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Track(s) taken from CDA68014

Violin Sonata in C major

1939; first performed in Lisbon on 5 May 1944 by Silva Pereira and Santiago Kastner

Tanja Becker-Bender (violin), Péter Nagy (piano)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
Studio Master:
Recording details: November 2012
Jesus-Christus-Kirche, Berlin, Germany
Produced by Ludger Böckenhoff
Engineered by Ludger Böckenhoff
Release date: November 2013
Total duration: 14 minutes 21 seconds

Cover artwork: Trapeze Artists in Blue (1914) by Ernst Ludwig Kirchner (1880-1938)
Private Collection / Bridgeman Art Library, London


'The finale of the D major sonata is a real treat, especially in Tanja Becker-Bender's superb account … the final C major is one of the jewels in Hindemith's sonata crown and draws superb playing from Becker-Bender and Nagy. Indeed, they are superb throughout' (Gramophone)» More

'The E flat Sonata opens with arresting gestures designed to let the performers show off, which Tanja Becker-Bender and Péter Nagy seize with relish. They give generally spacious readings of all four Sonatas … Hyperion’s team is rewarding in the large-scale challenges of the D major Sonata, and attuned to the sonatina-like scale of the E major work. A transcription of the Meditation from Hindemith’s ballet Nobilissima visione bears testimony to the composer’s pacifism' (BBC Music Magazine)» More

'These new performances prove to be everything that one would wish for in these taxing and often elusive works … a valuable release' (International Record Review)» More

'Tanja Becker-Bender and Péter Nagy are well matched and give thoroughly forthright performances of real integrity, vitality and intelligence. The sound engineers have excelled themselves providing satisfyingly clear and well balanced sonics. For those looking for something away from the mainstream but accessible and of high quality this set of Hindemith violin sonatas fits the bill' (MusicWeb International)

'Overall these are insightful and communicative performances, flouting the notion that Hindemith’s music lacks emotion or energy. In fact, the opposite is altogether truer! These readings are complemented by an extremely informative booklet note from Malcolm MacDonald that helpfully places the music in a political context—which with Hindemith is doubly important' (Classical Source)

'Eine der schönsten Platten, die anlässlich des 50. Todestag von Hindemith den Weg in meinen CD-Player gefunden haben' (Klassik.com, Germany)» More
The last and in some ways the most masterly of Hindemith’s sonatas for violin and piano is the Violin Sonata in C major of 1939. Hindemith had severed his last ties as a German resident the previous year: crossing the border into Switzerland (not without hindrance from the Nazi customs authorities), he settled there from September 1938 until February 1940, when he emigrated to the USA. If ‘settled’ is the right word—financial pressures dictated several concert tours, to Italy, France, Belgium, Holland and the USA. Nevertheless this was an immensely productive period. As well as working on a projected Breughel ballet which became the piano-concerto-like Four Temperaments, he orchestrated some of his Marienleben songs and began planning Die Harmonie der Welt, an opera (not destined to be completed for nearly twenty years) on the life of the astronomer Kepler during the Thirty Years’ War. Meanwhile he produced a veritable stream of instrumental sonatas: one each for horn, trumpet, harp, violin, viola and clarinet, continuing a series originally begun in 1937 with sonatas for organ, piano duet, oboe and bassoon. He seems to have been reassessing the expressive potential of the various solo instruments; and indeed several of these sonatas possess a tension and drama very different from the harmonious serenity of the recent Nobilissima visione. To some extent this must have been a response to the ever-worsening international situation. The Trumpet Sonata, for instance, ends with a wild and desolate funeral march subtitled ‘Music of Mourning’, culminating in the sombre chorale Alle Menschen müssen sterben (‘All men must die’). And the powerful C major Violin Sonata, among his finest compositions in this form, looks directly towards the two large-scale concertos, one each for violin and for cello, which he composed in 1939–40. Despite its high quality it waited nearly five years for its first performance, which took place in Lisbon on 5 May 1944, given by the violinist Silva Pereira and the pianist Santiago Kastner.

