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Track(s) taken from CDA68043

Piano Concerto No 2 in G minor, Op 148

composer
1893

Howard Shelley (piano), Tasmanian Symphony Orchestra, Howard Shelley (conductor)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
CD-Quality:
Studio Master:
CD-Quality:
Studio Master:
Recording details: April 2013
Federation Concert Hall, Hobart, Tasmania, Australia
Produced by Ben Connellan
Engineered by Veronika Vincze
Release date: July 2014
Total duration: 28 minutes 35 seconds
 
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Andante –  [7'17]
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Reviews

'Godard's music tickles the senses with some attractive, dramatic ideas during the actual process of listening. There is, for example, a delightful, nifty Saint-Saëns-esque Scherzo to the A minor Concerto, and an even better one in the G minor ... the performances by the indefatigable Howard Shelley and the Tasmanian orchestra cannot be faulted' (Gramophone)» More

'Benjamin Godard is nowadays known solely for the Berceuse from his 1888 opera Jocelyn, regularly performed by classical and popular musicians alike. There was more to him than that, however, as this enterprising disc—Volume 63 of Hyperion's Romantic Piano Concerto series—admirably proves. Godard distrusted Wagnerism, and his two piano concertos constrain Romantic sensibilities within the classical form in ways that often resemble Brahms, though Godard's thematic and orchestral elegance remain quintessentially French … the disc is a tour de force for Howard Shelley, who, in addition to coping with Godard's often vertiginous piano writing, directs all three performances from the keyboard, which is no mean feat' (The Guardian)» More

'Throughout all three works, Shelley dazzles with his effortless virtuosity and lightness of touch, and the recording is first-rate. In short, this release must rank alongside the finest of rediscoveries in this most pioneering of series, and one that should spur on others to explore further the works of this greatly neglected composer' (International Record Review)» More
The Piano Concerto No 2 in G minor, Op 148 (1893), begins with a lugubrious version of the first movement’s main subject, heard over the hushed semiquavers of the piano’s opening gestures. This theme returns at the beginning of the last movement and rounds off the whole work. In its folk-like innocence it resembles the second subject of the A minor Concerto’s finale, especially when sung plaintively for the first time by the piano in G major where it also sounds like a distant Gallic relative of the theme from the last movement of Balakirev’s Piano Sonata. After its restatement by the orchestra, Godard moves back to the tonic minor for an Allegro passage in triplets using fragments of the folk-like theme. This leads to an enchanting dialogue between oboe and flute beneath the piano’s demisemiquavers (32nd notes), but it is not long before the principal theme reappears, forcefully restated in the best tradition of the Romantic concerto, and bringing the movement to an end.

Little of the above sounds like the work of someone routinely classified as a salon music composer. The lovely theme of the second movement (in B flat major) most certainly does, however, and most touching it is too. Godard, incidentally, liked to use the full range of the keyboard, and here occasionally takes his soloist down to the very bottom B flat. A central section in five flats threatens to obliterate the serenity of proceedings but calm soon returns, a quiet series of arpeggios taking us, attacca, into the Scherzo, in F minor. Here, in this delightful and all-too-brief movement of Mendelssohnian gossamer, are hints of the famous scherzos from Litolff’s Concerto symphonique No 4 and Saint-Saëns’s G minor Piano Concerto No 2.

The Andante maestoso opening of the last movement announces the return of the very first theme of the concerto. After a lengthy cadenza-like episode, the finale proper begins—and what an extraordinary finale it is: a moto perpetuo of sextuplets (three groups to a bar), often in unison an octave apart, punctuated by a sprightly second subject given to the flute. Soon this breathless—but never frenetic—toccata gives way with satisfying inevitability to the grandiose statement of the concerto’s main theme, after which the soloist hurtles towards the close in a blaze of interlocking chromatic octaves.

from notes by Jeremy Nicholas © 2014

Le Concerto pour piano nº 2 en sol mineur, op.148 (1893), part sur une version lugubre du sujet principal du premier mouvement, entendu par-dessus les doubles croches assourdies des gestes liminaires du piano. Ce thème, qui revient au début du dernier mouvement et clôt l’œuvre, ressemble, dans son innocence folklorisante, au second sujet du finale du Concerto en la mineur, surtout quand le piano le chante pour la première fois en sol majeur, faisant de lui un lointain parent très français du thème du dernier mouvement de la Sonate pour piano de Balakirev. Passé sa réexposition à l’orchestre, Godard revient au mineur de la tonique pour un passage Allegro en triolets utilisant des fragments du thème folklorisant et menant à un enchanteur dialogue entre le hautbois et la flûte, sous les triples croches du piano; mais bientôt, le thème prinicipal resurgit, réitéré avec vigueur dans la meilleure tradition du concerto romantique, et termine le mouvement.

