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Track(s) taken from CDA67977

Piano Sonata No 3 in B flat major

composer
July to 20 August 1936; first performed in Washington by Jesús María Sanromá in April 1937

Markus Becker (piano)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
CD-Quality:
Studio Master:
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Recording details: December 2012
Potton Hall, Dunwich, Suffolk, United Kingdom
Produced by Jeremy Hayes
Engineered by Ben Connellan
Release date: November 2013
Total duration: 17 minutes 21 seconds

Cover artwork: Red Elisabeth Riverbank, Berlin (1912) by Ernst Ludwig Kirchner (1880-1938)
Bayerische Staatsgemäldesammlungen , Alte Pinakotek, Munich / Bridgeman Art Library, London
 
1
Ruhig bewegt  [4'26]
2
Sehr lebhaft  [3'00]
3
Mässig schnell  [5'18]
4
Fuge: Lebhaft  [4'37]

Reviews

'Becker commands the structure of each work, and … is very impressive in the virtuosity of the Third. The new release also offers a set of Variations, discarded from the First Sonata: along with everything else here, this profoundly rewarding music—like Becker's playing itself—repays the deeper acquaintance of repeated listening' (BBC Music Magazine)

'Markus Becker draws out the First Sonata's exuberance and assertive power. The much shorter Second Sonata is also more immediately endearing, the Third confirming Hindemith’s stature as a supreme craftsman with a sure dramatic touch' (The Daily Telegraph)

'Markus Becker has clearly immersed himself in these pieces, instinctively knowing how and when to let Hindemith’s often-complex counterpoint breathe, and how to emphasise the attractive melodies. With excellent recorded sound and an enlightening booklet notes from Malcolm MacDonald, Hyperion has produced a noteworthy release with which to celebrate the music of Paul Hindemith' (ClassicalSource.com)

‘Bei Markus Becker … klingt Hindemiths Musik jedenfalls ganz und gar nicht hausbacken. Becker … weiß nur zu gut, wie man dieser Art von Musik zu Leibe rückt: mit Mut zum Risiko und ohne akademische Tüfteleien' (Piano, Germany)
PERFORMANCE
RECORDING
The Piano Sonata No 3 in B flat major was composed immediately after the other two (from July to 20 August); it is on a larger scale than No 2, though structurally extremely taut, with nothing of No 1’s poetic expansiveness. Like No 1, though, it is an ambitious work, obviously written with a virtuoso performer in mind. Of Hindemith’s three sonatas No 3 approximates most closely to the classical sonata ideal—indeed to the Beethovenian four-movement archetype which had inspired generations of composers throughout the nineteenth and twentieth centuries—and its material is perhaps the most distinctive and resourcefully developed.

Yet again, however, Hindemith avoids a strenuous opening movement with competing themes in sonata style. The third sonata opens instead with a lyrical, calmly flowing movement of almost pastoral character—which incidentally looks forward towards the serenely exalted idiom of Nobilissima visione, the ballet on the life of St Francis of Assisi which he was to compose in 1937. There follows an energetic scherzo and trio, and then a movement in moderate tempo which, after a quietly tramping introduction, develops into a lithe, conversational fugato. This fugal writing foreshadows the finale, which crowns the sonata with a granitic and determined double fugue. The first subject is wiry and athletic; the second is derived by variation from the fugato subject in the previous movement. At the climax both themes are combined, and the sonata ends in a mood of hard-won triumph, the final bars a monumental confirmation of the home key. The pianist Walter Gieseking, who saw each sonata in manuscript as soon as it was written, considered this sonata the finest of the three.

from notes by Malcolm MacDonald © 2013

La Sonate pour piano nº 3 en si bémol majeur, rédigée juste après les deux autres (du mois de juillet au 20 août) est à plus grande échelle que la deuxième, quoique structurellement tendue à l’extrême, sans rien de l’expansivité poétique de la première, dont elle partage cependant l’ambition (elle fut, à l’évidence, écrite en pensant à un interprète virtuose). Des trois sonates, elle est la plus proche de l’idéal de la sonate classique—de l’archétype beethovénien en quatre mouvements, qui avait inspiré des générations de compositeurs tout au long des XIXe et XXe siècles—et son matériau est peut-être le plus singulier, le plus inventivement développé.

Là encore, cependant, Hindemith évite un énergique mouvement inaugural, avec des thèmes rivaux, en style de sonate, au profit d’un mouvement inaugural lyrique, au flux paisible et au caractère presque pastoral—qui, soit dit en passant, regarde vers le style tranquillement exalté de Nobilissima visione, le ballet sur la vie de saint François d’Assise qu’il composera en 1937. S’ensuivent un vigoureux scherzo et trio, puis un mouvement dans un tempo modéré qui, après une introduction au pas paisible, se mue en un fugato souple, conversant. Cette écriture fuguée annonce le finale, qui couronne la sonate d’une double fugue hiératique, déterminée. Le premier sujet est nerveux et robuste tandis que le second dérive par variation du sujet de fugato du mouvement précédent. À l’apogée, tous deux se combinent et la sonate s’achève dans un climat de triomphe conquis de dure lutte, les dernières mesures venant prodigieusement confirmer le ton principal. Le pianiste Walter Gieseking, qui vit chaque sonate sitôt manuscrite, la tenait pour la plus belle des trois.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2013
Français: Hypérion

Die Klaviersonate Nr. 3 in B-Dur wurde unmittelbar nach den beiden anderen komponiert (von Juli bis 20. August); sie ist umfangreicher angelegt als Nr. 2, strukturell jedoch äußerst straff, ohne jedes poetisches Ausschweifen wie in Nr. 1. Wie diese ist es jedoch ein anspruchsvolles Werk, das offensichtlich mit einem Virtuosen vor Augen geschrieben wurde. Von Hindemiths drei Sonaten nähert sich Nr. 3 am engsten dem klassischen Sonaten-Ideal an (tatsächlich dem Beethovenschen viersätzigen Archetyp, der Generationen von Komponisten im 19. und 20. Jahrhundert inspiriert hat), und sein Material wird höchst markant und einfallsreich entwickelt.

Doch wiederum vermeidet Hindemith einen energischen Kopfsatz mit rivalisierenden Themen im Sonatenstil. Die dritte Sonate beginnt vielmehr mit einem lyrischen, ruhig fließenden Satz von fast pastoralem Charakter, der übrigens vorausweist auf das klare, erhabene Idiom von Nobilissima visione, der Tanzlegende über das Leben des Heiligen Franz von Assisi, die Hindemith 1937 komponiert hat. Darauf folgen ein energisches Scherzo mit Trio und dann ein Satz in gemäßigtem Tempo, der sich nach einer ruhig schreitenden Introduktion zu einem geschmeidigen, dialogisierenden Fugato entwickelt. Dieser fugierte Stil läßt den Finalsatz ahnen, der die Sonate mit einer granitenen, zielstrebigen Doppelfuge krönt. Das erste Thema ist drahtig und sportlich; das zweite ist als Variation vom Fugatothema des vorigen Satzes abgeleitet. Bei der Klimax werden beide Themen kombiniert, und die Sonate endet in einer Stimmung hart errungenen Sieges, wobei die Schlußtakte die Grundtonart eindrucksvoll bekräftigen. Der Pianist Walter Gieseking, der jede der Sonaten anschauen konnte, sobald sie im Manuskript vorlag, hielt diese Sonate für die beste von den dreien.

aus dem Begleittext von Malcolm MacDonald © 2013
Deutsch: Christiane Frobenius