Click cover art to view larger version
Track(s) taken from CDA67943

String Quartet No 3 'Leaves of an unwritten diary'

composer
2008; first performed in Warsaw by the Shanghai Quartet in 2008

Royal String Quartet
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
CD-Quality:
Studio Master:
CD-Quality:
Studio Master:
Recording details: March 2012
Potton Hall, Dunwich, Suffolk, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon
Release date: March 2013
Total duration: 19 minutes 4 seconds

Cover artwork: Dido (2007, detail) by Ewa Gargulinska (b1941)
Private Collection / Bridgeman Art Library, London
 
1

Reviews

'Whatever this music's challenges… the Royal String Quartet meet them head on … spacious and immediate sound, along with informative booklet notes: those for whom the present coupling appeals should not hesitate' (Gramophone)

'The Royal String Quartet, with a detailed, clear recording, give Penderecki's First Quartet a natural precision and direction … [Lutosławski's quartet] packs emotional punch. This is great chamber music' (BBC Music Magazine)

'Powerfully dramatic and moving' (The Daily Telegraph)

'Fine, natural engineering lets the music, and these mind-blowing performances, speak for themselves' (International Record Review)

'With its warm, generous sound, and its performances of emotional depth and searing intensity, this is an extremely fine disc' (The Strad)

'That Lutosławski had a more avant-garde side is borne out by his String Quartet of 1965 … the result, in this performance by the Royal String Quartet, is as potent as it is innovative. On the same disc, Lutosławski’s younger compatriot Krzysztof Penderecki is represented by his three quartets—the first two obsessed with isolated percussive sonorities and the third unashamedly harmonious' (Financial Times)

'The Royal String Quartet’s performance affords clarity to every layer of Lutosławski’s musical vision, reminding us yet again that even when dealing with fierce complexity, his music is always precisely balanced and effortlessly economical. These musicians bring a wealth of distinctive characterisation to the piece, making for a gripping and invigorating experience, explicitly recorded' (ClassicalSource.com)
In 2008 Penderecki completed his String Quartet No 3, ‘Leaves of an unwritten diary’. It was premiered in Warsaw that same year, on the composer’s seventy-fifth birthday, by the Shanghai Quartet.

With its opening E flat minor triad, against which the viola (one of his favourite instruments) unfolds a melody, the third string quartet belongs in a completely different world than that of its predecessor forty years earlier. It provides a retrospective if not sentimental glance at his preoccupations over this period. There is the halting, sometimes grotesque waltz based on a repeated minor third. There are also passages where his sonoristic heterophony seems to have been recast in diatonic terms. There is even, in the latter stages, a recollection of a gypsy violin tune that apparently his father played to him in his childhood. Above all, the third string quartet, despite a clear recapitulation of the minor-third waltz section, bears the hallmark of the composer’s restless switching from one idea or tempo to the next. Penderecki’s three string quartets therefore have more in common than might at first appear, and they embody the concept that an artist may change style but not character.

from notes by Adrian Thomas © 2013

En 2008 Penderecki a terminé son Quatuor à cordes nº 3, «Feuilles d’un journal non écrit», qui fut créé, cette année-là, pour ses soixante-quinze ans, à Varsovie, par le Shanghai Quartet.

Avec son accord parfait initial en mi bémol mineur, sur fond duquel l’alto (parmi les instruments préférés de Penderecki) déploie une mélodie, le troisième quatuor à cordes appartient à un univers bien éloigné de celui du précédent, de quarante ans son aîné. Il offre un regard rétrospectif, pour ne pas dire sentimental, sur ce qui préoccupa alors le compositeur. Il y a la valse hésitante, parfois grotesque, fondée sur une tierce mineure répétée. Il y a aussi des passages où Penderecki paraît avoir refondu son hétérophonie sonoristique en termes diatoniques. Il y a même, plus tard, le souvenir d’un air de violon tzigane que, semble-t-il, son père lui jouait dans son enfance. Surtout, et malgré une évidente réexposition de la section de valse en tierces mineures, ce troisième quatuor porte la griffe de son auteur, qui passe sans relâche d’une idée ou d’un tempo à l’autre. Les trois quatuors de Penderecki ont donc plus en commun qu’on ne pourrait le croire et ils incarnent le concept selon lequel un artiste peut changer de style mais pas de caractère.

extrait des notes rédigées par Adrian Thomas © 2013
Français: Hypérion

2008 vollendete Penderecki sein Streichquartett Nr. 3, „Blätter eines nicht geschriebenen Tagebuchs“. Es wurde im gleichen Jahr—am 75. Geburtstag des Komponisten—in Warschau vom Shanghai-Quartett uraufgeführt.

Mit seinem Es-Moll-Eingangsdreiklang, zu dem die Bratsche (eines von Pendereckis Lieblingsinstrumenten) eine melodische Linie entfaltet, ist das dritte Streichquartett in einer völlig anderen Klangwelt angesiedelt als sein vierzig Jahre älteres Vorgängerwerk. Es handelt sich um einen zurückgewandten, wenn nicht sogar sentimentalen Blick auf das, womit sich der Komponist in der Zwischenzeit auseinandergesetzt hatte. Zu hören ist ein stockender, mitunter grotesker Walzer, der auf einen wiederholten kleinen Terz basiert. Daneben erklingen Passagen, die wie das diatonische Pendant zu Pendereckis sonoristischer Heterophonie wirken. Gegen Ende erscheint sogar eine Reminiszenz an eine Zigeunermelodie, die ihm offenbar sein Vater auf der Geige vorspielte, als er noch ein Kind war. Vor allem aber ist das dritte Streichquartett trotz einer klaren Reprise des kleinterzigen Walzerabschnitts von einem rastlosen Wechsel zwischen verschiedenen musikalischen Ideen und Tempi geprägt. So haben Pendereckis drei Streichquartette mehr gemeinsam, als auf den ersten Blick erkennbar ist, und liefern damit ein Beispiel dafür, dass ein Künstler seinen Stil ändern kann, während der Grundcharakter seines Schaffens unverändert bleibt.

aus dem Begleittext von Adrian Thomas © 2013
Deutsch: Arne Muus