella visione, di un’evidenza quasi plastica, evocata da Edouard Schuré nel suo libro Les grands initiés, al capitolo dedicato alla conversione di Platone, e dando espressione agli elementi estetici e coreografici che compongono questo quadro, come i canti e le danze della prima parte del festino, ravvivati dall’introduzione di modi esotici di selvaggio carattere orientale e conducenti gradatamente allo svanire dell'orgia; le parole di Platone ed il contrasto della sua dolce e serena contemplazione al momento in cui le grida e le invettive sarcastiche dei compagni che l'abbandonano si perdono in distanza nell'alba nascente.

Ecco i passi salienti del libro di Schuré:

Platone spese una sostanza per questo festino. Si preparò la tavola nel giardino. Giovani muniti di torce illuminavano gli ospiti. Le tre più belle cortigiane di Atene vi assistevano. Il festino durò tutta la notte …
… Egli si alzò sorridendo e disse: “Questo festino é l'ultimo che vi offro: da oggi rinuncio ai piaceri della vita per consacrarmi alla saggezza e seguire gli insegnamenti di Socrate …”. Si levò un grido solo di sorpresa e di protesta. Le cortigiane si alzarono e si fecero portare via sulle loro lettighe, lanciando uno sguardo indispettito al padrone di casa. Gli eleganti e i sofisti se ne andarono con parole ironiche e facete: “Addio, Platone! Sii felice! Ritornerai da noi! Addio! Addio!” Due giovani seri soltanto restarono presso di lui. Egli prese per mano questi amici fedeli e lasciando là le anfore del vino mezze vuote alla rinfusa tra le coppe ancora piene, Platone li condusse nel cortile interno della casa. Là essi videro accumulata una piramide di rotoli di papiro. Erano tutti i lavori poetici di Platone.
Il poeta, presa una torcia, vi appiccò il fuoco sorridendo. Quando la fiamma si spense volteggiando nell'aria, i due amici avevano le lacrime agli occhi, e silenziosamente dissero addio al loro futuro maestro. Ma Platone, rimasto solo, non piangeva. Una pace, una serenità meravigliosa riempivano tutto il suo spirito. Egli pensava a Socrate, che sarebbe andato a vedere. L'alba nascente sfiorava le logge della casa, i colonnati, I frontoni dei templi, e ben presto il primo raggio di sole fece scintillare l'elmo dorato di Minerva sul pendio della Acropoli.

Questa partitura, piena di immaginazione (era di notte che Platone contemplava il suo Simposio) si apre con una melodia soave di toni alti di strumenti a fiato e d’archi che presto scompaiono per lasciare spazio a un lungo tema lirico. Il timbro di questa prima esposizione del tema è unico: oboe,tromba con sordina e metà della sezione delle viole all’unisono. Questo tema principale – il tema di Platone – è ripetuto dai violini con un accompagnamento più intenso (ma non meno delicato) prima che i flauti espongano un tema più animato, danzante, nella stessa tonalità (la bemolle). Ritorna la melodia, soave come uno zefiro, ma è interrotta da un’entrata aggressiva degli ottoni più gravi che dà luogo ad un passaggio più ampio, scritto in un tempo rapido, dominato da un motivo insistente dei timpani, dove il tema di Platone è impegnato quasi in una contesa. Questo contrasto si compone, provvisoriamente, ma ritorna con ancora maggior forza e si anima in una vera confrontazione. Un valzer sognante si inserisce ed interrompe brevemente ma viene presto dimenticato per lasciar spazio al tema di Platone che riaffiora con una passione piena di ardore. Tale tema domina trionfante e sembra trasformarsi in forza distruttrice, quando un nuovo momento di musica contemplativa riappare in un tema più ampio di quarte ascendenti. Ancora una volta il tema di Platone viene esposto, mormorato in un passaggio pieno di umorismo. Dopo una breve esitazione, questa musica, che si avvicina ad uno ‘scherzo’, ritorna con maggiore energia. E mentre essa si attenua nella soave e declinante melodia, dagli archi in ottave emerge un nuovo tema in una nuova tonalità (sol maggiore) e si rivela ora la parte finale e grandiosa dell’opera. Mentre un sentimento di calma maestosa s’instaura e si distende, il tema platonico viene evocato ed unito agli altri temi mentre la musica va alla sua conclusione.

L’arrivo al sol maggiore è dei più affascinanti: la finezza armonica di cui de Sabata dà prova può essere apprezzata per la frequente assenza della ‘tonica’ – e così sembra che la fine, anche se completa, non sia mai completamente finale.

Robert Matthew-Walker © 2001

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