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Track(s) taken from CDA67958

Grande Polonaise in E flat major, Op 7

composer
1859/60; dedicated by Hans von Bülow; Allegro non troppo, con maesta

Jonathan Plowright (piano), BBC Scottish Symphony Orchestra, Łukasz Borowicz (conductor)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
CD-Quality:
Studio Master:
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Studio Master:
Recording details: June 2012
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Produced by Jeremy Hayes
Engineered by Simon Eadon & Dave Rowell
Release date: April 2013
Total duration: 10 minutes 3 seconds
 
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One of Chopin’s legacies, both inside and outside Poland, was to have encapsulated the country’s spirit in his dance forms. In addition to many such works for solo piano, each of his piano concertos has a dance finale, and he also composed self-standing pieces for piano and orchestra such as the Fantasy on Polish Airs, Rondo à la krakowiak and Andante spianato and Grande Polonaise. Zarzycki’s Grande Polonaise (1859–60) follows the same path. The score is dedicated to the pianist and conductor Hans von Bülow, whom Zarzycki probably first met in Berlin.

Zarzycki’s Grande Polonaise Op 7, marked Allegro non troppo, con maesta, follows the genre’s traditional spirit and format: a stately dance, ternary in design, intended to arouse pride in the heart of a nation that had lost its statehood (Poland was partitioned by Austria, Prussia and Russia throughout the nineteenth century). After the soloist’s opening flourish, a variant of the polonaise’s characteristic fanfare rhythm is played by trumpets, and Zarzycki subsequently highlights a kicking syncopation reminiscent of another Polish dance, the krakowiak.

Zarzycki’s Grande Polonaise is not just a demonstration of patriotic bravado; there are moments of quieter reflection, even in the outer sections (with some nice touches from oboe and flute). In common with the dances written by other Polish composers of the time, Zarzycki’s style is simpler than is found in many of Chopin’s more familiar examples. His melodic ideas are instinctively lyrical, bordering on the sentimental. It is almost as if the tune of the central section has stepped off the stage of an operetta, a new and popular entertainment in Paris at the time (Offenbach’s Orpheus in the Underworld had been premiered in Paris in 1858). True to form, however, the opening swagger returns and, with a couple of new side-steps, the piece is brought to a sparkling conclusion.

from notes by Adrian Thomas © 2013

L’un des héritages que Chopin laissa à la Pologne et au monde, c’est d’avoir mis l’âme de son pays dans ses formes de danse. Auteur de nombreuses musiques de danse pour piano solo, il intégra dans chacun de ses concertos pour piano un finale de danse et rédigea des pièces indépendantes pour piano et orchestre, comme la Fantaisie sur des airs polonais, le Rondo à la krakowiak et l’Andante spianato et Grande Polonaise. Dans la même veine, Zarzycki composa une Grande Polonaise (1859–60) dont il dédia la partition au pianiste et chef d’orchestre Hans von Bülow, rencontré certainement pour la première fois à Berlin.

Cette Grande Polonaise op. 7, marquée Allegro non troppo, con maesta, reprend l’esprit et le format traditionnel de ce genre: une danse majestueuse, tripartite, visant à faire jaillir la fierté dans le cœur d’une nation privée d’indépendance (tout au long du XIXe siècle, la Pologne fut morcelée par l’Autriche, la Prusse et la Russie). Passé la fioriture inaugurale du soliste, une variante du rythme de fanfare caractéristique de la polonaise se fait entendre aux trompettes avant que Zarzycki souligne une vigoureuse syncope évoquant une autre danse polonaise, la cracovienne.

Cette Grande Polonaise n’est pas une simple bravade patriotique: on y trouve des moments de réflexion plus paisibles, jusque dans les sections extrêmes (avec de jolies touches au hautbois et à la flûte). Comme ses confrères polonais auteurs de danse, Zarzycki opte pour un style moins complexe que celui de bien des œuvres plus connues de Chopin. Ses idées mélodiques sont instinctivement lyriques, à la limite du sentimental. C’est presque comme si la mélodie de la section centrale était venue tout droit d’une opérette, ce divertissement populaire que Paris découvrait alors (Orphée aux Enfers d’Offenbach y avait été créé en 1858). Mais, conformément à l’usage, la bravade inaugurale revient et, avec deux nouveaux degrés concomittants, l’œuvre atteint à une conclusion étincelante.

extrait des notes rédigées par Adrian Thomas © 2013
Français: Hypérion

Ein Vermächtnis Chopins innerhalb und außerhalb Polens war die Einbeziehung des polnischen Nationalcharakters in seine Tänze. Neben vielen derartigen Werken für Klavier solo hatte jedes seiner Klavierkonzerte ein tänzerisches Finale; außerdem komponierte er auch eigenständige Stücke für Klavier und Orchester wie die Fantaisie sur des airs nationaux polonais, das Rondo à la krakowiak und Andante spianato und Grande Polonaise. Zarzyckis Grande Polonaise (1859–60) beschreitet den gleichen Weg. Das Werk ist dem Pianisten und Dirigenten Hans von Bülow gewidmet, dem Zarzycki wahrscheinlich erstmals in Berlin begegnet ist.

Zarzyckis Grande Polonaise op. 7 (mit der Bezeichnung Allegro non troppo, con maesta) folgt dem traditionellem Geist und Aufbau der Gattung: ein festlicher dreiteiliger Tanz, der Stolz im Herzen einer Nation wecken soll, die ihre staatliche Souveränität verloren hatte (Polen war im 19. Jahrhundert zwischen Österreich, Preußen und Rußland aufgeteilt). Nach den schwungvollen Anfangstakten des Solisten spielen die Trompeten eine Variante des typischen fanfarenartigen Polonaisenrhythmus, und danach hebt Zarzycki mit der charakteristischen Synkopierung einen weiteren polnischen Tanz hervor, den Krakowiak.

Zarzyckis Grande Polonaise ist nicht nur eine Demonstration patriotischer Bravour; es gibt auch Momente ruhigerer Reflexion, selbst in den äußeren Abschnitten (mit einigen schönen Einsprengseln von Oboe und Flöte). Wie bei den Tänzen anderer polnischer Komponisten der Zeit ist Zarzyckis Stil einfacher als in vielen der bekannteren Stücke Chopins. Seine melodischen Gedanken sind von intuitiver, beinahe sentimentaler Lyrik. Die Melodie des Hauptteils scheint aus einer Operette zu stammen, der neuen und beliebten Unterhaltungsgattung im damaligen Paris (Orpheus in der Unterwelt von Offenbach wurde dort 1858 uraufgeführt). Erwartungsgemäß kehrt die auftrumpfende Anfangsmusik jedoch wieder, und das Stück klingt mit einigen neuen Seitenthemen glänzend aus.

aus dem Begleittext von Adrian Thomas © 2013
Deutsch: Christiane Frobenius

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