The Sonata in C major is cast in three movements, each one longer than the last. The terse and truculent first movement is a vigorous utterance which is developed almost entirely out of the decisive falling three-note figure with which it opens. The second movement—a little like the finale of the E major Sonata—is essentially a slow movement that encloses a central scherzo. Here the refined melodic writing of the slow outer sections has a gentle, contemplative quality, while the highly contrapuntal scherzo section has a rhythmic drive and courageous optimism that look towards the Violin Concerto Hindemith composed a few months later. When the slow opening melody returns, it is in the piano, while the violin capers onwards in moto perpetuo style, so that the pulses of slow movement and scherzo are combined. The finale is a majestic fugue, initially on a pensive subject introduced by the piano and then taken up by the violin. A livelier countersubject is then introduced by the violin; both subjects are developed in a masterly polyphonic texture to a triumphant close in which it is possible to feel the composer making a proud declaration of the ability of art to outlast its enemies.

from notes by Malcolm MacDonald © 2013

La dernière—et, à certains égards, la plus magistrale—des sonates pour violon et piano de Hindemith est la Sonate pour violon en ut majeur de 1939. L’année précédente, le compositeur avait coupé ses derniers liens de ressortissant allemand: il avait traversé la frontière pour rejoindre la Suisse (non sans avoir été entravé par les autorités douanières nazies), où il s’était installé en septembre 1938—il y resta jusqu’en février 1940, date de son émigration aux États-Unis—, si tant est qu’«installé» soit le mot juste, puisque des pressions financières lui imposèrent plusieurs tournées de concerts en Italie, en France, en Belgique, en Hollande et aux États-Unis. Ce n’en fut pas moins une période immensément féconde: tout en travaillant à un projet de ballet sur Breughel—le futur Four Temperaments, en manière de concerto pour piano—il orchestra certains de ses lieder de Das Marienleben et commença à envisager Die Harmonie der Welt, un opéra sur la vie de l’astronome Kepler pendant la guerre de Trente ans (qui mettra presque vingt ans à voir le jour). Dans le même temps, un véritable flot de sonates instrumentales jaillit: pour cor, pour trompette, pour harpe, pour violon, pour alto et pour clarinette, dans le sillage d’une série entamée en 1937 avec des sonates pour orgue, pour duo pianistique, pour hautbois et pour basson. Il semble avoir réévalué le potentiel expressif des divers instruments solo et, de fait, plusieurs de ces sonates possèdent une tension et un caractère dramatique aux antipodes de l’harmonieuse sérénité du récent Nobilissima visione—sûrement en réaction à la situation internationale qui ne cessait d’empirer, comme l’illustre la fin de sa Sonate pour trompette, une marche funèbre folle et désolée, sous-titrée «Musique de deuil» et culminant dans le sombre choral Alle Menschen müssen sterben («Tous les hommes doivent mourir»). Quant à sa puissante Sonate pour violon en ut majeur—l’une de ses plus belles sonates—, elle regarde directement vers les deux concertos à grande échelle (pour violon et pour violoncelle) qu’il composa en 1939–40. Malgré sa belle facture, elle attendit presque cinq ans avant d’être créée, à Lisbonne, le 5 mai 1944, par Silva Pereira (violon) et Santiago Kastner (piano).

La Sonate en ut majeur est coulée en trois mouvements, chacun plus long que le précédent. Le concis et truculent premier mouvement est une vigoureuse énonciation qui se développe presque entièrement à partir de sa figure initiale, décidée, de trois notes descendantes. Le second épisode est foncièrement un mouvement lent enserrant un scherzo principal—un peu comme le finale de la Sonate en mi majeur. L’écriture mélodique raffinée de ses sections extrêmes est douce, contemplative, quand le scherzo, très contrapuntique, a un élan rythmique et un optimisme courageux tournés vers le Concerto pour violon qui naîtra quelques mois plus tard. Lorsque la lente mélodie revient, c’est au piano, pendant que le violon cabriole en style de moto perpetuo, si bien que les pulsations du mouvement lent et du scherzo se combinent. Le finale est une fugue majestueuse, initialement sur un pensif sujet introduit au piano puis repris au violon. Un contre-thème plus enjoué est ensuite exposé au violon avant que les deux sujets soient développés dans une magistrale texture polyphonique jusqu’à une conclusion triomphante où se perçoit un Hindemith fier d’affirmer que l’art peut survivre à ses ennemis.