Si tout cela ne colle guère avec l’œuvre d’un homme habituellement étiqueté comme compositeur de musique de salon, ce n’est pas le cas de l’adorable thème du deuxième mouvement (en si bémol majeur), d’ailleurs très touchant. Godard, soit dit en passant, aimait utiliser toute l’étendue du clavier, et il entraîne parfois son soliste dans l’extrême grave (si bémol). Une section centrale à cinq bémols menace de ruiner la sérénité des événements mais le calme revient bientôt, une paisible série d’arpèges nous conduisant, attacca, au Scherzo, en fa mineur. Ici, dans ce délicieux et bien trop court mouvement vaporeux façon Mendelssohn, se trouvent des allusions aux fameux scherzos du Concerto symphonique nº 4 de Litolff et du Concerto pour piano nº 2 en sol mineur de Saint-Saëns.

L’ouverture Andante maestoso du dernier mouvement annonce le retour du tout premier thème du concerto. Passé un long épisode façon cadence, le finale proprement dit démarre—et quel finale extraordinaire que ce moto perpetuo de sextolets (trois groupes par mesure), souvent à l’unisson à une octave d’écart et que ponctue un enjoué second sujet à la flûte. Sous peu, cette toccata époustouflante, mais jamais frénétique, s’efface avec une inévitabilité convaincante devant la grande énonciation du thème principal de l’œuvre; puis le soliste fonce vers la conclusion en un torrent d’octaves chromatiques s’accrochant les unes aux autres.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2014
Français: Hypérion

Das Klavierkonzert Nr. 2 in g-Moll, op. 148 (1893), beginnt mit einer schwermütigen Version des Hauptthemas des ersten Satzes, die über den gedämpften Sechzehnteln der Anfangsgesten des Klaviers erklingt. Dieses Thema kehrt zu Beginn des letzten Satzes wieder und rundet das Werk als Ganzes ab. In seiner volksmusikartigen Unschuld ähnelt es dem zweiten Thema des Finales des a-Moll-Konzerts, besonders, wenn es erstmals vom Klavier in einem klagenden Ton in G-Dur gesungen wird, wo es zudem wie ein entfernter französischer Verwandter des Themas aus dem letzten Satz von Balakirews Klaviersonate klingt. Nachdem dies vom Orchester wiederholt worden ist, geht Godard in die Molltonika zurück und lässt eine Allegro-Passage erklingen, in der Fragmente des Volksmusik-Themas verarbeitet sind. Dies wiederum leitet in einen bezaubernden Dialog zwischen Oboe und Flöte unterhalb der 32stel des Klaviers hinein, doch dauert es nicht lang, bis das Hauptthema wiederkehrt und in bester romantischer Tradition kräftig wiederholt wird und damit den Satz zu Ende bringt.

Aufgrund der oben beschriebenen Musik ist kaum nachzuvollziehen, weshalb Godard üblicherweise als Salonmusik-Komponist eingestuft wird. Anders verhält es sich allerdings bei dem wunderschönen Thema des zweiten Satzes (in B-Dur), das zudem sehr anrührend ist. Godard brachte das Klavier gerne in seinem gesamten Tonumfang ein und hier schickt er seinen Solisten gelegentlich hinunter bis zum tiefsten B. Ein Mittelteil mit fünf Bs droht, die Heiterkeit des Geschehens auszulöschen, doch kehrt die Ruhe bald wieder und eine leise Reihe von Arpeggien leiten attacca in das Scherzo hinein, das in f-Moll steht. In diesem reizvollen und allzu kurzen Satz im Stile Mendelssohn’scher Leichtigkeit finden sich Anspielungen auf die berühmten Scherzi aus Litolffs Concerto symphonique Nr. 4 und Saint-Saëns’ Klavierkonzert Nr. 2 in g-Moll.

Der Beginn des letzten Satzes, Andante maestoso, kündigt die Rückkehr des allerersten Themas des Konzerts an. Nach einer längeren kadenzartigen Episode setzt das eigentliche Finale ein—und es ist dies ein außergewöhnliches Finale: ein Moto perpetuo in Sextolen (drei Gruppen pro Takt) oft im Unisono mit Oktavabstand, durchbrochen von einem spritzigen zweiten Thema, das der Flöte übergeben ist. Bald weicht diese atemlose—doch nie frenetische—Toccata mit einer befriedigenden Unvermeidbarkeit der bombastischen Wiederholung des Hauptthemas des Konzerts, worauf der Solist in einem Ausbruch ineinander greifender chromatischer Oktaven auf das Ende hinrast.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2014
Deutsch: Viola Scheffel

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