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Track(s) taken from CDA68101

Une voix dans le désert, Op 77

composer
1916
author of text

Florence Daguerre de Hureaux (narrator), Kate Royal (soprano), BBC Scottish Symphony Orchestra, Martyn Brabbins (conductor)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
CD-Quality:
Studio Master:
CD-Quality:
Studio Master:
Recording details: September 2015
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon
Release date: November 2016
Total duration: 11 minutes 2 seconds

Cover artwork: Poppy in wheat field by Christopher Rees
Arcangel
 

Reviews

'Brabbins proves a comparably unhurried, affectionate and cannily observant guide through Enigma, the friends pictured within springing to life with unforced naturalness … an enjoyable and stimulating anthology that Elgarians everywhere should try and hear' (Gramophone)» More

'Once in a while, a performance comes along that focuses understanding of a familiar work in a new way—or recapture an insight that might have been lost. That's how it was for me with Martyn Brabbins and the BBC Scottish Symphony Orchestra's 'Enigma Variations' … Brabbins' performance as a whole is a reminder of what a masterpiece of construction 'Enigma' truly is: not just a beautifully assembled gallery of portraits, but a sequence building with grand inevitability to the finale' (BBC Music Magazine)» More
RECORDING
PERFORMANCE

'Martyn Brabbins follows fine, firmly unsentimental, bracingly muscular performances of two of Elgar’s best known orchestral works' (The Guardian)» More

'The 'Enigma Variations' are also excessively expansive, but here you don’t notice any sluggishness, because Brabbins characterises each variation most effectively within his chosen tempi. He also employs the optional organ in the finale, which I always enjoy' (Classic FM)» More

'Impressively emotional and dramatic performances by Brabbins … the entire disc is a collector’s item' (The Sunday Times)» More

'Dorabella’s hesitant lisp is gorgeous and the Nimrod variation, traditionally the spiritual focal point of the work, is suffused with quiet dignity … great playing and sound' (Limelight, Australia)» More

'This is a very fine disc, with sharply characterised performances of popular Elgar works, plus some highly interesting and rewarding rarities' (MusicWeb International)» More

'Brabbins’s spacious conducting of Enigma Variations is altogether special, a devoted accomplishment of the most-beguiling consideration, all placed to perfection and interwoven so that everything belongs' (Classical Source)» More

'C’est Martyn Brabbins le véritable héros de cet enregistrement: jamais les Variations «Enigma» op. 36 ne se sont déployées avec autant de noblesse et de grandeur … Le chef parvient à leur conférer avec un naturel confondant l’évidente et nécessaire unité qui glorifie ce chef-d’œuvre, ainsi que la grandeur requise lorsque nécessaire' (ResMusica.com, France)» More

'In den Enigma Variations findet Brabbins seinen eigenen Weg im Dschungel der zahlreichen exzellenten Aufnahmen, welche die Schallplattenkataloge heute enthalten. Seine Interpretation ist spontan und kontrastreich zwischen virtuosen, brillanten Stücken und den gefühlvoll ausgekosteten langsameren Variationen' (Pizzicato, Luxembourg)» More

The huge success of Carillon led to two more collaborations with Cammaerts, Une voix dans le désert (1916) and Le drapeau belge (1917)—again, setting the poems for narrator and orchestra, with Une voix dans le désert also featuring a part for solo soprano. Of the three works, Une voix dans le désert is unquestionably the finest; a haunting miniature masterpiece of great restraint and delicacy. A contemporary review described the staging of the work:

It is night when the curtain rises, showing the battered dwelling, standing alone in the desolate land, with the twinkling of camp fires along the Yser in the distance, and in the foreground the cloaked figure of a man, who soliloquises on the spectacle to Elgar’s music. Then he ceases, and the voice of a peasant girl is heard coming from the cottage, singing a song of hope and trust in anticipation of the day the war shall be ended … The wayfarer stands transfixed as he listens to the girl’s brave song, and then, as he comments again on her splendid courage and unconquerable soul, the curtain slowly falls.

from notes by John Pickard © 2016

Le succès considérable de Carillon donna lieu à deux autres collaborations avec Cammaerts, Une voix dans le désert (1916) et Le drapeau belge (1917)—mettant à nouveau en musique les poèmes pour récitant et orchestre, avec aussi une partie de soprano solo dans Une voix dans le désert. Des trois œuvres, Une voix dans le désert est incontestablement la meilleure: un chef-d’œuvre miniature lancinant d’une grande retenue et d’une grande délicatesse. Une critique de l’époque décrivit la scénographie de l’œuvre:

Il fait nuit quand le rideau se lève, montrant l’habitation très abîmée, s’élevant seule dans le terrain dévasté, avec le scintillement des feux de camp le long de l’Yser au loin, et au premier plan, une silhouette d’homme vêtu d’un manteau qui soliloque sur le spectacle sur la musique d’Elgar. Il cesse ensuite et on entend la voix d’une jeune paysanne venant de la petite maison, chantant un chant d’espoir et de confiance à l’idée du jour où la guerre finira … Le voyageur reste figé en écoutant la chanson courageuse de la jeune fille puis, alors qu’il fait encore des commentaires sur son magnifique courage et son âme invincible, le rideau tombe lentement.

extrait des notes rédigées par John Pickard © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Der riesige Erfolg von Carillon führte zu zwei weiteren Gemeinschaftsprojekten mit Cammaerts: Une voix dans le désert (1916) und Le drapeau belge (1917)—wiederum Gedichtvertonungen für Erzähler und Orchester, wobei in Une voix dans le désert auch ein Solosopran vorkommt. Von diesen drei Werken ist Une voix dans le désert zweifellos das beste; eine bewegende Miniatur von großer Beherrschung und Zartfühligkeit. Ein zeitgenössischer Rezensent beschrieb die Inszenierung des Werks folgendermaßen:

Es ist nachts, wenn sich der Vorhang hebt und das zerschmetterte Häuschen sichtbar wird, das allein inmitten des verödeten Landes steht. In der Ferne ist das Glühen der Lagerfeuer entlang der Yser zu sehen, und im Vordergrund steht die verhüllte Gestalt eines Mannes, welcher zu dem Spektakel der Elgar’schen Musik Selbstgespräche führt. Dann verstummt er und die Stimme eines Bauernmädchens erklingt aus dem Haus; sie singt ein Lied der Hoffnung und des Vertrauens auf den Tag, an dem der Krieg vorbei sein wird … Der Reisende steht wie angewurzelt da und hört dem mutigen Lied des Mädchens zu, und als er ihre große Tapferkeit und unbezwingbare Seele kommentiert, senkt sich der Vorhang langsam.

aus dem Begleittext von John Pickard © 2016
Deutsch: Friedrich Sprondel

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