extrait des notes rédigées par Malcolm MacDonald © 2013
Français: Hypérion

Die letzte und in einiger Hinsicht gelungenste von Hindemiths Sonaten für Violine und Klavier ist die Violinsonate in C-Dur aus dem Jahre 1939. Hindemith hatte im Jahr zuvor die letzten Verbindungen zu seiner deutschen Heimat gelöst; nachdem er die Grenze zur Schweiz (nicht ohne Behinderung durch die NS-Zollbehörden) passiert hatte, ließ er sich dort von September 1938 bis Februar 1940 nieder und emigrierte dann in die USA. Wenn man das wirklich „niederlassen“ nennen kann—finanzieller Druck erzwang einige Konzertreisen nach Italien, Frankreich, Belgien, Holland und die USA. Dennoch war dies eine ungeheuer produktive Zeit. Er arbeitete an einem geplanten Breughel-Ballett, aus dem seine Komposition Die vier Temperamente (eine Art Klavierkonzert) wurde, orchestrierte einige Lieder aus dem Zyklus Das Marienleben und begann mit der Planung seiner Oper Die Harmonie der Welt über das Leben des Astronomen Johannes Kepler im Dreißigjährigen Krieg (die erst 1957 vollendet werden sollte). In der Zwischenzeit schuf er eine wahre Fülle von Instrumentalsonaten: jeweils eine für Horn, Trompete, Harfe, Violine, Bratsche und Klarinette, mit denen er eine Reihe fortsetzte, die zuerst 1937 mit Sonaten für Orgel, Klavier zu vier Händen, Oboe und Fagott begonnen hatte. Er scheint die Ausdrucksmöglichkeiten der einzelnen Soloinstrumente neu ausgelotet zu haben; und tatsächlich weisen einige dieser Sonaten eine Spannung und Dramatik auf, die sich sehr von der harmonischen Ruhe der Nobilissima visione zuvor unterscheidet. Dies dürfte gewissermaßen eine Reaktion auf die sich immer weiter verschlechternde internationale Lage gewesen sein. Die Trompetensonate endet z. B. mit einem wilden und verzweifelten Trauermarsch mit dem Untertitel „Trauermusik“ und kulminiert in dem düsteren Choral Alle Menschen müssen sterben. Und die kraftvolle C-Dur-Violinsonate (eine seiner schönsten Kompositionen in dieser Form) verweist direkt auf die beiden umfangreichen Konzerte (je eines für Violine und Violoncello), die er 1939–40 komponiert hat. Trotz der hohen Qualität wurde sie erst knapp fünf Jahre später, am 5. Mai 1944, in Lissabon von dem Geiger Silva Pereira und dem Pianisten Santiago Kastner uraufgeführt.

Die C-Dur-Sonate hat drei Sätze von zunehmender Länge. Der knappe und wilde erste Satz hat ein energisches Motiv, das sich fast gänzlich aus der bestimmenden Figur aus drei absteigenden Tönen entwickelt, mit der es beginnt. Der zweite Satz (der ein wenig dem Finalsatz der E-Dur-Sonate gleicht) ist überwiegend langsam und hat ein Scherzo in der Mitte. Hier ist die verfeinerte Melodik der langsamen äußeren Abschnitte weich und besinnlich, während das kontrapunktische Scherzo von rhythmischem Schwung und beherzter Zuversicht ist und damit auf das einige Monate später komponierte Violinkonzert Hindemiths vorausweist. Die langsame Anfangsmelodie wird vom Klavier wiederholt, während die Geige im moto perpetuo-Stil voranrast, so dass die Taktarten des langsamen Satzes und des Scherzos kombiniert werden. Der Finalsatz ist eine majestätische Fuge über ein nachdenkliches Thema, das zuerst vom Klavier vorgestellt und dann von der Geige übernommen wird. Ein lebhafteres Gegenthema wird danach von der Geige eingeführt; beide Themen werden in einem meisterhaften polyphonen Gewebe bis zu einem triumphalen Abschluß entwickelt, in dem der Komponist—so könnte man meinen—voller Stolz verkündet, dass die Kunst ihre Feinde überdauern kann.

aus dem Begleittext von Malcolm MacDonald © 2013
Deutsch: Christiane Frobenius

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