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Track(s) taken from CDA68044

Violin Concerto in D major, Op 35a

composer
1896/7; composed for and decated to Henri Petri who gave the first performance with the Berlin Philharmonic, Busoni conducting, in Berlin on 8 October 1897; published by Breitkopf and Härtel in 1899

Tanja Becker-Bender (violin), BBC Scottish Symphony Orchestra, Garry Walker (conductor)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
CD-Quality:
Studio Master:
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Recording details: June 2013
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Produced by Michael George
Engineered by David Hinitt
Release date: August 2014
Total duration: 23 minutes 28 seconds
 
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Quasi andante  [8'02]
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Reviews

'Busoni's Violin Concerto is an early work … beautifully crafted, full of lyricism and appealing melodies. True, the ideas perhaps lack the distinctive memorability of those in the Second Sonata or the great Piano Concerto of a few years later … but the Violin Concerto is nevertheless a work that leaves one the better for having heard it, especially in such a splendidly rendered performance as this from Tanja Becker-Bender, superbly accompanied by the BBC Scottish Symphony Orchestra under the excellent Garry Walker' (Gramophone)» More

'Becker-Bender's account of the Busoni possesses a conviction which ought to win this piece new friends … no-one wanting these concertos is likely to be disappointed, not least when the playing from the BBC Scottish Symphony Orchestra and the direction of Garry Walker is as commited as one could wish for' (International Record Review)» More
From the age of seven Busoni composed copiously and by his late teens he was being published regularly. Apart from two excellent, if rather early, string quartets, his main gifts to violinists were two sonatas with piano, from 1889 and 1898–1900, and the Violin Concerto, from 1896–7. He felt that his maturity began with the Second Violin Sonata. These works arose from his friendship with the distinguished Dutch violinist Henri Petri (1856–1914), a pupil of Joseph Joachim who worked as concertmaster, soloist, quartet leader and teacher in Leipzig and then in Dresden. Petri’s son Egon, a notable pianist, became a Busoni acolyte.

In D major, the key of Beethoven’s and Brahms’s violin concertos, Busoni’s Violin Concerto is clearly intended to continue their lineage—significantly, Busoni wrote cadenzas for both of them—although it never descends into mere imitation. It uses quite a large orchestra (three flutes, one doubling piccolo, two each of oboes, clarinets and bassoons, four horns, two trumpets, three trombones, tuba, timpani, percussion and strings), but it is transparently scored, with plenty of Italianate cantilena for the soloist.

The work plays continuously but is in three discernible movements: there is even a vestigial scherzo towards the end of the opening Allegro moderato—Busoni was perhaps thinking of Brahms’s original plan for a four-movement concerto with scherzo. This first movement is considerably foreshortened in comparison with those of Beethoven and Brahms, and is rich in both themes and transformations of themes. From the solo violin’s first entry, picking up on the attractive opening motif, Busoni provides a good deal of rewarding passagework for Petri, but it is always moving the action forward. The central Quasi andante aspires to the soaring lyricism of Beethoven’s Larghetto and an oboe solo is a nod to Brahms’s Adagio: the classic ternary song form can be glimpsed, with a gently agitated central section, but the first theme is considerably transformed on its return. A brief cadenza leads into the brilliant Allegro impetuoso, which Busoni described as ‘a sort of Carnival’: its exciting final wind-up invites the applause which invariably ensues—at the premiere in Berlin on 8 October 1897, with the composer conducting the Philharmonic in an all-Busoni programme, Petri took five curtain calls and had to repeat the finale. Dedicated to Petri, the concerto was published by Breitkopf und Härtel in 1899.

Sadly, Busoni’s huge reputation is not reflected by his representation in concert programmes. Even the Violin Concerto has never ‘clicked’ with the public. One of its champions, Joseph Szigeti, found that he had to convince the composer of its quality: after he had played it to Busoni in London, the composer said: ‘Well, I must admit it’s a good work, though unpretentious!’

from notes by Tully Potter © 2014

Dès l’âge de sept ans, Busoni composa abondamment et, vers la fin de son adolescence, il se mit à publier régulièrement. Hormis deux quatuors à cordes excellents, mais plutôt juvéniles, il gratifia surtout les violonistes de deux sonates avec piano (1889 et 1898–1900) et le Concerto pour violon (1896–7). Sa Sonate pour violon nº 2 marqua, il le sentit, l’éveil de sa maturité. Toutes ces œuvres naquirent de son amitié avec l’éminent violoniste hollandais Henri Petri (1856–1914), un élève de Joseph Joachim qui fut chef de pupitre, soliste, premier violon de quatuor et professeur à Leipzig puis à Dresde. Remarquable pianiste, son fils Egon devint l’un des complices de Busoni.

Avec son Concerto pour violon, Busoni entendit manifestement s’inscrire dans la lignée de ceux de Beethoven et de Brahms, également en ré majeur—il en signa, et c’est révélateur, des cadenzas—, mais sans jamais s’abaisser à une simple imitation. Malgré un orchestre imposant (trois flûtes, un piccolo de doublement, deux de chacun des hautbois, clarinettes et bassons, quatre cors, deux trompettes, trois trombones, tuba, timbales, percussions et cordes), son écriture est transparente, avec mainte cantilena italianisante pour le soliste.

