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Track(s) taken from CDH55137

Russian Easter Festival Overture, Op 36

composer

Philharmonia Orchestra, Yevgeny Svetlanov (conductor)
Recording details: December 1989
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Produced by Mark Brown
Engineered by Antony Howell
Release date: March 1990
Total duration: 15 minutes 0 seconds
 
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Reviews

'The sonics could hardly be bettered. This is among the few discs in my experience that is so distrortion-free it actually sounds better as the volume is turned up' (Sensible Sound)
Rimsky-Korsakov composed his Russian Easter Festival Overture in July and August 1888 and conducted its first performance in December of that year. He had chosen a number of themes from the Obikhod, a collection of Russian Orthodox canticles, in order to create an overture which would contain ‘reminiscences of the ancient prophesy, of the Gospel story and a general picture of the Easter service with its ‘pagan merry-making’. Using various Biblical quotations, he put together a programme which opens with the words ‘Let God arise; let his enemies be scattered’. It goes on to tell how Mary Magdalene and others came with sweet spices to anoint the body of Christ, how they came back to the sepulchre later and found a heavy stone blocking its entrance, and how they found inside a man clothed in white who told them that he who was crucified had now risen from the dead. ‘Resurrexit’ sang the angels in heaven, to the sound of trumpets; ‘Resurrexit’ sang the priests in their temples to the sound of triumphant bells.

Rimsky-Korsakov was quite clear in his own mind about the sort of people for whom he had composed this overture, although he realized that there might not be many left with the required experience. ‘In order to appreciate my overture even to the slightest degree’, he wrote, ‘it is essential that the listener should have at least once in his life attended an Easter Morning service, and this not in a domestic chapel but in a cathedral crowded with people from all walks of life and with several priests taking part’. It was exactly this kind of experience that the composer remembered and treasured from his own childhood in the town of Tikhvin.

from notes by Peter Avis © 1990

Rimski-Korsakov a composé son ouverture La Grand Pâque Russe pendant les mois de juillet et août 1888 et il a dirigé la première représentation au mois de décembre de la même année. Son choix des thèmes de l’Obikhod, une collection de cantiques orthodoxes russes, lui a permis de créer une ouverture contenant des «réminiscences de prophéties anciennes, des histoires des Evangiles ainsi que des images évoquatrices du Service de Pâques avec ces joies païennes».

Il assembla un programme contenant de nombreuses citations bibliques qui commence avec les mots «Que Dieu se lève et ses ennemies soient écartés». Il raconte ensuite comment Marie-Madeleine et d’autres arrivèrent avec huiles et épices douces pour oindre le corps du Christ et comment plus tard, en revenant vers le tombeau, ils trouvèrent une grosse pierre qui bloquait l’entrée; c’est alors qu’un homme en blanc leur a annoncé que Celui qui avait été crucifié s’était levé d’entre les morts. «Resurrexit» chantèrent les anges au son des trompettes célestes. «Resurrexit» chantèrent les prêtres dans les temples au son des cloches triomphales.

Rimski-Korsakov avait une idée claire concernant les gens auxquels cette ouverture était destinée, étant néanmoins conscient qu’il devait rester peu de gens avec l’expérience requise: «Pour bien apprécier mon ouverture, il est essentiel que celui qui l’écoute ait, au moins une fois dans sa vie, assisté au service religieux du matin de Pâques, non pas dans une petite chapelle, mais dans une cathédrale, pleine de fidèles, de gens de toute sorte et avec la participation de plusieurs prêtres». C’est exactement le type de souvenir que le compositeur gardait comme un trésor depuis son enfance à la ville de Tikhvin.

extrait des notes rédigées par Peter Avis © 1990
Français: Dr Luis Berumen

Rimskij-Korsakow komponierte die Ouvertüre Russische Ostern in den Monaten Juli und August 1888 und dirigierte selbst die Premiere in Dezember des selben Jahres. Er wählte für sein Werk einige Themen aus der Obikhod, einer Sammlung russischorthodoxer Lobgesänge. Die Ouvertüre sollte sowohl„an das Osterevangelium, als auch an die ‘weltlichen Lustbarkeiten’ dieses Festes erinnern“. Das Werk, das einige Bibelstellen zitiert, beginnt mit den Worten: „Lasst Gott gegenwärtig werden, zerstreut seine Feinde“. Es erzählt in der Folge wie Marie Magdalena und die anderen mit wertvollen len den Leichnam Jesus’ salbten, wie sie später zum Grab zurückkehrten und der schwere Stein, der es verschliessen sollte, vorfanden, wie sie einen weissgekleideten Mann im Inneren des Grabes trafen, der ihnen verkündete, dass er, der gekreuzigt wurde, von den Toten wieder erstanden ist. „Auferstanden“ sangen die Engel des Himmels zum Klang von Trompeten, „Auferstanden“ sangen die Priester in ihren Tempeln zum triumphierenden Geläut der Glocken.

Rimskij-Korssakow war sich darüber klar, dass seine Ouvertüre Menschen ansprach, von denen es nur noch wenige gab. „Um an meiner Ouvertüre auch nur im geringsten Gefallen zu finden“, so schrieb er damals, „muss der Hörer zu mindest einmal eine Osternachmette miterlebt haben. Das nicht nur in einer Hauskapelle, sondern in einer von Menschen verscheidensten Schlages überfüllten Kathedrale und mit mehreren Priestern als Lektoren“. Seine eigene Kindheit in der Stadt Tikhvin war genau von solchen Erlebnissen geprägt.

aus dem Begleittext von Peter Avis © 1990
Deutsch: Stefan Kapelar

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