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Track(s) taken from CDGIM016

Media vita

composer
author of text

The Tallis Scholars, Peter Phillips (conductor)
Recording details: Unknown
Salle Church, Norfolk, United Kingdom
Produced by Steve C Smith & Peter Phillips
Engineered by Mike Clements
Release date: April 1989
Total duration: 21 minutes 33 seconds

Cover artwork: Pietà by Carlo Crivelli (c1430-c1500)
Reproduced by permission of The Trustees, The National Gallery, London
 
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Media vita  [21'33]

Reviews

'Indeed, the choir as a whole convey perfectly the ebb and flow of Sheppard's polyphony in performances as refreshing and calming as the effect of water cascading down the side of a lakeland fell. The overall balance is generally good (the full chords that mark the end of important sections are wonderfully resonant), the lower voices providing a solid—though not inexpressive—foundation for the soaring flights of fantasy above … the acoustic of the Norfolk church, now favoured by The Tallis Scholars for their recordings, is lively and clear, and contributes an aura of timelessness, especially to the chant … this is a record you will want to listen to again and again' (Gramophone)
Media vita is a unique achievement in its length, expressive power and liturgical function. The text consists of the antiphon to the Nunc dimittis at Compline on the major feast-days in the two weeks before Passion Sunday. The Nunc dimittis itself is the only part of the text to be sung to chant alone, while the antiphon text, which for days of this importance contained a verse and respond structure within itself, is set in polyphony complete. The first two verses are for men’s voices, the third for two trebles, two means and bass, and each is followed by all or part of the response ‘Sancte Deus. Sancte fortis. Sancte et misericors Salvator’. The composition begins with some of the most haunting words in any of the Offices: ‘Media vita in morte sumus’ (‘In the midst of life we are in death’). It was in setting these words that Sheppard conceived one of the greatest passages in all Tudor polyphony.

from notes by Peter Phillips © 1989

Sa longueur, sa puissance expressive et sa fonction liturgique font de Media vita une réalisation unique. Le texte, qui va de l’antienne au Nunc dimittis, est interprété à complies, les jours de fête majeure des deux semaines précédant le dimanche de la Passion. Le Nunc dimittis même est l’unique partie du texte à chanter sur le plain-chant seul, tandis que le texte de l’antienne doté, pour les jours de cette importance, d’une structure versets/répons disposée en son sein même, est mis en polyphonie complète. Les deux premiers versets s’adressent à des voix d’homme et le troisième est dévolu à deux treble, deux mean et une basse, chacun étant suivi de tout ou partie du répons «Sancte Deus. Sancte fortis. Sancte et misericors Salvator». La composition s’ouvre sur quelques-unes des plus obsédantes paroles de tous les offices: «Media vita in morte sumus» («En pleine vie, nous sommes dans la mort»). En mettant ces mots en musique, Sheppard conçut l’un des plus grandioses passages de toute la polyphonie Tudor.

extrait des notes rédigées par Peter Phillips © 1989
Français: Gimell

Media vita ist von seiner Länge, Ausdruckskraft und liturgischen Funktion her eine einzigartige Leistung. Der Text besteht aus der Antiphon zum Nunc dimittis der Komplet für die bedeutenden Kirchenfeste in den zwei Wochen vor dem Passionssonntag. Das Nunc dimittis selbst ist der einzige Teil des Textes, der ausschließlich als Choral gesungen wird, während der Text der Antiphon, der für solch wichtige Festtage in sich schon als Vers und Responsorium angelegt war, vollständig polyphon gesetzt ist. Die ersten beiden Strophen sind für Männerstimmen komponiert, während die dritte zwei Diskante, zwei Means und Bass vorsieht, und jeder Strophe folgt ganz oder teilweise das Responsorium „Sancte Deus. Sancte fortis. Sancte et misericors Salvator“. Die Komposition beginnt mit einigen der eindrucksvollsten Worte aller Messetexte: „Media vita in morte sumus“ („Mitten im Leben sind wir im Tod“). Mit seiner Vertonung dieser Worte hat Sheppard eine der großartigsten Passagen in der gesamten Polyphonie des Tudor-Zeitalters geschaffen.

aus dem Begleittext von Peter Phillips © 1989
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

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