L’œuvre, quoique ininterrompue, laisse apparaître trois mouvements, l’Allegro moderato présentant même, vers la fin, un embryon de scherzo—Busoni songeait peut-être au plan original brahmsien d’un concerto avec scherzo en quatre mouvements. Ce premier mouvement, beaucoup plus court que ses pendants beethovénien et brahmsien, se montre riche en thèmes et en transformations thématiques. Dès la première entrée du violon solo, revenant sur l’attrayant motif liminaire, Busoni fournit à Petri pas mal de passages gratifiants, en continuant toujours d’aller de l’avant. Le Quasi andante central aspire au lyrisme filant du Larghetto beethovénien cependant qu’un solo de hautbois est un clin d’œil à l’Adagio brahmsien: la classique forme «Lied» ternaire s’entr’aperçoit, avec une section centrale doucement agitée mais, lorsqu’il revient, le premier thème est considérablement transformé. Une courte cadenza mène au brillant Allegro impetuoso, que Busoni décrivit comme «une sorte de Carnaval»: sa passionnante conclusion appelle les applaudissements, qui ne manquent jamais d’arriver—lors de la création à Berlin, le 8 octobre 1897, avec Busoni à la tête de l’Orchestre philharmonique (dans un programme dédié à ses seules œuvres), Petri fut rappelé cinq fois et dut rejouer le finale. Ce Concerto dédié à Petri parut chez Breitkopf und Härtel en 1899.

Busoni jouit d’une réputation immense que ne reflètent malheureusement pas les programmes de concerts. Même le Concerto pour violon n’a jamais «accroché» avec le public et Joseph Szigeti, l’un de ses défenseurs, dut convaincre Busoni de sa qualité—après qu’il le lui eut joué, à Londres, le compositeur déclara: «Eh bien, je dois reconnaître que c’est une bonne œuvre, mais sans prétention!»

extrait des notes rédigées par Tully Potter © 2014
Français: Hypérion

Mit sieben Jahren begann Busoni sehr viel zu komponieren und veröffentlichte schon regelmäßig, als er noch nicht 20 war. Neben zwei ausgezeichneten, recht frühen Streichquartetten waren seine Hauptwerke für Geige zwei Sonaten mit Klavier aus den Jahren 1889 und 1898–1900 sowie das Violinkonzert von 1896–7. Die zweite Violinsonate bezeichnete für Busoni den Beginn seiner Reifezeit. Diese Werke gingen aus seiner Freundschaft mit dem ausgezeichneten holländischen Geiger Henri Petri (1856–1914) hervor, einem Schüler von Joseph Joachim, der als Konzertmeister, Solist, Quartettleiter und Lehrer in Leipzig und danach in Dresden arbeitete. Petris Sohn Egon, ein beachtlicher Pianist, wurde Schüler von Busoni.

Busonis Violinkonzert steht in D-Dur, der Tonart der Violinkonzerte von Beethoven und Brahms, und sollte diese Linie zweifellos fortsetzen (bezeichnenderweise schrieb Busoni Kadenzen für beide Werke), verfiel aber nie in bloße Nachahmung. Trotz des recht großen Orchesters (drei Flöten, dazu Pikkolo, je zwei Oboen, Klarinetten und Fagotte, vier Hörner, zwei Trompeten, drei Posaunen, Tuba, Pauken, Schlagzeug und Streicher) ist es doch transparent instrumentiert, mit einer Fülle von italienischen Kantilenen für den Solisten.

Das Werk ist durchgehend komponiert, doch lassen sich drei Sätze ausmachen: es gibt sogar Spuren eines Scherzos gegen Ende des ersten Satzes, Allegro moderato: Busoni könnte hier Brahms’ ursprünglichen Plan für ein viersätziges Konzert mit Scherzo im Sinn gehabt haben. Dieser erste Satz ist im Vergleich mit den Konzerten von Beethoven und Brahms erheblich verkürzt und hat eine Fülle von Themen und Themenverwandlungen. Mit dem ersten Einsatz der Solovioline, die das reizvolle Anfangsmotiv aufgreift, bietet Busoni viel dankbares Passagenwerk für Petri, das aber den Ablauf immer weiter voranbringt. Der mittlere Satz, Quasi andante, strebt die schwebende Lyrik von Beethovens Larghetto an, und das Oboensolo verweist auf Brahms’ Adagio: die klassische dreiteilige Liedform mit einem sanft erregten Mittelteil scheint flüchtig auf, das erste Thema ist jedoch bei seiner Wiederkehr beträchtlich verändert. Eine kurze Kadenz leitet zu dem brillanten Allegro impetuoso über, das Busoni als karnevalesk bezeichnet hat: die aufregende Schlußsteigerung fordert den Beifall heraus, der unweigerlich einsetzt—bei der Premiere am 8. Oktober 1897 in Berlin, bei der der Komponist die Philharmoniker in einem reinen Busoni-Programm dirigierte, wurde Petri fünfmal herausgerufen und mußte den Finalsatz wiederholen. Das Petri gewidmete Konzert erschien 1899 bei Breitkopf & Härtel.

Bedauerlicherweise gibt es für Busonis enormes Ansehen keine Entsprechung in den Konzertprogrammen. Selbst das Violinkonzert fand beim Publikum nie Anklang. Joseph Szigeti, einer seiner Verfechter, meinte, dass er den Komponisten von der Qualität seines Werkes überzeugen müsse: nachdem er es Busoni in London vorgespielt hatte, räumte dieser ein, dass es ein gutes, wenn auch anspruchsloses Werk sei.

aus dem Begleittext von Tully Potter © 2014
Deutsch: Christiane Frobenius

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