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Track(s) taken from CDGIM003

Missa Nigra sum

composer
based on Lhéritier five-voice motet
author of text
Ordinary of the Mass

The Tallis Scholars, Peter Phillips (conductor)
Merton College Chapel, Oxford, United Kingdom
Produced by Steve C Smith & Peter Phillips
Engineered by Bob Auger
Release date: September 1983
Total duration: 35 minutes 20 seconds

Cover artwork: Venus and Mars (detail) by Sandro Botticelli (c1445-1510)
Reproduced by permission of The Trustees, The National Gallery, London
 
1
Kyrie  [4'43]
2
Gloria  [6'36]
3
Credo  [10'18]
4
Sanctus and Benedictus  [8'16]
5
Agnus Dei  [5'27]

Palestrina’s Missa Nigra sum (published in 1590, but written many years earlier) follows its model unusually closely. Whereas with the Missa Benedicta es Palestrina adapts Josquin’s music very noticeably, in this case he feels himself unable to add very much. Most of the movements start with the opening of the motet which thus becomes a head-motif. The ‘Hosanna’ takes a point which occurs almost incidentally in the motet and turns it into an impressively spacious piece of counterpoint. The falling scale, which Lhéritier probably took from the chant, is put to a wide variety of different uses by Palestrina; it is interesting to see what can be made of so simple a phrase. At ‘descendit de caelis’ in the Credo it contributes to some exciting word-painting. At ‘miserere nobis’ in the Gloria the phrase takes on a much more supplicatory air. At ‘dona nobis pacem’ it carries the Mass to a peaceful conclusion. The motif of the falling and rising third is also used consistently throughout the work. This Mass has no musical connection with Palestrina’s own motet Nigra sum.

from notes by Peter Phillips © 1983

La Missa Nigra sum (publiée en 1590, mais composée bien avant) suit de très près son modèle, ce qui est inhabituel. Alors que dans la Missa Benedicta es il a dû adapter la musique de Josquin de manière très évidente, Palestrina se sent ici dans l’incapacité d’ajouter grand chose. La plupart des mouvements commencent avec l’ouverture du motet, qui devient ainsi un motif de tête. Le «Hosanna» reprend un point quasiment secondaire du motet et le transforme en un contrepoint d’une ampleur impressionnante. La gamme descendante, que Lhéritier emprunta probablement au plain-chant, est utilisée à différents effets, de manière très variée – et il est intéressant de voir ce que peut devenir une phrase aussi simple. À «descendit de caelis», dans le Credo, elle contribue à un remarquable figuralisme. À «miserere nobis», dans le Gloria, la phrase prend un ton beaucoup plus suppliant. À «dona nobis pacem», elle mène la messe vers une conclusion paisible. Le motif de la tierce descendante et ascendante est aussi utilisé regulièrement dans toute l’oeuvre. Cette messe ne présente aucun lien musical avec le propre motet de Palestrina, Nigra sum.

extrait des notes rédigées par Peter Phillips © 1983
Français: Meena Wallaby

Die Messe Nigra sum (1590 im Druck erschienen, aber viele Jahre früher entstanden) hält sich ungewöhnlich eng an die Vorlage. Während Palestrina in der Missa Benedicta es sehr deutlich die Merkmale der Musik Josquins für sich weiterentwickelt hatte, sah er sich in diesem Falle wohl außer Stande, große stilistische Neuerungen einzubringen. Fast alle Sätze verwenden am Anfang den Beginn der Motette, so daß dieser Beginn zu einer Art „Leitmotiv“ wird. Das „Hosanna“ greift eine Wendung auf, die fast zufällig in der Motette erscheint, und entwickelt daraus einen breit angelegten, polyphon gehaltenen Abschnitt. Die absteigende Skalenbewegung, die Lhéritier wahrscheinlich der gregorianischen Choralmelodie entnahm, wird von Palestrina auf ganz verschiedenartige Weise eingesetzt; es ist spannend zu beobachten, wie vielfältig eine derartig einfache Wendung gestaltet werden kann. Beim „descendit de caelis“ im Credo wird sie zu einem aufregenden Beispiel von Wortmalerei. Im „miserere nobis“ des Gloria nimmt diese Stelle einen mehr flehentlichen Charakter an, im „dona nobis pacem“ führt sie die Messe zu einem von Ruhe und Frieden erfüllten Abschluß. Auch das Motiv der fallenden und aufsteigenden Terz zieht sich beständig durch das ganze Werk. Auch wenn das behauptet wird, so bestehen hinsichtlich der kompositorischen Substanz zwischen der gleichnamigen Motette Palestrinas und der Messe keinerlei Zusammenhänge.

aus dem Begleittext von Peter Phillips © 1983
Deutsch: Gerd Hüttenhofer

La Missa Nigra sum, pubblicata la prima volta nel 1590 ma scritta molti anni prima, segue il modello secondo un modo inusitatamente rigido. Mentre colla Benedicta es l’autore romano aveva dovuto adattare in maniera assai considerevole la musica di Josquin, in questo caso non se la sente d’aggiunger molto. La maggior parte dei movimenti iniziano colla sezione d’apertura del mottetto, che così diventa motivo principe. L’“Hosanna” sfrutta un passo che nel lavoro di Lhéritier appare quasi incidentalmente e che vien piegato sino a diventare un pezzo contrappuntistico di grande effetto spaziale. La scala discendente, che il compositore francese assume con probabilità dal cantus planus, è sottoposta da Palestrina ad un’operazione con cui ottiene un’estesa varietà d’usi diversi (è interessante vedere cos’è possibile far con un lacerto tanto semplice). Al “descendit de caelis” del Credo esso contribuisce a dare un’immagine descrittiva alquanto emozionante del senso delle parole; al “miserere nobis” del Gloria prende un aspetto molto più implorante; nel “dona nobis pacem” conduce la messa ad un placido epilogo. Anche i citati intervalli di 3^ sono impiegati per tutta l’opera constantemente, la quale, com’è stato affermato, non ha alcun nesso musicale coll’omonimo mottetto dello stesso Palestrina.

Peter Phillips © 1983
Italiano: Bruno Meini

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