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Track(s) taken from CDA68043

Piano Concerto No 1 in A minor, Op 31

composer
1875

Howard Shelley (piano), Tasmanian Symphony Orchestra, Howard Shelley (conductor)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
CD-Quality:
Studio Master:
CD-Quality:
Studio Master:
Recording details: April 2013
Federation Concert Hall, Hobart, Tasmania, Australia
Produced by Ben Connellan
Engineered by Veronika Vincze
Release date: July 2014
Total duration: 29 minutes 54 seconds
 
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Reviews

'Godard's music tickles the senses with some attractive, dramatic ideas during the actual process of listening. There is, for example, a delightful, nifty Saint-Saëns-esque Scherzo to the A minor Concerto, and an even better one in the G minor ... the performances by the indefatigable Howard Shelley and the Tasmanian orchestra cannot be faulted' (Gramophone)» More

'Benjamin Godard is nowadays known solely for the Berceuse from his 1888 opera Jocelyn, regularly performed by classical and popular musicians alike. There was more to him than that, however, as this enterprising disc—Volume 63 of Hyperion's Romantic Piano Concerto series—admirably proves. Godard distrusted Wagnerism, and his two piano concertos constrain Romantic sensibilities within the classical form in ways that often resemble Brahms, though Godard's thematic and orchestral elegance remain quintessentially French … the disc is a tour de force for Howard Shelley, who, in addition to coping with Godard's often vertiginous piano writing, directs all three performances from the keyboard, which is no mean feat' (The Guardian)» More

'Throughout all three works, Shelley dazzles with his effortless virtuosity and lightness of touch, and the recording is first-rate. In short, this release must rank alongside the finest of rediscoveries in this most pioneering of series, and one that should spur on others to explore further the works of this greatly neglected composer' (International Record Review)» More
The Piano Concerto No 1 in A minor, Op 31 (1875), begins with a sepulchral thirteen bars containing the motif that will act as a springboard for the first movement. A vigorous opening tutti and energetic salvo from the soloist leave us in no doubt as to the nature of the work and, while there could hardly be a greater contrast between this and the graceful lyrical second subject marked con fantasia (in E major), it is the dynamic energy of the writing that dominates the sonata-form movement.

A Scherzo comes next—this is a scherzo in the true meaning of the term (a ‘jest’ or ‘joke’), for Godard’s light-hearted, quick-fire interplay between soloist and orchestra cannot fail to bring a smile to the face. The colourful orchestration should not be overlooked, with some merry passages for both the bassoons and flutes. It’s a movement that might well have become a hit in the manner of Litolff’s Scherzo, from the Concerto symphonique No 4, had it been championed in the days of 78-rpm discs.

The third movement, Andante quasi adagio, is among the most affecting slow movements in the Romantic concerto repertoire. It begins as a funeral march (in B minor), then becomes an elegy (in B major) rising to an impassioned outburst of grief before subsiding to an almost quasi niente ending.

If the concluding Allegro ma non troppo (Vivace) does not quite equal the original and distinctive character of the three preceding movements it is not for want of ideas. The second subject, over a long pedal F (first heard after the forceful initial octave theme), is reminiscent of a folk song; when it is decorated (and repeated again over a pedal A), it sounds like a prescient passage from Vincent d’Indy’s 1886 Symphonie cévenole. Godard’s effervescent writing keeps the soloist on the qui vive throughout, with a brief coda (Allegro non troppo) bringing the work to a triumphant conclusion in A major.

from notes by Jeremy Nicholas © 2014

Le Concerto pour piano nº 1 en la mineur, op.31 (1875), s’ouvre sur treize mesures sépulcrales recelant le motif qui servira de tremplin au premier mouvement. Un vigoureux tutti inaugural et une énergique salve du soliste ne nous laissent aucun doute quant à la nature de l’œuvre et, s’il ne saurait y avoir de plus grand contraste avec le charmant sujet lyrique marqué con fantasia (en mi majeur), c’est bien l’énergie dynamique de l’écriture qui domine ce mouvement de forme sonate.

Arrive ensuite un Scherzo—et c’en est un au vrai sens du terme (une «blague», une «plaisanterie») car le jeu bon enfant, enlevé, entre le soliste et l’orchestre ne peut manquer de faire sourire. Il ne faudrait pas passer à côté de l’orchestration pittoresque, avec ses passages enjoués adressés aux flûtes et aux bassons. Voilà un mouvement qui aurait fort bien pu connaître le succès du Scherzo de Litolff, du Concerto symphonique nº 4, si seulement on l’avait défendu à l’époque du 78 tours.

Le troisième mouvement, Andante quasi adagio, est l’un des plus touchants mouvements lents de tout le répertoire du concerto romantique. Il démarre comme une marche funèbre (en si mineur) pour se muer en une élégie (en si majeur) qui atteint à un fervent accès de tristesse avant de s’évanouir en une conclusion à la limite du quasi niente.

Si le Allegro ma non troppo (Vivace) terminal n’égale pas tout à fait l’originalité et la singularité des trois mouvements précédents, ce n’est pas par manque d’idées. Le second sujet sur un long fa pédale, succédant au vigoureux thème initial en octaves, rappelle un chant populaire; quand il est orné (repris ensuite sur un la pédale), il semble préfigurer la Symphonie cévenole (1886) de Vincent d’Indy. L’écriture effervescente de Godard maintient le soliste sur le qui-vive de bout en bout, une brève coda (Allegro non troppo) amenant l’œuvre à une triomphale conclusion en la majeur.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2014
Français: Hypérion

Das Klavierkonzert Nr. 1 in a-Moll, op. 31 (1875), beginnt mit einem düsteren Abschnitt von 13 Takten, in denen das Motiv vorkommt, welches dann als Ausgangspunkt für den ersten Satz fungiert. Ein lebhaftes Tutti und eine energische Salve des Solisten lassen keinen Zweifel bezüglich des Wesens des Werks und obwohl der Kontrast zwischen diesem und dem anmutigen, lyrischen zweiten E-Dur-Thema, das mit con fantasia überschrieben ist, kaum größer sein könnte, ist es die dynamische Energie, die diesen Satz in Sonatenform dominiert.

Es folgt ein Scherzo, und zwar im wahrsten Sinne des Wortes—bei dem fröhlichen, flinken Wechselspiel zwischen Solist und Orchester kann man sich eines Lächelns nicht erwehren. Die farbenreiche Instrumentation, insbesondere die heiteren Passagen sowohl für Fagotte und Flöten, sollte dabei nicht übersehen werden. Es ist dies ein Satz, der ebenso wie das Scherzo aus Litolffs Concerto symphonique Nr. 4 ein Hit hätte werden können,, wäre er in der Schellackplatten-Ära entsprechend veröffentlicht worden.

Das darauffolgende Andante quasi adagio gehört zu den ergreifendsten langsamen Sätzen des romantischen Solokonzert-Repertoires. Es beginnt als Trauermarsch (in h-Moll), wird dann zu einer Elegie (in H-Dur) und steigert sich zu einem leidenschaftlichen Ausbruch der Trauer, bevor die Musik am Ende fast in ein quasi niente zurücksinkt.

Wenn das abschließende Allegro ma non troppo (Vivace) dem originellen und markanten Charakter der drei vorangehenden Sätze nicht ganz gleichkommt, so liegt das nicht an mangelnden Ideen. Das zweite Thema über einem lang ausgehaltenen F im Bass, das auf ein forsches Oktaventhema zu Beginn folgt, erinnert an ein Volkslied; wenn es ausgeschmückt wird (und in der Wiederholung über einem orgelpunktartigen A), scheint es Vincent d’Indys Symphonie cévenole von 1886 vorwegzunehmen. Godards überschäumender Stil sorgt dafür, dass der Solist stets auf dem Quivive bleibt. Das Werk wird mit einer kurzen Coda, Allegro non troppo, zu einem triumphierenden Abschluss in A-Dur gebracht.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2014
Deutsch: Viola Scheffel

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